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SANTA MARIA, California, EE.UU. (AP) — Decenas de fanáticos que bailaban y gritaban se reunieron frente a un juzgado el lunes (31 de enero) mientras el caso de abuso de menores de Michael Jackson se dirigía a juicio.

Los partidarios hicieron sonar una canción de Jackson en la que se burlaban del fiscal de distrito y abuchearon a una mujer que sostenía un cartel que respaldaba a la presunta víctima, un niño de 13 años. Muchos habían acampado durante la noche.

Horas antes de que comenzara la selección del jurado, los padres de Jackson hablaron en su defensa, diciendo que el joven acusador de la estrella del pop simplemente buscaba su dinero.

Conozco a mi hijo, y esto es ridículo, dijo su madre, Katherine Jackson, en una entrevista transmitida por CBS The Early Show. Ella dijo que las personas que creen que su hijo es culpable no lo conocen.

El padre de Jackson, Joe Jackson, dijo que su hijo era amado en todo el mundo pero que tenía problemas en Estados Unidos debido al racismo. Dijo que los motivos de los acusadores eran claros: se trata de dinero.

El juez de la Corte Superior Rodney Melville convocó a 300 personas a la corte para la primera ronda de selección del jurado el lunes. Otros 300 seguirán el martes, y los 150 finales están programados para llegar el miércoles. De ese grupo, el juez espera encontrar 12 jurados y ocho suplentes, pero el proceso podría demorar un mes o más.

Jackson, de 46 años, está acusado de abusar sexualmente de un paciente con cáncer que entonces tenía 13 años, ahora 15 y de acosarlo con alcohol. El domingo temprano, Jackson emitió una declaración en video aprobada por la corte en su sitio web, prediciendo que sería absuelto.

Por favor, mantén la mente abierta y déjame tener mi día en la corte, dijo Jackson, mirando directamente a la cámara. Merezco un juicio justo como cualquier otro ciudadano estadounidense. Seré absuelto y vindicado cuando se diga la verdad.

Jackson se opone al fiscal de distrito del condado de Santa Bárbara, Tom Sneddon, de 61 años, a quien Jackson se ha burlado en canciones como un hombre frío con una venganza.

Un caso de abuso de menores que Sneddon intentó construir contra Jackson hace 10 años se vino abajo cuando, según los informes, el acusador del cantante aceptó un acuerdo civil multimillonario y se negó a testificar en ningún caso penal.

El desafío que enfrenta la corte no es encontrar jurados ignorantes del caso, sino encontrar a aquellos que dicen que pueden dejar de lado todo lo que han escuchado y mirar la evidencia como si no hubieran escuchado nada.

El árbitro es Melville, de 63 años, un veterano de la banca que se ha negado a tolerar las tardanzas o incluso, en un caso, una pausa para ir al baño del acusado. En la audiencia previa al juicio final el viernes, Melville dejó en claro que no tolerará que los abogados se ataquen entre sí y que la orden de mordaza se mantiene.

A principios de este mes, la transcripción de 1.900 páginas del caso que los fiscales presentaron al gran jurado que acusó a Jackson se filtró a the smokinggun.com y ABC News.

Entre otras cosas, la transcripción incluía el testimonio de los acusadores de que Jackson cerró los ojos con fuerza mientras abusaba de él en una cama, y ??que la estrella del pop ignoró las advertencias del niño de que no debería beber alcohol debido a su condición médica.

Se han presentado más de 1000 solicitudes de acceso a los medios, algunas de ellas de lugares tan lejanos como Japón, Australia, el Reino Unido, Suiza, Alemania, Canadá y México.

Se esperaba que los miembros de la familia de Jackson asistieran a gran parte del juicio, aunque el juez dijo que no les permitiría estar en la sala del tribunal cuando está repleta de posibles miembros del jurado.

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