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Como acto de apertura de la gira del artista de reggae samoano-estadounidense J Boogs Love Over Everything, la cantante jamaicana Etana celebró el lanzamiento de su quinto álbum, Reggae Forever, el Día Internacional de la Mujer (8 de marzo), el mismo día que la gira LOE llegó a la ciudad de Nueva York. Salón de baile Highline. A la mitad de su presentación en Highline, Etana, cuyas voces robustas, letras inspiradoras e influencias neo-soul en canciones como People Talk y Roots la han convertido en una presencia dominante en la industria del reggae durante los últimos 10 años, hizo una pausa para compartir un hito en su carrera.

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En 2014 me convertí en la primera mujer en 17 años en alcanzar el número 1 en la lista Nosotros Reggae Album con mi álbum anterior I Rise. Eso es gracias a ti, así que espero que también le eches un vistazo a Reggae Forever, le dijo Etana a una audiencia que vitoreaba y que, aparentemente, cumpliría con su pedido. Con la producción ejecutiva de Etana (Shauna McKenzie Morris), Reggae Forever encabezó la lista de álbumes Reggae durante semanas sucesivas que terminaron el 31 de marzo y el 7 de abril, estableciendo a Etana como la primera mujer en tener dos álbumes No. 1 consecutivos en la lista de reggae y solo uno de tres. artistas femeninas para coronar la lista desde que se estableció en 1994. (La diva del dancehall Patra y la cantante de reggae/R&B Diana King lanzaron sus álbumes que encabezaron las listas en la década de 1990, por lo que Etana se erige como la única mujer en alcanzar la posición más alta en el siglo XXI .) Etana Angela Kay Fotografía

Esa distinción preocupante subraya la decisión de Etana de lanzar Reggae Forever en el Día Internacional de la Mujer. Elegimos ese día porque las mujeres en el reggae han recorrido un largo camino, pero tenemos un largo camino por recorrer, dijo Etana a Nosotros antes de su presentación en Highline Ballroom. Las mujeres hemos pasado por cosas muy serias en esta industria; algunas mujeres me han contado historias que te harían jadear, sacudir la cabeza, incluso llorar. El viaje de todos es diferente, pero los desafíos continúan, cobran menos, no pueden hacer las cosas como desean porque un hombre toma la decisión final. El trabajo de promoción que pongo en mi música es mucho más difícil que el que ponen los hombres porque las mujeres no son vistas como artistas de reggae, son vistas como artistas de reggae femeninas y hay una gran diferencia en eso.

Antes del nacimiento del reggae en 1968, las mujeres jamaicanas ya habían desempeñado un papel importante en la configuración de la identidad de la música de sus islas. La difunta y querida folclorista y poeta Louise Bennett-Coverley (también conocida como Miss Lou) celebró el patois nativo de las islas, un elemento definitorio dentro de la variedad dancehall del reggaes, ya en la década de 1940, cuando muchos en la (entonces colonial) Jamaica lo consideraban un idioma sin refinar. A fines de la década de 1950, la bailarina Anita Margarita Mahfood (quien fue apuñalada fatalmente por su novio, el aclamado pero profundamente perturbado trombonista Don Drummond en 1965) luchó por el acompañamiento musical de la compañía de percusión rastafari Count Ossie y The Mystic Revelation of Rastafari en sus recitales, que fueron celebrada en lugares destacados de la ciudad capital, Kingston. La insistencia de Margarita trajo a la cultura rastafari (entonces un grupo perseguido por las autoridades) su exposición inicial en un escenario y continúa siendo un componente identificador dentro del roots reggae. En 1964, la adolescente Millie Small se convirtió en la primera artista jamaicana en tener un gran éxito en los Estados Unidos, la irresistible canción ska My Boy Lollipop, que alcanzó el número 2 en el Nosotros Hot 100.

Sin embargo, 54 años después del logro pionero de Small, se ha avanzado poco. Por lo general, menos de un puñado de artistas femeninas termina tocando en un festival de reggae en todo el mundo, muchos de los cuales incluyen más de 50 artistas. Y en los 38 años desde que los Premios Grammy establecieron la categoría de Mejor Álbum de Reggae, solo ha habido tres mujeres nominadas: Judy Mowatts Working Wonders, 1986, Rita Marleys We Must Carry On, 1992 (Marley y Mowatt junto a Marcia Griffiths recorrieron el mundo como el trío de acompañamiento de Bob Marley, los I-Threes) y Sister Carols Lyrically Potent, 1997; ninguno ha recogido el premio.

Llegar a los Grammy, recibir airplay y otros tipos de reconocimiento implica más que la calidad de tu trabajo. Es quién te está prestando atención y no hay tanto apoyo para las artistas femeninas en términos de respaldo que reciben de otros artistas, o de personas que invierten en el reggae, comenta Jah9 (nacida Janine Cunningham) que combina el bajo y el fraseo vocal inspirado en el jazz. fuertes influencias dub en canciones tan distintivas como el místico himno de ganja Steamers A Bubble y el revolucionario himno de ascendencia femenina Greatest Threat to the Status Quo. (Jah9 y otra joven y dinámica cantante y compositora, Kelissa, fueron los actos de apertura de la exitosa gira Chronology 2017 de Chronixx).

Mi marca de reggae impulsa el bienestar, soy profesora de yoga (certificada) y estoy trayendo conversaciones sobre las propiedades curativas de las ganjas, lo que hace que sea aún más difícil para mí encajar en el molde preexistente en el que encajan nuestros hermanos. Pero cuando las mujeres no encajan, creamos nuevos espacios para nosotras mismas, agrega Jah9, quien ha establecido la innovadora serie Yoga On Dub, que incorpora una variedad de disciplinas de yoga con música dub en vivo interpretada por su banda, The Dub Treatment. Jah9 también está progresando como productora: dirigió la mayoría de las pistas de su álbum 9 de 2016, aclamado por la crítica, y actualmente está coproduciendo su próximo álbum junto con Clive Hunt de Jamaica, cuyos créditos incluyen a Jimmy Cliff y The Rolling Stones. Tenía que ganarme el respeto de Clives en el estudio y ahora tenemos una relación muy amistosa y productiva como coproductores, lo que me ayudará a entrar en ciertos mundos que, como mujer, serían mucho más difíciles. Debido a que Clive Hunt me califica, otros también podrían hacerlo, razona Jah9. Da asco que las cosas sean así pero hacemos lo que tenemos que hacer. Jah9 Ted Ganung/VP Records

La legendaria Sister Nancy hizo lo que tenía que hacer y se convirtió en la primera MC femenina de Jamaica en pinchar (es decir, letras de rap patois) en un sistema de sonido. Sus esfuerzos innovadores allanaron el camino para las siguientes generaciones de disc jockeys, incluidas Lady Ann, Lady G, Hempress Sativa, Sister Carol y Koffee, de 17 años, en ascenso. Nacida como Ophlin Russell, Nancy comenzó su carrera a finales de los 70; la popularidad de su hermano, el igualmente venerable disc jockey Brigadier Jerry, facilitó la introducción de Nancy en el campo de los sistemas de sonido incondicionalmente masculinos.

Cuando comencé, algunas personas me dijeron deja el micrófono, no eres bueno. Algunas personas querían decir cosas aún peores, pero debido a Briggy, lo pensaron dos veces; Siempre quise hacer lo que hizo mi hermano, así que perseveré, recordó Nancy por teléfono desde Suiza durante una gira europea a principios de la primavera. La carrera de medio siglo de Nancy desafía las normas de la industria: solo ha grabado un álbum, One Two , producido por el difunto Winston Riley; la pista final agregada al álbum de 1982, Bam Bam, ha sido muestreada la asombrosa cantidad de 89 veces según Whosampled.com, más notablemente por Lauryn Hill (Lost Ones), Chris Brown ft. Wiz Khalifa (Bomb), Kanye West (Famous) y JAY-Z con Damian Marley (Bam); incluso Beyonce presentó un fragmento de Bam Bam en su deslumbrante actuación en Coachella el 14 de abril.

Después de 32 años de regalías impagas de Bam Bam, la hermana Nancy contrató a un abogado en diciembre de 2014. Si bien no recibió el pago por los 32 años, Nancy recibió una compensación por los últimos 10 años de uso de sus canciones y ahora posee el 50 por ciento de las derechos. En 2016 renunció a su trabajo de tiempo completo como contadora en un banco de Nueva Jersey para facilitar un horario de desempeño cada vez más agitado. Nancy evalúa que las cosas son más fáciles para las mujeres artistas hoy en día, aunque la desigualdad salarial sigue siendo un gran obstáculo (Trabajamos más duro que estos malditos hombres, dice Nancy furiosa) y advierte a las futuras artistas que mantengan firmemente su valor mientras persiguen sus carreras. Algunas damas se venden demasiado baratas, algunas incluso caminan desnudas solo para vender sus canciones, pero sé que pueden hacerlo mejor; Las mujeres negras realmente hermosas, o las mujeres de cualquier raza, no tienen que hacer estas cosas, dice Nancy. El dinero es una necesidad, pero no te vendas solo por dinero. Deja de usar tu cuerpo, usa tu talento.

La hermana Nancy se hizo famosa en el dancehall, pero en el género del reggae dancehall impulsado por el ritmo sintetizado, creado a mediados de la década de 1980, pocas mujeres han alcanzado el estrellato sin cultivar una imagen lasciva, independientemente de sus habilidades vocales. Lady Saw fue pionera en la personalidad femenina lasciva a principios de la década de 1990 y reinó como reina de los dancehalls antes de renunciar a su obscenidad en 2015 e instó a algunas de sus colegas femeninas a hacer lo mismo; ahora, una cristiana renacida, canta gospel usando su nombre de nacimiento, Marion Hall. La actual reina del dancehall Spice (nacida como Grace Hamilton) saltó a la fama en un dúo con Vybz Kartel, el éxito explícito de 2009 Ramping Shop, que alcanzó el puesto 76 en la lista Hot R&B/Hip-Hop Songs. A lo largo de los años, los videos imaginativos y las representaciones teatrales de Spice, su moda provocativamente elegante y su flujo vocal dinámico le han ganado una gran cantidad de seguidores leales. El video de la subida de tono So Mi Like It recientemente superó los 77 millones de visitas en línea, un número récord para una mujer jamaicana, y en Like a Man, aborda el sexismo en el negocio del dancehall. En los premios BET de 2017, Cardi B afirmó ser la mayor fan de Spices y llamó a la estrella jamaicana una inspiración.

Recientemente, Spice abrió nuevos caminos para las mujeres del dancehall al unirse al elenco de VH1's Love and Hip Hop Atlanta . En una entrevista en VH1.com, vacilando entre el inglés estándar y las inflexiones patois, Spice se refirió a los obstáculos de su carrera y sus razones para aventurarse en la televisión de realidad. En Jamaica es difícil que tus canciones suenen porque es un negocio dominado por hombres. Ninguna gestión me hizo crecer hasta lo que soy hoy; Ahora soy coronada reina del escenario por la energía que traigo. No puedo ser más grande en mi país, así que estoy usando esta plataforma, reality TV, para elevar mi carrera y presentar mi música a una audiencia más amplia.

Felicitaciones a Spice, ella tiene algo que quiere demostrar, está aceptando las críticas, aceptando los elogios y yendo a por ello; las mujeres deberían pensar en lo que realmente quieren dar y recibir de este negocio de la música porque no va a ser fácil, reconoce Queen Ifrica, nacida como Ventrice Morgan, hija de la leyenda del ska Derrick Morgan. Una crítica social abierta que, fuera del escenario, ha ayudado a negociar la paz entre bandas rivales en algunas de las áreas más volátiles de Kingston, el catálogo de Queen Ifricas es igualmente redentor, abordando el empoderamiento de las mujeres (Lioness), la construcción de la nación (Times Like These) y el papel del sexo en las relaciones problemáticas (Below the Waist), cada uno entregado con su firma, fusión hipnótica de disc jockey y voces cantadas. Su sencillo más audaz, Daddy, que aborda el tema tabú del incesto, fue rápidamente prohibido en las ondas jamaicanas tras su lanzamiento. No obstante, papá encontró una audiencia agradecida y, como resultado, se aprobó una nueva legislación que impone leyes más estrictas para proteger a los niños, y la Reina Ifrica se convirtió en una defensora de los derechos de los niños y de las mujeres y los hombres abusados ??sexualmente.

El difunto productor jamaiquino Philip Fatis Burrell reconoció la valentía que definió la carrera de Queen Ifrica al afirmar que lleva las pelotas en el bolsillo trasero. Así es como me calificó como una mujer fuerte, se ríe Queen Ifrica, y como una mujer fuerte en el juego, encuentro que muchas de nuestras mujeres inyectan demasiada emoción en el proceso de convertirse en músico. Si bien existen dificultades, respeto a la Hermana Carol, la Hermana Nancy y Marcia Griffiths, estas mujeres todavía trabajan, todavía están de gira, todavía están en el juego. Nadie puede mantenerte en el juego, tienes que mantenerte allí.

Queen Ifrica también forma parte del equipo ejecutivo que presenta Rebel Salute, un festival de reggae de dos días que se celebra cada mes de enero en St. Ann, Jamaica, fundado por su mentor Tony Rebel. Solo siete de los 50 actos anunciados para Rebel Salute 2018 son mujeres; Cuando se le pidió que comentara sobre la proporción desigual de hombres y mujeres de las alineaciones, Queen Ifrica, que se encuentra entre esas siete artistas femeninas, ofreció una respuesta que fue más allá de cualquier evento específico: Muchas hermanas no separan sus asuntos domésticos de sus carreras, así que cuando dibujas Para las artistas femeninas, algunas tienen tantas excusas que es casi como si debieras acudir a ellas para recibir asesoramiento. O tienes un equipo de familiares y amigos que te ayudan a desempeñar el papel de madre o tienes que tomarte un tiempo libre para equilibrar tu familia y tu carrera. Le sugiero que tome esa decisión antes de comenzar su carrera, de lo contrario, tendrá que resolver las cosas en el trabajo, lo que presenta aún más problemas; eso es lo que les está pasando a muchas de nuestras artistas femeninas. Reina Ifrica Danny Creatah

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