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Mickey Guitar Baker, un guitarrista versátil, influyente y a menudo anónimo que ayudó a sentar las bases para el rock and roll y la mitad del dúo pop Mickey & Sylvia, murió el martes en Toulouse, Francia. Tenía 87 años.

Un hombre de sesión prolífico y trabajador a medida que el rock evolucionó del R&B durante la década de 1950, Baker tocó con actos tan legendarios como Ray Charles, Louis Jordan y Ruth Brown. Su trabajo con la guitarra ayudó a impulsar éxitos de R&B como Browns (Mama) He Treats Your Daughter Mean y Big Joe Turners Shake Rattle and Roll. The Whos Pete Townshend estudió sus métodos, y Rolling Stones David Fricke colocó a Baker en el puesto 53 en su lista de los 100 mejores guitarristas de todos los tiempos.

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Nacido el 15 de octubre de 1925 en Louisville, Ky., Baker tuvo una infancia problemática que incluyó vivir en un orfanato, una piscina para niños y pasar tiempo en un reformatorio. Durante la Segunda Guerra Mundial, se dirigió a Nueva York y comenzó a tocar la guitarra de jazz. Baker se mudó a California y en 1949 tenía su propio grupo.

A principios de la década de 1950, Baker se mudó a Nueva York y se centró en tocar R&B. Después de encontrar poco éxito como solista, se unió a Atlantic Records y se convirtió en un hombre de sesión muy solicitado. Tocó en discos de actos de renombre como The Drifters, LaVern Baker y King Curtis y estuvo de gira como guitarrista destacado en los programas de rock n roll de Alan Freeds.

En 1955, formó Mickey & Sylvia con su alumna de guitarra Sylvia Vanderpool. El dúo tuvo un gran éxito cruzado con el clásico de 1957 Love Is Strange, que coescribieron con Ethel Smith. Encabezó la lista de R&B de Nosotros durante dos semanas y alcanzó el número 11 en el Hot 100. Dos décadas más tarde, la canción se incluyó en la banda sonora de Dirty Dancing, uno de los álbumes más grandes de 1987, que vendió más de 11 millones de copias y fue incluido en el Salón de la Fama de los Grammy en 2004.

Mickey & Sylvia siguieron con There Oughta Be a Law, que llegó al top 10 de R&B pero sería el último gran éxito del dúo. Se separaron en 1959, pero grabaron juntos de vez en cuando hasta mediados de los 60. Más de una década después, Vanderpool, bajo su nombre de casada, Sylvia Robinson ayudaría a presentar al mundo la música rap como fundadora de Sugar Hill Records. El acto que descubrió, Sugarhill Gang, grabó el primer sencillo nacional de rap, Rappers Delight, en 1979.

Baker pasó dos años escribiendo el influyente libro instructivo Mickey Bakers Complete Course in Jazz Guitar, Volume 1, que se publicó en 1955. Junto con un segundo volumen, se consideran lecturas obligatorias para los aspirantes a músicos de jazz. Si te encuentras con una lección que te resulta un poco difícil, no te la saltes, escribió Baker en el prólogo de la reedición de 1973 de los libros compilados. Estúdialo durante dos semanas. Porque si no puedes entender una lección, seguramente no entenderás la que sigue inmediatamente.

Dejó el negocio de la música estadounidense a principios de la década de 1960 y se mudó a Francia, donde grabó algunos LP en solitario en la década de 1970 y trabajó con músicos locales y otros expatriados. Recibió un premio Pioneer de la Rhythm and Blues Foundation en 1999.

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