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Decenas de miles de dolientes se alinearon en las calles de Miami el sábado para presentar sus respetos a la leyenda de la salsa y exiliada cubana Celia Cruz, llorando en su ataúd pero también celebrando su música y gritando su frase característica, ¡Azucar!

Este es el día de Celia. Ella es la personificación de Cuba, la Cuba libre y la Cuba futura, dijo Roly More, nieto del cantante Benny More.

El número de personas que presentaron sus respetos se estimó en más de 75.000. La línea se extendía por 15 cuadras en un punto para la observación en la Torre de la Libertad de la Isla Ellis de la comunidad cubana, donde funcionarios de inmigración procesaron a más de 500.000 cubanos que huyeron del gobierno de Fidel Castro en la década de 1960.

Más tarde, en la misa fúnebre de Cruz, familiares, amigos y fans recordaron su personalidad cautivadora y su enérgico estilo de interpretación. La cantante Gloria Estefan, una de las oradoras destacadas en el servicio de dos horas, prometió que Celia siempre vivirá.

Cruz, de 78 años, quien grabó más de 70 álbumes, murió el miércoles de un tumor cerebral en su casa en Fort Lee, Nueva Jersey. Ella ganó el premio al mejor álbum de salsa por La Negra Tiene Tumbao en los Premios Grammy Latinos del año pasado, y ganó el mismo premio este año. Grammy. Sus otras grabaciones más conocidas incluyen Yerberito Moderno y Que le Den Candela.

Muchos dolientes sostenían rosas, algunos ondeaban banderas cubanas y la mayoría trató de protegerse del sol con sombrillas o sombreros flexibles con los colores nacionales cubanos rojo, blanco y azul. Si bien había mucho llanto en el ataúd abierto de Cruz, cada vez que el estado de ánimo se volvía demasiado sombrío dentro de la torre, la gente estallaba en vítores, cantando Celia, Celia. Aplaudieron al ritmo de su música, que sonaba a todo volumen a través de los altavoces.

El ataúd estaba rodeado de flores blancas y moradas, así como de banderas estadounidenses y cubanas. A un lado, el esposo de Cruz, el trompetista Pedro Knight, estaba de pie vestido de negro con otros familiares y amigos.

Incluso después de nueve horas de exhibición pública, varios miles de personas no pudieron ver el cuerpo cuando se cerraron las puertas de la Torre de la Libertad para prepararse para la procesión a la Iglesia Católica Gesu, donde se celebró una misa conmemorativa el sábado por la noche.

El ataúd de Cruz, envuelto en una bandera cubana, fue cargado en una limusina conducida por hombres con camisas blancas que llevaban una estatua de la Virgen María. Los espectadores arrojaron rosas a la procesión que se movía lentamente mientras la familia y los amigos de Cruz caminaban detrás de la limusina.

Al otro lado de la calle, en el restaurante Gloria y Emilio Estefans Bongos, celebridades y líderes políticos y empresariales que esperaban la procesión comieron sándwiches y croquetas mientras recordaban la influyente carrera de 50 años de Cruz. Ella inspiró a todos en esta sala, dijo Jorge Moreno, un cantante de pop latino radicado en Miami que actuó con Cruz. Siempre la miré como una abuela.

Cruz llegó a Estados Unidos en 1960, un año después de la revolución cubana. Se hizo tan popular en Miami que la Calle Ocho, la calle principal que atraviesa la comunidad cubana de la ciudad, tiene el nombre honorífico de Celia Cruz Way.

El cuerpo de Cruz iba a ser devuelto a Nueva York ayer (20 de julio). El martes, una misa fúnebre está programada para la Catedral de San Patricio de la ciudad.

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