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Nikolaus Harnoncourt bajó del podio el año pasado de la misma manera que caracterizó su trabajo como uno de los directores de orquesta más famosos del mundo. Con estilo, pero sin estridencias.

Estimado público, escribió el 5 de diciembre. Mi fuerza física me ordena cancelar mis planes futuros. Describiendo la sinergia entre él y la audiencia como conducente a una relación inusualmente profunda, se despidió en ocho líneas en una carta abierta, simple, elegante y sin patetismo.

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Harnoncourt murió el sábado por la noche (5 de marzo) de una enfermedad no revelada, en el pueblo de St. Georgen en Attergau, al oeste de Salzburgo, menos de tres meses después de hacer su última reverencia. Tenía 86 años.

Su esposa, Alice Harnoncourt, no especificó la causa y dijo que solo su esposo falleció en paz, rodeado de su familia.

Nacido en un linaje que incluía algunas de las familias más aristocráticas de Europa, Harnoncourt también formó parte de la nobleza musical de Austria, con una maestría que lo puso al nivel de otros grandes directores austriacos de la posguerra, Herbert von Karajan, Karl Boehm y Carlos Kleiber.

Su preocupación por los detalles históricos era legendaria. A menudo distribuía su propio material a las orquestas, agregando marcas de expresión sobre cómo crear interpretaciones más auténticas o refinadas, con el objetivo de borrar lo que llamó errores tradicionalmente intercambiados. Al agregar instrumentos de época, así como tempos y dinámicas descartadas por las representaciones modernas, Harnoncourt se abrió paso en la década de 1970 desde una relativa oscuridad con una serie de representaciones célebres, particularmente de Monteverdi y Mozart.

Pensó en su dirección como viva y romántica, no como una reliquia de la historia.

Siempre he odiado la palabra autenticidad porque es muy peligrosa, dijo Harnoncourt. La música de museo no me interesa. No tengo intención de organizar visitas guiadas para visitar Luis XIV o Johann Sebastian Bach.

Más tarde amplió su repertorio para incluir obras favoritas de la ópera del siglo XIX como Verdis Aida, pero no se detuvo allí. Sus interpretaciones acentuadas individualmente, incluyendo compositores tan diversos como Beethoven y Richard Strauss, ya llevaron al periódico suizo Neue Zuercher Zeitung en 1999 a llamarlo el protagonista del nuevo expresionismo.

Su premio Grammy 2001 por una grabación de la Pasión según San Mateo de Bach fue solo uno de las docenas de honores que reflejan su posición musical.

Harnoncourt creía que el arte era el contraste con el materialismo de la sociedad moderna, que veía como una amenaza para los valores culturales de Europa. Cuando era niño, adquirió su conocimiento de la música sacra en la catedral de su ciudad natal, Graz, Austria.

Nosotros, como músicos, todos los artistas tenemos que administrar un lenguaje poderoso y sagrado, dijo Harnoncourt en un discurso para el Año Mozart de 1991, dos siglos después de la muerte del niño prodigio austriaco. Tenemos que hacer todo lo que esté a nuestro alcance para evitar que se pierda en la vorágine del materialismo.

Sus últimos años en el podio se vieron empañados por cancelaciones ocasionales debido a problemas de salud. Aún así, pudo terminar proyectos como Barbe-bleue de Jacques Offenbach y Fairy Queen de Henry Purcell en su festival de música Styriarte, en su ciudad natal.

Su última aparición pública fue en enero, a través de una grabación de video y el mensaje era típicamente Harnoncourt.

No les deseo una agradable velada, sino una conmovedora, dijo a la audiencia en la celebración del décimo aniversario del relanzamiento del Theatre an der Wien de Viena de un escenario musical a un teatro de ópera.

Harnoncourt nació en Berlín el 6 de diciembre de 1929. Su padre, Eberhard, pertenecía a la casa del conde de la Fontaine und dHarnoncourt-Unverzagt de Luxemburgo-Lorena, y su madre, la duquesa Meran y baronesa de Brandhofen, fue una gran -nieto del archiduque Juan de Estiria.

La familia se mudó más tarde a Graz, en el estado de Estiria, en el sur de Austria, donde Harnoncourt se convirtió en un consumado violonchelista. También atraído por el teatro de títeres cuando era adolescente, Harnoncourt finalmente eligió la música como su profesión después de escuchar una grabación de radio de la 7ª Sinfonía de Beethoven bajo la dirección del director alemán Wilhelm Furtwaengler.

Fue a Viena en 1948 para estudiar y cuatro años más tarde comenzó como violonchelista en la Orquesta Sinfónica de Viena bajo la dirección del director Karajan, trabajo que mantendría hasta 1969.

Pero el joven Harnoncourt ya estaba experimentando con sonidos más antiguos, habiendo formado un grupo en 1949 con su futura esposa, Alice Hoffelner, y otros para tocar con instrumentos de época.

En 1953, fundó el Concentus Musicus Wien como una plataforma para su trabajo sobre la música renacentista y barroca, utilizando instrumentos de época, muchos de los cuales tuvo que comprar a sus expensas para contrarrestar la creación musical embrutecedora y estéticamente higienizada.

Para los instrumentos musicales, estábamos dispuestos a hacer casi cualquier cosa, escribió Harnoncourt sobre su vida en la década de 1950, cuando el dinero escaseaba.

Las primeras actuaciones fueron en su mayoría privadas y los críticos inicialmente se mostraron hostiles, comentando la falta de brillantez en el sonido musical y las deficiencias de los instrumentos de viento más antiguos.

Pero la reputación de la compañía creció, especialmente después de una grabación de los Conciertos de Brandenburgo de Bach en 1962. El repertorio se expandió a obras de Monteverdi. Las primeras giras por Estados Unidos e Inglaterra se produjeron en 1966, y por Alemania dos años después.

Dejando atrás su violonchelo, Harnoncourt hizo su debut en la tribuna de directores en 1972 con Monteverdis Il ritorno dUlisse in patria en la Piccola Scala de Milán.

Unos años más tarde, su avance se completó después de asociarse con el director francés Jean-Pierre Ponelle en un célebre ciclo de óperas de Monteverdi interpretadas en la Ópera de Zúrich con instrumentos de época, comenzando con L'Orfeo en 1976.

En la década de 1980, Harnoncourt interpretó una serie de óperas de Mozart, desde Don Giovanni hasta Lucio Silla y Mitridate re di Ponto, interpretadas con menos frecuencia, que fueron igualmente populares y aclamadas por la crítica.

En 1989 completó un proyecto de 18 años para grabar el ciclo completo de cantatas de Bach con el Concentus Musicus Wien y dirigió orquestas en Berlín, Londres, Viena y otros lugares del mundo. También grabó las nueve sinfonías de Beethoven con la Orquesta de Cámara de Europa.

Si bien se convirtió en un habitual en la década de 1990 en la Ópera Estatal de Viena y el Festival de Salzburgo, Harnoncourt se mantuvo selectivo, rechazando un puesto en una orquesta de renombre para no verse limitado en su desarrollo artístico y libertad, según una biografía en el sitio web de la Fiesta de Estiriarte.

A pesar de los horarios agotadores, los ensayos y las actuaciones, Harnoncourt también encontró tiempo para enseñar como profesor en el Mozarteum de Salzburgo de 1972 a 1993.

Los arreglos funerarios no fueron anunciados de inmediato.

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