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Con 60 años a mis espaldas en la música y mi único reclamo real a la fama de ser un fanático, puedo decirles que los Estados Unidos y el mundo le deben mucho a los compositores y artistas españoles, portugueses y latinoamericanos que trajeron tan gran música popular. a nuestras costas y lo han estado haciendo durante más de 100 años.

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Con todo el alboroto que rodea la ausencia de Despacito de los VMA, no confundan la popularidad como en el caso de Despacito, que es sin duda una de las mejores grabaciones que he escuchado este año con los premios. Es el primero que es la única prueba verdadera de popularidad.

Y si bien puede parecer que la música latina ha recibido poca atención últimamente, ese no siempre fue el caso. De hecho, la historia de la música latina en este país es tan rica como la música misma y muchos de los grandes éxitos en las listas a lo largo de los años tienen una conexión latina.

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Desde la década de 1920, los estadounidenses han estado bailando música latina, comenzando con el tango, seguido sin ningún orden exacto por la samba, la conga, el cha-cha-cha, la salsa, el mambo y todo lo demás que siguió. Para mí personalmente, históricamente los escritores más destacados fueron el mexicano Agustín Lara y el cubano Ernesto Lecuona.

Lara escribió canciones como su granada clásica aunque nunca había estado en España. En la década de 1960, el dictador español Francisco Franco lo trajo al país por primera vez, le dio una casa en Granada y le construyó una magnífica estatua en Madrid para mostrar su agradecimiento. Las mejores canciones de Lecuona incluyen Malaguea y La Habanera.

Otro clásico es la ranchera mexicana All en el Rancho Grande, escrita por Tito Guizar, popularizada por Bing Crosby, y también protagonizada y cantada por Gene Autry en la película Mexicali Rose , ambas de 1939. También hay versiones posteriores de Elvis Presley y Dave Brubeck.

Otro increíble compositor/líder de banda latino fue el cubano Dmaso Pérez Prado, cuyas exitosas canciones incluyen Cherry Pink y Apple Blossom White, que pasó diez semanas asombrosas en el número 1 de las listas de éxitos pop, convirtiéndolo en uno de los mayores éxitos instrumentales de todos los tiempos. Pérez Prado también escribió Mambo #5, La Chunga y Patricia.

El clásico latino Perfidia, escrito por el mexicano Alberto Domínguez, tuvo cinco versiones diferentes en el Nosotros Top 15 en 1941: Xavier Cugat en el No. 3, Jimmy Dorsey en el No. 9, Benny Goodman y Glenn Miller, cada uno en el No. 11, y Gene Krupa en el puesto 15. Una nueva grabación de The Four Aces en 1952 terminó en el número 7 en Billboard. También de Domnguez, Frenesi fue una canción No. 1 en una versión de Artie Shaw, pero también tuvo versiones exitosas de Glenn Miller y Woody Herman.

La lista continua.

Green Eyes de los cubanos Nilo Menéndez y Adolfo Utrera fue un éxito número 1 en 1941 para Jimmy Dorsey, con otra versión también de Xavier Cugat.

Es posible que Cugat, nacido en España, haya tenido la mayoría de los éxitos latinos, incluidos Say Si Si, Brazil, Amor, Babalu, Cuanto la gusta (que se deletreaba así en la copia de la etiqueta) y otros. En la mayoría de los casos, no tuvo las versiones más populares (la portuguesa Carmen Miranda también grabó Cuánto la gusta, por ejemplo), pero en cuanto al género, fue un referente.

Uno de los cantantes pop más grandes de la década de 1930 fue Andy Russell, nacido como Andrés Rábago Pérez en el este de Los Ángeles, quien también tuvo versiones exitosas de Besame Mucho y Amor.

La escritora brasileña Zequinha de Abreu contribuyó con Tico Tico no Fuba a la lista de éxitos latinos de la década de 1940; la canción fue grabada por Ethel Smith, The Andrews Sisters y Carmen Miranda, entre otros.

Para la década de 1950, hubo una nueva ola de artistas latinos: Celia Cruz, La Lupe y el jovencísimo Flaco Jiménez. En California, la música chicana comenzaba a asomar la cabeza. G eorge Goldner, uno de mis mentores, fundó el sello Tico en Nueva York en 1948, dedicado exclusivamente a la música latina, principalmente mambo, cha cha cha y merengue, con artistas como Tito Puente, Tito Rodríguez, Machito, Joe Cuba, Ray Barretto, Arsenio Rodríguez, Joe Loco, Celia Cruz, Eddie Palmieri y Richie Ray, entre otros.

Fania Records, otro gran sello latino que comenzó años después en 1964, retomó donde Tico lo dejó con muchos de sus artistas y su catálogo, agregando actos como Willie Colon, Ruben Blades y también el mismo Johnny Pacheco.

En la costa opuesta, en Los Ángeles, estaban comenzando a surgir otros artistas latinos, quizás el más famoso, Ritchie Valens. Si su vida no se hubiera truncado en el mismo plano que se llevó a Buddy Holly y The Big Bopper, creo que habría sido una de las estrellas más grandes. Aunque Valens fue quizás mejor conocido por su éxito de doble cara, La Bamba and Donna, mi favorito fue Come On Lets Go. Me encantaron tanto los ritmos de rock latino de esa canción que le sugerí a mi socio en Sire Records, Richard Gottehrer, que la grabara con su banda, The McCoys. Tuvieron un éxito con él, y varios años después hice que los artistas de Sire, los Paley Brothers y los Ramones, también grabaran una versión.

A principios de la década de 1960, muchos artistas latinos que vivían en Estados Unidos comenzaron a abrirse paso en el Rock & Roll. Las etiquetas de Eddie Davis, Pharaoh y Rampart, firmaron algunos de los mejores grupos del este de Los Ángeles, incluidos Cannibal & the Headhunters, Thee Midniters, The Premiers y otros. Tanto Headhunters como Midniters tuvieron éxitos con Land of a Thousand Dances.

Hay demasiados otros actos para nombrar, pero tenemos que mencionar

Freddy Fender, nacido Baldemar Garza Huerta, de San Benito, Texas. Obtuvo un número 1 en Nosotros con Before The Next Teardrop Falls, y luego siguió con Wasted Days and Wasted Nights, una canción que grabó originalmente en 1959.

Chris Montez alcanzó el Top Ten con Lets Dance y tuvo seguimientos como Call Me, The More I See You y Time After Time.

Y, por supuesto, una de las grandes artistas femeninas de todos los tiempos, y sin duda mi favorita, es Linda Ronstadt, quien se enorgullece de tener ascendencia mexicana por parte de su padre.

Otro hito importante en la música latina fue la banda Santana, liderada por el guitarrista Carlos Santana y que saltó a la fama a través de increíbles presentaciones en vivo en el Fillmore y Avalon en San Francisco, y Woodstock en 1969. Mejor recordado por Black Magic Woman, tuvo otros éxitos como Evil Ways y Oye Como Va, y por supuesto, Smooth en su exitoso álbum de 1999 Supernatural . Un dato poco conocido es que en 1972, el hermano de Carlos, Jorge Santana y su banda Malo tuvieron un Top 20 con Suavecito.

Luego, por supuesto, tiene llegadas más recientes, comenzando con Julio Iglesias en la década de 1980, y luego Ricky Martin, quien comenzó en la banda de chicos Menudo, lanzó una exitosa carrera en solitario en español y luego se cruzó con grandes éxitos como Livin La Vida Loca, co -escrito por mi buen amigo y compositor Desmond Child. Le siguieron Jennifer Lopez, Marc Anthony y Shakira.

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En mi opinión, el impacto de la música latina en este país sufrió dos hechos. Uno fue la toma de posesión de Cuba por parte de Fidel Castro en 1959; esa pequeña isla tenía magia musical y fue probablemente el contribuyente más importante a las tendencias musicales latinas. El otro fue la invasión de los Beatles en 1964, que convirtió al Reino Unido en el segundo proveedor más importante de gustos musicales en el mundo.

Antes de eso, había habido más éxitos internacionales en Estados Unidos provenientes de Italia, Francia y Alemania que del Reino Unido. Considere todos los grandes éxitos del Festival de Sanremo y, en particular, Nel Blu Dipinto Di Blu, más conocido como Volare de Domenico Modugno, el mayor éxito de 1958.

Pero una vez que el inglés se convirtió en el idioma oficial de la música pop, otros idiomas, otras influencias fueron superadas.

Hoy, gracias a un mundo de transmisión más globalizado, están comenzando a regresar. Pero el hecho es que la música latina siempre fue parte de nosotros. Es hora de volver a celebrarlo.

Además de tener un conocimiento enciclopédico de la música y ser un narrador incontenible, Seymour Stein es un ícono de la industria musical. Comenzó su carrera en 1957 trabajando en Nosotros y antes de aterrizar en King Records de Syd Nathan en Cincinnati y luego en Red Bird Records de Nueva York (dirigida por George Goldner y el equipo de composición/producción de Mike Stoller y Jerry Leiber). Encontraría su mayor éxito en Sire Records, que fundó con el productor Richard Gottehrer en 1966. La estimable lista de sellos llegaría a incluir a los Ramones, Talking Heads y Madonna, entre muchos otros.

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