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Años de conversaciones sobre la construcción de un estadio capaz de albergar deportes profesionales y conciertos de renombre dieron como resultado el anuncio el martes de que el gigante de los casinos MGM Resorts International y la compañía de entretenimiento AEG construirán un recinto cubierto de 20.000 asientos con financiación privada en Las Vegas Strip.

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La construcción del estadio de $350 millones debería comenzar el próximo verano en un terreno que MGM Resorts posee entre los resorts New York-New York y Monte Carlo, dijeron las dos compañías en un anuncio conjunto. Se espera que esté terminado para la primavera de 2016.

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La firma de diseño internacional Populous elaborará planes para asientos premium y áreas de hospitalidad para eventos deportivos y de entretenimiento, según el comunicado. Populous diseñó el estadio O2 de Londres, el estadio O2 World de Berlín y el Sprint Center de Kansas City, entre otros proyectos.

Finalizar nuestro acuerdo con AEG y seleccionar a Populous son hitos importantes en este proceso, dijo Jim Murren, presidente y director financiero de MGM Resorts International.

MGM Resorts, con sede en Las Vegas, y AEG, con sede en Los Ángeles, esperan que sus contribuciones de capital se vean aumentadas por financiamiento privado de terceros de fuentes aún no identificadas. Los derechos de nombre están sobre la mesa. Ningún equipo deportivo profesional se ha comprometido con el acuerdo.

Se espera que la arena sea la pieza central de un centro comercial peatonal al aire libre con restaurantes y tiendas minoristas que se extiende desde Las Vegas Boulevard hasta Frank Sinatra Drive, visible desde la Interestatal 15.

Dan Beckerman, presidente y director ejecutivo de AEG, señaló que su compañía pasó años hablando con posibles desarrolladores de estadios en Las Vegas antes de firmar con MGM Resorts.

Reuniendo el conocimiento, la experiencia y los activos de nuestras respectivas organizaciones, crearemos un estadio que ofrezca a los fanáticos la mejor experiencia de entretenimiento en vivo, dijo.

El anuncio del martes marcó el final de una propuesta de arena de la compañía de casinos Caesars Entertainment Corp. para una arena de tamaño similar en un terreno que posee al otro lado de Las Vegas Boulevard.

Una vez que los espectadores pasen por los torniquetes, la carrera habrá terminado, dijo David Schwartz, director del Centro de Investigación de Juegos de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

Pero esto definitivamente parece prometedor. No solo MGM lo está comprando, sino también una empresa externa que conoce la gestión de estadios.

AEG había estado en conversaciones con Caesars sobre la construcción de un estadio de $500 millones financiado con un impuesto sobre las ventas del 1 por ciento sobre las compras dentro de un radio de 3 millas. Una medida de la boleta electoral no logró llegar a una votación estatal en noviembre pasado.

AEG también produce espectáculos en el Coliseo de 4.300 asientos en el Caesars Palace, sede de la cantante Celine Dion.

Ted Fikre, vicepresidente de AEG, dijo el martes que el estadio en la propiedad de MGM Resorts resultó ser el más atractivo de varios que su compañía exploró a lo largo de los años en Las Vegas sin los riesgos y desafíos que han condenado proyectos anteriores que dependían de fondos públicos.

El exalcalde de Las Vegas, Oscar Goodman, trató durante años de atraer a un desarrollador para que construyera un estadio en el centro de la ciudad que sería más nuevo y más grande que el centro Thomas & Mack en la UNLV. Goodman solía decir que quería atraer una franquicia profesional de hockey o baloncesto.

El Thomas & Mack abrió sus puertas en 1983 y alberga eventos como el torneo de baloncesto masculino de la NCAA Mountain West Conference y el Rodeo de las Finales Nacionales. Tiene una capacidad de alrededor de 19.500 espectadores para eventos de boxeo y menos de 19.000 para baloncesto.

Tres casinos tienen otras grandes arenas alrededor de la ciudad, incluido el MGM Resorts Mandalay Bay Events Center. Tiene capacidad para 12.000.

El MGM Grand Garden Arena de la empresa matriz se inauguró en 1993 con una capacidad de poco menos de 17.000 espectadores. Fue sede del torneo de baloncesto masculino Pac 12 en marzo pasado.

El Orleans Arena abrió sus puertas en 2003 junto al casino-hotel Orleans de Boyd Gaming Corp. Tiene capacidad para alrededor de 9500 para el boxeo y poco menos de 8000 para el hockey y el baloncesto. Juega en casa del equipo de hockey profesional de ligas menores Las Vegas Wranglers y fue sede de los torneos de baloncesto de la Conferencia Atlética Occidental y la Conferencia de la Costa Oeste.

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