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SAN FRANCISCO (AP) Wal-Mart Stores traspasará su negocio de alquiler de DVD en línea a Netflix, lo que indica que el minorista más grande del mundo no podría vencer a la empresa emergente de Internet en su propio juego.

El anuncio de David-derrota-Goliat del 19 de mayo impulsó las acciones de Netflix, que ganaron 63 centavos, o 4,1%, para cerrar en $16,13 en el mercado de valores Nasdaq. Las acciones perdieron 13 centavos en las operaciones posteriores al cierre, pero se dispararon hasta $19,27 más temprano en el día.

Wal-Mart está ofreciendo a sus actuales clientes de alquiler de DVD en línea la oportunidad de continuar con sus suscripciones a Netflix, con sede en Los Gatos, California, al precio actual durante el próximo año. Quienes no se registren en Netflix antes del 17 de junio perderán su servicio. Wal-Mart planea continuar promocionando el servicio de Netflix en su sitio web.

A cambio, Netflix instará a sus 3 millones de suscriptores a comprar DVD en Walmart.com.

Las compañías no revelaron cuántos clientes heredará Netflix ni los términos financieros de su sociedad. Alrededor del 70% de los clientes de alquiler de DVD de Wal-Marts pagan $ 12,97 por mes por el derecho a ver hasta dos títulos a la vez. La mayoría de los clientes de Netflix pagan $17.99 al mes por tres títulos a la vez. Wal-Mart cobra $17,36 al mes por tres títulos.

En un intento por interrumpir la nueva alianza, Blockbuster Entertainment ofreció dos meses de servicio gratuito a todos los suscriptores de Netflix y Wal-Mart dispuestos a desertar. Después de los primeros dos meses, los desertores podrán mantener sus tarifas de suscripción anteriores durante el próximo año. Los clientes que se cambien a Blockbuster también podrán elegir un DVD de su elección para quedárselo.

Netflix todavía espera perder entre $5 y $15 millones este año mientras trata de frustrar el impulso agresivo de Blockbusters hacia el alquiler de DVD en línea, pero lograr que Wal-Mart abandone la competencia representa una gran victoria para la pequeña empresa.

A Wal-Mart le toma menos de un día superar las ventas de Netflix en 2004 por $506 millones.

Es un gran respaldo, dijo el CEO de Netflix, Reed Hastings, durante una entrevista el 19 de mayo.

A pesar de su tamaño y conocimiento de la comercialización, Wal-Mart, con sede en Bentonville, Arkansas, no pudo superar la ventaja inicial de Netflix en el nicho en rápida expansión de los alquileres de DVD en línea. Wal-Mart concluyó que el servicio no combinaba bien con sus tiendas, dijo John Fleming, vicepresidente ejecutivo que supervisa las operaciones en línea de la empresa.

Se cree que Wal-Mart tiene menos de 100.000 suscriptores de DVD en línea, dijo el analista de la industria Dennis McAlpine de McAlpine Associates. Este es un buen trato para Netflix, pero aún así no significa que Netflix ganará el juego, dijo.

Además de obtener una afluencia potencial de nuevos clientes, Netflix espera presentar su marca a un público más amplio a través de las promociones en el sitio web de Wal-Mart.

Con 19,7 millones de visitantes en abril, Walmart.com atrae el doble de tráfico que Netflix, que tuvo 8,4 millones de visitantes, según comScore Media Metrix. Solo el 9% de las personas que visitaron Walmart.com el mes pasado también pasaron tiempo en el sitio web de Netflix, dijo comScore.

Blockbuster planea gastar $120 millones en su expansión en línea este año. Con alrededor de 750.000 suscriptores actualmente, Blockbuster espera aumentar ese total a 2 millones durante los próximos 10 meses.

Mientras tanto, Netflix tiene como objetivo agregar 1 millón de suscriptores adicionales para fin de año.

La competencia despiadada ha golpeado las acciones de Netflix, que se han desplomado desde un máximo de 39,77 dólares alcanzado a principios del año pasado.

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