Seleccionar página

Como prometió, Napster eliminó el DRM de todas las descargas pagas en su servicio de música digital en favor de los MP3 sin protección. A partir de hoy (20 de mayo), los seis millones de canciones del catálogo de Napster ya están disponibles para su compra sin protección DRM. La compañía anunció por primera vez planes para hacer el cambio en enero.

Los nuevos archivos MP3 serán de mayor calidad que la versión DRM (256 kbps frente a 192 kbps). Pero todavía costará sólo 99 centavos. Y a diferencia de otros minoristas digitales que también están cambiando a archivos sin DRM, como Wal-Mart Napster, cuenta con el apoyo de las cuatro principales discográficas, así como de todas sus ofertas de agregadores y sellos independientes existentes.

En particular, Sony BMG está a bordo, replicando el modelo de agencia que comenzó a usar con la tienda AmazonMP3.

El movimiento le da a Napster el catálogo más grande de MP3 legales en Internet, superando con creces los 2 millones de canciones en AmazonMP3. Sin embargo, Napster en el fondo sigue siendo un servicio de suscripción.

Nos enfocamos realmente en la suscripción y en generar suscriptores como nuestro modelo de negocios, dice el director de operaciones de Napster, Christopher Allen. La tienda de MP3, dice, está diseñada no solo para vender más sencillos a la carta, sino también para convertir a los clientes a sus planes de suscripción mensual.

Es una manera para nosotros, a través de los MP3, de obtener algo de exposición a nuestro servicio de suscripción, continúa. Es posible que inicialmente se sientan atraídos por los MP3 y creo que, con el tiempo, generarán más suscriptores.

El margen de beneficio de una tarifa de suscripción mensual es mucho mejor que el de una descarga a la carta, por lo que Napster seguirá haciendo de la suscripción su modelo principal. La compañía está apostando a que la proliferación de dispositivos conectados a Internet, como teléfonos móviles, estéreos domésticos y eventualmente radios de automóviles algún día convencerá a los fanáticos de la música de que una suscripción mensual para acceder a toda la música que quieran desde cualquier dispositivo es más atractiva que comprarla.

Sin embargo, hasta que llegue ese momento, vender música digital en un formato interoperable como MP3 es una oferta bastante convincente. Napster todavía permite a los usuarios escuchar cualquier canción de su biblioteca en su totalidad de forma gratuita hasta tres veces. Agregar la opción de comprar cualquier canción también de una manera que sea totalmente interoperable con cualquier dispositivo se considera un desarrollo muy necesario.

Es genial que lo estén haciendo, dice David Card, analista de Jupiter Research. En el pasado, originalmente pensaron que vender singles y álbumes sería una buena manera de acostumbrar a la gente a su producto y luego venderles más suscripciones. Eso simplemente nunca ha funcionado. Pero parte de la razón fue que cuando compraste esas canciones, no podían reproducirse en el dispositivo más popular: el iPod. Así que esta será una oportunidad para probarlo realmente, porque el servicio ya no está paralizado.

Sin embargo, el movimiento sin DRM aún no ha llegado al servicio Napster Mobile, que es el servicio de música móvil predeterminado para varios operadores inalámbricos en todo el mundo, incluido AT&T Mobility (que también cuenta con eMusic como proveedor de música digital). A partir de ahora, la música comprada a través de Napster móvil seguirá estando codificada en Windows Media DRM.

Pero Allen dice que eso cambiará pronto. Al igual que todos los demás servicios de música móvil, Napster Mobile opera un modelo de entrega dual: envía una copia de cualquier canción comprada desde un teléfono móvil compatible a la PC del usuario y otra al teléfono mismo, ambos envueltos con Windows DRM.

Allen dice que Napster y sus socios operadores están probando actualmente un nuevo sistema que enviaría una versión sin DRM a las computadoras de los usuarios y otra copia al teléfono sin la tecnología de Windows. El presidente de Napster, Brad Duea, ha declarado anteriormente que dicho sistema haría que Napster Mobile estuviera disponible para 12 millones de teléfonos en comparación con los 12,000 que hay hoy.

Napster dijo que continuaría admitiendo todos los archivos DRM de Windows Media comprados hasta la fecha, a diferencia del ahora desaparecido servicio MSN Music. Sin embargo, no existe ningún programa o promoción que permita a los clientes reemplazar sus archivos cargados de DRM comprados anteriormente con las nuevas versiones desprotegidas.

Relacionado

Napster presenta $5 Unlimited Stream, cinco niveles de descarga

Video: