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Los anuncios de los tributos a Prince de los BET Awards hicieron que pareciera que sería una actuación única que involucraría a DAngelo, The Roots y otros. Pero cuando comenzó el espectáculo, quedó claro que habría una serie de homenajes a lo largo de la noche.

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El primero llegó apenas 35 minutos después del espectáculo, cuando Dave Chappelle, con gafas de sol y un pañuelo morado en el bolsillo de la chaqueta, subió al escenario y habló con una voz sorprendentemente ronca. El 21 de abril recibimos la noticia y, literalmente, se nos rompió el corazón, dijo mientras la cámara enfocaba a Spike Lee (que vestía un gorro tejido de color púrpura y un símbolo dorado de Prince en la solapa) y Samuel L. Jackson en la audiencia. Tenía 11 años cuando salió Purple Rain , y cuando tenía 20, Prince había cambiado su nombre a un símbolo impronunciable. Lo extrañamos mucho. Y esta noche celebramos el rico legado de este notable genio, del que todos estamos tan orgullosos.

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Luego presentó a sus viejos amigos The Roots y a sus viejos amigos y colaboradores Erykah Badu y Bilal.

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El primero fue Badu con una boina negra, una estola blanca de piel sintética, pantalones de cuero y lo que parecía ser un ramillete gigante de papel púrpura en el brazo haciendo una versión impecable de The Ballad of Dorothy Parker del clásico Sign O the Times LP de 1987. Su voz sensual se adaptaba perfectamente a la melodía de jazz de las canciones y la banda que había tocado la canción antes en los tributos de Prince coincidió perfectamente con el arreglo, incluso agregando su sonido de batería electrónica 808 vintage. Lo más sorprendente fue la cantidad de celebridades en la audiencia (Taraji P. Henson, Jackson, Stephen Hill de BET) que conocían las palabras de este corte relativamente profundo.

Bilal, que se remonta tanto a los tributos de Roots y Prince que actuó con ellos en uno en la Academia de Música de Brooklyn en 1999, fue el siguiente con The Beautiful Ones de Purple Rain , que clavó en un falsete casi perfecto. Sin embargo, para no ser crueles, las cámaras enfocaron a Maxwell cuando comenzó la canción, lo que hizo que uno se preguntara cómo habría manejado la canción (especialmente a la luz de su hermosa versión en falsete de Kate Bush's This Womans Work).

Pero una cosa que es casi seguro que Maxwell no habría hecho fue que Bilal se desplomó, saltó sobre el piso y gritó al final de la canción, imitando los movimientos de Princes de la película de manera cómica pero respetuosa. Bilal no desaprovechó su momento.

El siguiente tributo vio a Stevie Wonder y Tori Kelly formando equipo para el dúo Prince/Apollonia de Purple Rain , Take Me With U. La pareja tocó la canción bastante recta, con Wonder (vistiendo una chaqueta a cuadros morada y plateada) a la cabeza mientras Kelly vestido con un par de pantalones morados semitransparentes brillantes de talle alto que eran un tributo a Prince en sí mismos, le dieron un peso bienvenido a las notas altas.

Al final de las canciones, Wonder, que había estado tocando un teclado tan pequeño que parecía una máquina de taquígrafos de la corte, pasó a un sintetizador convencional, Kelly tomó una guitarra y Jennifer Hudson entró sobriamente desde el escenario justo cuando sonaron los primeros acordes de Purple Rain. afuera.

Hudson llevó la canción a la iglesia desde el principio, alargando la melodía de los versos sin dejar de ser respetuosa con ella, y se aprovechó del estribillo. Pero en el segundo verso arrancó el techo, a todo pulmón y alcanzando notas estratosféricas. Para la coda whoo-oo-oo, el guitarrista de Roots, Kirk Douglas, sí, el tipo cuya guitarra Prince tomó prestada y rompió con Jimmy Fallon en 2013 se unió a ella en la parte delantera del escenario y trituró el solo mientras Hudson guiaba a la multitud a través de un canto, empujando su formidable voz al límite, incluso cuando el micrófono estaba a un pie de su cara, era ruidosa y todavía vampiresa mientras caminaba fuera del escenario, con la música desvaneciéndose vagamente, como lo hace en el álbum.

Con dos horas para el final, no estaba claro cómo el espectáculo igualaría ese momento.

La respuesta llegó en media hora, cuando Maxwell, después de interpretar Lake by the Ocean, el sencillo de su próximo álbum BlackSUMMERSNight , pasó repentinamente a Princes Nothing Compares 2U, actualizando la letra para dirigirse a Prince: Han pasado 7 horas y 66 días desde que Te quité tu música, fui a la tienda de discos, Apple, Spotify también, y me dijeron Chico, ¡mejor que intentes hacer algo de música, lo cual no puedes hacer porque Prince es la verdad!

Terminó la canción con una nota sostenida, de rodillas, con la cabeza inclinada mientras la multitud se levantaba para una ovación de pie.

La siguiente fue Janelle Monae, cuyo estilo clásico se prestó bien a un popurrí que comenzó con Delirious, de 1999 , antes de continuar con Kiss. Manteniendo vivo el ambiente funky, un recorrido rápido por Pop Life se convirtió en un ritmo acelerado de I Would Die 4 U con una secuencia de baile que recordó la famosa interpretación de Princes de la película Purple Rain . Te amo Prince, dijo al final de la canción, cayendo de rodillas antes de pavonearse decididamente fuera del escenario.

El gran final de la noche comenzó con una nota de cierta confusión: DAngelo, posiblemente la mayor influencia de Prince en el negocio, había sido anunciada para actuar con Sheila E, colaboradora de Prince desde hace mucho tiempo. estar fuera de lugar para un hombre que tardó 14 años en completar su tercer álbum). Así que Sheila, una baterista de clase mundial y líder de banda, dirigió el tributo ella misma.

Acompañada por miembros de su banda y varios coristas de Prince (parecía que Liv Warfield y Elisa Fiorillo estaban en el escenario), corrió a través de un popurrí de casi 10 minutos que cambiaba de dirección con tanta frecuencia y fluidez como los popurrís maratónicos que Prince tocó durante años.

Comenzó con una canción que ella conoce bien: The Housequake con inflexiones de rap, de Sign O the Times , que fue un elemento básico de los sets de Prince durante gran parte de su carrera, pero particularmente los años de Sheila con la banda (1987-89). Luego pasó a la primera canción que ella y Prince grabaron juntos, Erotic City de 1984, que era el lado B del sencillo Lets Go Crazy, pero se convirtió en un éxito de R&B en la radio. Teniendo en cuenta que la letra del coro decía Podemos f hasta el amanecer, fue una sensación extraña ver a Jamie Foxx cantando la canción (aunque no esas palabras) a su hija en la audiencia.

La banda pasó brevemente a Lets Work de la década de 1981, luego a un verso de U Got the Look, y luego a A Love Bizarre, una canción en la que Sheila y Prince colaboraron para su álbum de 1985 Romance 1600 . Consiguió dos versos y luego pasaron al primer éxito escrito por Sheilas Prince, The Glamorous Life, y luego brevemente al instrumental Soul Salsa. Sheila se puso una guitarra violeta brillante durante un minuto de Revolution Show America, y luego llegó a la recta final con Baby Im a Star de Purple Rain .

¡Jerome, no hemos terminado! gritó cuando The Times Jerome Benton (el ayuda de cámara de Morris Days en la película) se unió a ella para dar algunos pasos de baile en la parte delantera del escenario. La canción terminó con Sheila sosteniendo en alto una de las guitarras con forma de lira de la firma de Prince, con lágrimas corriendo por su rostro mientras estaba de pie junto a la ex esposa de Prince, Mayte García, mientras los pétalos de flores caían del techo.

Si bien la actuación habría sido estelar con DAngelo, arrancó el techo del Carnegie Hall en un tributo a Prince allí en 2012, Sheila enorgulleció a su amiga y colaboradora de toda la vida.

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