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Robert Hunter, el letrista, poeta y compositor que murió el 23 de septiembre a la edad de 78 años, no era miembro de Grateful Dead en ningún sentido tradicional. Pero como letrista interno de la banda, ayudó a escribir la mayoría de sus canciones más memorables, desde la poética Dark Star y la autobiográfica Truckin (que incluía la frase característica What a long, strange trip its been) hasta su único sencillo de 1987. Toque de gris. Jerry García, con quien Hunter solía colaborar en canciones y con quien fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores en 2015, lo llamó el miembro de la banda que no sale al escenario con nosotros.

Hunter dio forma a Grateful Dead tanto como cualquiera de sus músicos, dando a una banda conocida por la improvisación psicodélica una voz lírica que iba desde aforística hasta deliberadamente críptica. Las canciones que ayudó a escribir para Workingmans Dead , como Casey Jones y Uncle Johns Band, evocan una América mítica, mientras que Box of Rain y Ripple de American Beauty tienen una cualidad casi oracular que pueden citarse en los anuarios de la escuela secundaria, pero también hacen frente a lectura profunda

Músico intérprete además de letrista, Hunter lanzó dos álbumes en solitario muy respetados en Round Records, un sello cofundado por García, y varios más en Relix Records. Rara vez salía de gira y prefería quedarse detrás de escena, pero cuando The Dead fue incluido en el Salón de la Fama del Rock & Roll en 1994, se unió a los otros miembros en el escenario como el único artista que no lo hizo.

Más que nadie, definió en sus palabras lo que significaba ser Grateful Dead, escribió el bajista Phil Lesh después de enterarse de la muerte de Hunter. Sus letras, que van desde viejas baladas fronterizas hasta leyendas urbanas, narraciones occidentales y más allá, pusieron de relieve lo que estaba implícito en nuestra música.

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Robert Burns, nacido como Hunter en Oceano, California, conoció a García en Palo Alto, California, cuando ambos eran adolescentes. Comenzaron a tocar música juntos, inicialmente en 1961 como el dúo de corta duración Bob and Jerry.

Hunter pronto se convirtió en una figura clave en la relación de Grateful Dead con las drogas psicodélicas. Junto con el autor Ken Kesey, fue uno de los primeros sujetos de prueba voluntarios para LSD y otras sustancias químicas psicodélicas en un estudio de la Universidad de Stanford que luego se reveló que estaba patrocinado por la CIA. Más tarde, Hunter se basó en las alucinaciones resultantes para la letra de algunas de sus primeras canciones, incluida China Cat Sunflower. Después de enviar sus escritos a García, fue invitado a reunirse con la banda en 1967, comenzando una relación que duraría décadas.

Además de su trabajo con los Dead, Hunter escribió canciones con Bruce Hornsby, Jim Lauderdale, Los Lobos y Little Feat, entre otros. Su asociación de composición más destacada fuera de la banda fue con Bob Dylan, con quien escribió dos canciones para el álbum de Dylan de 1998 Down in the Groove y todas menos una para el de 2009 Together Through Life . (Hunter es un viejo amigo, dijo Dylan cuando salió Together . Ambos escribimos un tipo de canción diferente de lo que hoy en día pasa por componer).

Las canciones trataban sobre otros mundos, otros tiempos, otros lugares que la mayoría de la audiencia nunca había experimentado, dice el guitarrista Warren Haynes, quien se unió a The Dead cuando se volvieron a formar después de la muerte de García en 1995. No son solo canciones, son historias y no tuvieron lugar aquí y ahora, sino en algún lugar que requiere imaginación.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 28 de septiembre de Billboard .

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