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yo recuerdo

Esa es una frase que Dr. John, el cantante y pianista de Nueva Orleans, seis veces ganador de un Grammy, dice con frecuencia. Después de sus 60 años llenos de acontecimientos y prolíficos en el negocio de la música, sus bancos de memoria están llenos.

Nacido como Malcom John Rebennack Jr., el Dr. John celebró su cumpleaños número 76 el 21 de noviembre en la casa restaurada de una de sus inspiraciones, el profesor Roy Longhair Byrd. El edificio en Terpsichore Street en Nueva Orleans cumple una función triple como el Museo del Profesor Longhair, una sala de conciertos informal y el hogar de la hija de Longhair, Pat Byrd.

Siempre recuerdo que Pat Byrd era el brote favorito de su papá, dijo el Dr. John en Nueva Orleans un domingo por la tarde reciente durante un descanso de la filmación de un documental IMAX. Rodó sus escenas para la película, tentativamente llamada Americas Treasures , con una de sus compañeras musicales de Nueva Orleans, la cantante Irma Thomas.

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El Dr. John llama a sus amigos socios. Al igual que el propio Dr. John, son personajes talentosos, coloridos y únicos. Después de abrirse camino en la historia de la música, muchos de ellos ya no están. El profesor Longhair murió en 1980 a los 61 años, justo cuando Alligator Records de Chicago lanzó su último álbum de estudio, Crawfish Fiesta . Dr. John tocó la guitarra para ese proyecto y, como se revela en las notas de la portada, brindó una asistencia de producción invaluable. En 1959, Mac Rebennack, de 18 años, jugó para el estándar de la temporada Go to the Mardi Gras de Longhairs Mardi Gras.

Nunca olvido ciertas cosas sobre Fess, dijo el Dr. John. Él siempre decía, no solo para divertirse, sino que decía: Si quieres lo que tengo, solo haz lo que hago, y luego serás sólido, de principio a fin. Y eso era algo especial en Fess.

Longhair sentó las bases para apreciados acólitos del piano y la composición de canciones como Allen Toussaint, Huey Piano Smith y James Booker. Los tres eran socios de Dr. John desde hace mucho tiempo en el juego de raquetas de música.

Durante la mayor parte de su carrera de 60 años, Toussaint trabajó de manera diligente y brillante entre bastidores. Sus muchos proyectos incluyen el álbum de Dr. Johns de 1973, In the Right Place , con Right Place Wrong Time, un sencillo exitoso en ese momento y perenne en los shows de Dr. Johns desde entonces.

Toussaint, cuya muerte por ataque al corazón el año pasado a los 77 años conmocionó a Nueva Orleans, no se convirtió en un artista internacional hasta que las inundaciones posteriores al huracán Katrina destruyeron su casa en el vecindario Gentilly de la ciudad. Aunque corrió paralelamente a través de las primeras carreras de Toussaints y Dr. John, Smith (Rocking Pneumonia and the Boogie Woogie Flu, Sea Cruise), abandonó la música hace décadas para seguir su fe como testigo de Jehová.

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Huey era mi socio y siempre lo será, dijo el Dr. John. Me encanta este gato. Es un trabajo y medio. Recuerdo que Huey tenía Don't You Just Know It, High Blood Pressure y Well, Ill Be John Brown. Me gobernaste una vez. Fui un tonto por ti. No voy a soportar tus tonterías. Si lo hago, si lo hago, bueno, seré John Brown. Y ese es uno de mis discos favoritos de todos los tiempos.

Bueno, Ill Be John Brown aparece en Huey Smith Medley en Dr. Johns 1972, un homenaje a la época dorada del R&B de su ciudad natal, Dr. Johns Gumbo . Lo mismo ocurre con Longhairs Tipitina y Earl Kings Those Lonely Nights. Dr. John le da crédito a King, el cantante y guitarrista cuyas canciones fueron grabadas por Jimi Hendrix y Stevie Ray Vaughan, y Smith por haberle enseñado a escribir canciones.

Smith, un mentor seis años mayor que el Dr. John, le dio al adolescente Mac Rebennack un libro de poemas del que podía modelar letras. Huey me dio algo que era un tesoro, dijo el Dr. John. Era sólo un libro de poemas. Grandes poemas. Y cada uno de ellos tenía sentido. Cada uno de ellos tenía algo que hacer que era una bendición. Recuerdo que saqué Una batalla perdida de ese libro. Obtuve la letra de muchas canciones de ahí.

Como habitual en los estudios Cosimo Matassas incluso antes de convertirse en un joven músico de sesión, el Dr. John recuerda cuando Smith tocaba el piano en las primeras sesiones de grabación de Little Richards en Nueva Orleans. La compositora local Dorothy Labostrie también participó en las sesiones, reescribiendo algunas de las letras atrevidas de Richards. La limpieza de Labostries despejó el camino para el primer éxito de los cantantes de Georgia, Tutti Frutti.

Labostrie y Dr. John se conectaron nuevamente a través de la grabación debut de Irma Thomas, 1960 You Can Have My Husband (But Don't Mess With My Man). También tocó la guitarra para la sesión. Juntos de nuevo para filmar el documental IMAX, Thomas, luchador como siempre a los 75 años, fue quien más habló durante la escena del tranvía. El Dr. John tiene un nombre para hablar, demasiado extravagante.

Hubo mucho menos asombro cuando el equipo de filmación se mudó al histórico Little Gem Saloon. Los miles de fanáticos del fútbol de los Saints que llegaron desde el Mercedes-Benz Superdome a Poydras Street hicieron que filmar fuera un desafío. Thomas y el Dr. John se retiraron de la filmación planeada en la acera al balcón del segundo piso de Little Gem Saloons.

Ya sea que esté filmando escenas para un documental o tocando en uno de sus espectáculos frecuentes, el Dr. John mantiene encendida su llama creativa. Su último lanzamiento, el CD y DVD estelar en concierto, The Musical Mojo of Dr. John: Celebrating Mac & His Music , celebra al músico y el lugar de donde vino. Filmado en el Teatro Saenger bellamente restaurado de Nueva Orleans en 2014, The Musical of Dr. Johns cuenta con docenas de invitados que incluyen a las estrellas visitantes Bruce Springsteen, Jason Isbell y John Fogerty y al talento local internacionalmente conocido Toussaint, Thomas y Terence Blanchard.

En cuanto al trabajo de estudio, Dr. John todavía está decidiendo cómo seguir su álbum tributo a Louis Armstrong de 2014, Ske-Dat-De-Dat: The Spirit of Satch . Es demasiado pronto, dijo, para hacer otro álbum tributo como The Spirit of Satch , que siguió a su álbum de 2006 de canciones de Johnny Mercer, Mercenary , y su reinvención de 2000 de Duke Ellington, Duke Elegant .

Un idiota con el comodín Dr. John puede desviarse hacia un territorio inesperado.

Estoy pensando en hacer un disco de country y western, dijo con cara seria el maestro del funk de Nueva Orleans. Un récord de montañeros y montañeses. De vuelta en el juego (posiblemente a fines de la década de 1950 o principios de la de 1960), el Dr. John fue testigo de un espectáculo en un club en las afueras de Nashville con Johnny Cash, Dale Hawkins (Susie Q) y Bill Monroe y sus Blue Grass Boys. Pensé que esta banda de chicos de bluegrass estaba arrasando, recordó.

El cantante de country clásico y poeta Hank Williams Sr. es otro favorito, quizás no inesperado. Tengo un sentimiento porque estoy azul-oo-oo, oh, señor, desde que mi bebé se despidió, cantó Dr. John, citando Lovesick Blues, la canción que convirtió a Williams en una estrella en 1949. Me encanta ese disco, dijo. . Y Vernon Winslow solía comprar discos de hillbilly.

Winslow es otra figura importante en la música de Nueva Orleans. En 1949, se convirtió en el primer disc jockey negro de la ciudad sureña, todavía firmemente segregada. En su apariencia de transmisión como Dr. Daddy-O, Winslow presentó talentos locales como Fats Domino, el profesor Longhair y Lloyd Price. Mientras tanto, compró discos de música country de artistas blancos en el negocio del padre del Dr. John, Rebennacks Appliance Store. Durante un tiempo, Mac Rebennack Sr. almacenó una profunda selección de discos de be-bop, afrocubanos, jazz tradicional y hillbilly.
No hay forma de que Vernon Winslow lo hubiera comprado si no le hubiera gustado, dijo el Dr. John.

En el horizonte, el 27 y 28 de diciembre veremos a Dr. John y los Nite Trippers tocar en otra de sus dos noches, entre Navidad y Año Nuevo, en Tipitinas, el lugar de música de Nueva Orleans que también funciona como un santuario del Profesor Longhair. El segundo de dos espectáculos del año pasado, con una banda local, duró un maratón de tres horas. Como diría el Dr. John, fue un portazo.

He sido bendecido toda mi vida, dijo.

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