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Mary Travers, un tercio del enormemente popular trío de folk de la década de 1960, Peter, Paul and Mary, ha muerto.

La publicista de la banda, Heather Lylis, dice que Travers murió en el Hospital Danbury en Connecticut el miércoles. Tenía 72 años y había luchado contra la leucemia durante varios años.

Travers unió fuerzas con Peter Yarrow y Noel Paul Stookey a principios de la década de 1960.

El trío mezcló su música con la política liberal, tanto dentro como fuera del escenario. Su versión de If I Had a Hammer se convirtió en un himno a favor de la igualdad racial. Otros éxitos incluyeron Lemon Tree, Leaving on a Jet Plane y Puff (The Magic Dragon).

Fueron los primeros campeones de Bob Dylan e interpretaron su Blowin in the Wind en la Marcha de agosto de 1963 en Washington.

Y fueron vehementes en su oposición a la Guerra de Vietnam, logrando mantenerse fieles a sus creencias liberales mientras creaban música que resonaba en la corriente principal estadounidense.

El grupo obtuvo cinco premios Grammy por su armonía de tres partes en canciones perdurables como Leaving on a Jet Plane, Puff (The Magic Dragon) y Blowin in the Wind.

En un momento de 1963, tres de sus álbumes se encontraban entre los seis LP más vendidos de Nosotros y se convirtieron en las estrellas más importantes del movimiento de revival folk.

Fue algo embriagador para un trío que se había formado a principios de la década de 1960 en Greenwich Village, interpretando melodías simples como Mary Had a Little Lamb.

Debutaron en el Bitter End en 1961, y su look beatnik, una rubia alta flanqueada por un par de guitarristas con barba de chivo, fue parte de su atractivo inicial. Como dijo poco después el crítico de The New York Times, Robert Shelton, el atractivo sexual como piedra angular para un grupo de canciones folclóricas fue idea del gerente del grupo, Albert B. Grossman, quien buscó durante meses a "la chica hasta que se decidió por ella". Señorita Travers.

Su álbum debut salió en 1962 e inmediatamente obtuvo un par de éxitos con sus versiones de If I Had a Hammer y Lemon Tree. El primero les valió premios Grammy a la mejor grabación folklórica y a la mejor interpretación de un grupo vocal.

Conmovedor fue el seguimiento, incluida la exitosa historia de la inocencia perdida, Puff (The Magic Dragon), que alcanzó el número 2 en las listas y generó informes desde entonces con descuento de que era una oda a la marihuana.

El álbum No. 3, In the Wind, incluyó tres canciones de Dylan, de 22 años. Don't Think Twice, Its Alright y Blowin in the Wind alcanzaron el top 10, llevando el material de Dylan a una audiencia masiva; este último envió 300.000 copias durante un período de dos semanas.

Blowin In the Wind se convirtió en otro himno de los derechos civiles, y Peter, Paul y Mary abrazaron por completo la causa. Marcharon con King en Selma, Alabama, y ??actuaron con él en Washington.

En una entrevista del New York Times de 1966, Travers dijo que los tres trabajaban bien juntos porque se respetaban mutuamente. Tiene que haber una cierta cantidad de amor para que puedan sobrevivir juntos, dijo. Creo que muchos grupos se han ido por los tubos porque no pudieron relacionarse entre sí.

Con la llegada de los Beatles y el cambio de Dylan a la guitarra eléctrica, el boom del folk desapareció. Travers expresó su desdén por el folk-rock y le dijo al Chicago Daily News en 1966 que está muy mal escrito. Cuando la moda cambió del folk al rock, no se llevaron buenos escritores.

Pero el trío continuó con su éxito, anotando con el sencillo irónico I Dig Rock and Roll Music, una suave parodia de Mamas and the Papas, en 1967 y Leaving on a Jet Plane, escrito por John Denver, dos años después.

También continuaron como impulsores para los compositores jóvenes, grabando números escritos por los entonces poco conocidos Gordon Lightfoot y Laura Nyro.

En 1969, el grupo ganó su último Grammy por Peter, Paul and Mommy, que ganó como mejor álbum infantil. Se disolvieron en 1971, lanzando carreras en solitario. Travers lanzó cinco álbumes que nunca alcanzaron las alturas de sus colaboraciones.

A lo largo de los años, disfrutaron de varias reuniones, incluida una actuación en un evento benéfico antinuclear de 1978 organizado por Yarrow y un álbum del 35 aniversario, Lifelines, con sus compañeros folk Ramblin Jack Elliott, Dave Van Ronk y Seeger. En 2004 se lanzó una caja con su música.

También se mantuvieron políticamente activos, actuando en el aniversario de los tiroteos de Kent State en 1995 y actuando para los recolectores de fresas de California.

Travers se había sometido con éxito a un trasplante de médula ósea para tratar su leucemia y pudo volver a actuar después de eso.

Fue como un milagro, dijo Travers a The Associated Press en 2006. Me siento fabuloso. Lo increíble es que alguien te haya devuelto la vida. Estoy afuera en el jardín hoy. Por estas fechas el año pasado estaba mirando por la ventana de un hospital. También dijo que le dijo al donante de médula lo increíblemente agradecida que estaba.

Pero a mediados de 2009, Yarrow le dijo a la radio WTOP en Washington que su condición había empeorado nuevamente y pensó que ya no podría actuar.

Mary Allin Travers nació el 9 de noviembre de 1936 en Louisville, Kentucky, hija de periodistas que trasladaron a la familia al bohemio Greenwich Village de Manhattan. Rápidamente se enamoró de artistas folclóricos como los Weavers, y pronto estuvo actuando con Seeger, un miembro fundador de los Weavers que vivía en el mismo edificio que la familia Travers.

Con un grupo llamado Song Swappers, Travers apoyó a Seeger en un álbum y dos shows en el Carnegie Hall. También apareció (como parte de un grupo de cantantes populares) en un breve espectáculo de Broadway de 1958 llamado The Next President, protagonizado por el comediante Mort Sahl.

No fue hasta que conoció a Yarrow y Stookey que Travers probaría el éxito por su cuenta. Yarrow fue dirigido por Grossman, quien más tarde trabajó en la misma capacidad para Dylan.

En el libro Positively 4th Street de David Hajdu, Travers recordó que la estrategia de Grossman era encontrar un don nadie al que pudiera cuidar y hacer famoso.

El trío en ciernes, impulsado por los arreglos de Milt Okun, pasó siete meses ensayando en su apartamento de Greenwich Village antes de su debut público en 1961.

Travers vivió durante muchos años en Redding, Connecticut.

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