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Para una generación de niños estadounidenses, la palabra Pokémon será para siempre inseparable de su lema obsesivo: Tengo que atraparlos a todos. Para los millones que se despertaron temprano para ver el debut de una serie de dibujos animados basada en el exitoso videojuego de Nintendo, que debutó el 8 de septiembre de 1998 en los EE. John Loeffler y John Siegler y cantada por Jason Paige, una hipérbola de 60 segundos al estilo de los 80 se presentó frente a los primeros 80 episodios de Pokémon .

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En la vasta red de Pokémon, que incluye miles de productos con licencia para 400 empresas en más de 100 países de todo el mundo, que suman un valor global de unos 45.000 millones de dólares, según datos de The Pokmon Company en Japón, el tema Pokémon original es uno de docenas. de canciones relacionadas con la franquicia. Pero, en virtud de que es el original, sin mencionar que el lema memorable en las canciones engancha, es de lejos el más famoso. Y la locura actual de Pokémon Go, a pesar de no incluir el tema en su marketing o jugabilidad, impulsó las transmisiones de canciones de Spotify en un 362 por ciento en todo el mundo la semana posterior al lanzamiento del juego (6 de julio).

La historia de fondo de la canción, tan colorida como es, se trata más de una gélida eficiencia corporativa que de la brillante y motivadora historia que sugiere su letra. A pesar de su notoriedad y éxito mundial, algunos de los actores clave de los temas, incluido el cantante Jason Paige, quien terminó en un litigio por lo que consideró una compensación injusta, se han quedado atrás en el camino.

En 1997, nadie en Occidente sabía lo que era un Pikachu. La franquicia, que ya tenía un gran éxito en Japón, se estaba preparando para su presentación en Estados Unidos, comenzando con la traducción y edición del programa Pokémon y sus personajes al inglés. Las historias del New York Times y Los Angeles Times , respectivamente, informaron que Nintendo había gastado $ 20 millones en publicidad (cuatro veces su desembolso habitual) y prometió $ 5 millones en publicidad televisiva a las estaciones que transmiten el programa antes de su debut.

Sin embargo, antes de que pudiera infiltrarse en Estados Unidos, Pokémon necesitaba un tema musical.

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John Siegler trabajó como escritor principal y productor de la productora Rave Music, dirigida por el director ejecutivo John Loeffler, que producía jingles y temas musicales para comerciales y programas de televisión. Para 1998, la compañía había trabajado varias veces con la firma de licencias 4Kids Entertainment y su director de producción, Norman Grossfeld. Cuando a 4Kids se le encomendó la tarea de crear un jingle de 60 segundos para un nuevo programa japonés llamado Pokémon, Grossfeld recurrió a Rave.

Una de las razones por las que [Grossfeld] me dijo que nos contrató fue porque estaba interesado en esos grandes ganchos melódicos de tipo publicitario que la gente iba a cantar y silbar, dice Siegler. Y John [Loeffler] y yo, con la información que teníamos, decidimos una idea básica de cómo sería la canción y yo seguí adelante y la produje.

Siegler y Loeffler escribieron la letra y la música juntos, luego Siegler arregló y grabó la pista él mismo, tocando los teclados y el bajo y programando la batería él mismo, trayendo al guitarrista David Rolfe como el único músico adicional. Los equipos de Rave y 4Kids luego audicionaron a un puñado de cantantes de sesión para manejar la voz principal, buscando a alguien que sonara joven pero no infantil. No queríamos que sonara como una canción de cuna, recuerda Siegler, pero queríamos que los niños, a quienes les estábamos vendiendo el programa, sintieran que no estaban escuchando a sus padres, Eric Clapton.

El hombre que consiguió el trabajo fue Jason Paige, un escritor, actor y cantante de unos 20 años que había estado haciendo entre 100 y 150 sesiones al año (según su propia estimación) cantando jingles, temas musicales y coros para pagar sus cuentas. En el transcurso de algunas sesiones, Paige puso la voz en la demostración de 60 segundos, incluido su poderoso gancho pegadizo.

Lo que sucedió a continuación fue nada menos que un fenómeno, y las entidades corporativas involucradas se apresuraron a sacar provecho. En abril de 1999, siete meses después de su debut, el New York Times informó que la franquicia aseguró al menos 40 acuerdos de licencia para docenas de productos, varios de ellos que usó Pokémon Theme en parte o en su totalidad y obtuvo más de $ 200 millones en ingresos solo en los EE. UU. Compañías como Hasbro, Topps y Tiger Electronics se sumaron en masa, fabricando figuras de acción, juguetes, cromos y más. Vendían todo tipo de loncheras Pokémon, ropa interior Pokémon, lo que sea porque era realmente enorme, dice Siegler. Los primeros dos años de Pokémon fueron una locura.

Rápidamente, se tomó la decisión de sacar un álbum de música original, y 4Kids una vez más recurrió a Loeffler y Siegler para que esto sucediera. Paige fue llamada de nuevo para cantar una versión extendida del tema Pokémon, así como una nueva canción llamada Viridian City escrita por Loeffler y el compositor Neil Jason. El álbum terminado, 2 BA Master , se completó en menos de un mes, dijo Loeffler en entrevistas, y contó con 13 canciones originales cantadas por varios artistas y vocalistas de sesión. Lanzado el 29 de junio de 1999 a través del sello Koch Records (junto con Nintendo of America, 4Kids Entertainment y Cherry Lane Music Publishing), 2 BA Master demostró ser otro éxito para la franquicia: fue certificado platino por la RIAA, habiendo vendido 500.000 copias. en Estados Unidos, en cuatro meses. En 2003, el presidente de Koch, Bob Frank, afirmó que había vendido tres millones de copias en todo el mundo.

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Todos estábamos ganando mucho dinero, todos estábamos emocionados, dice Siegler, quien tuvo cinco créditos de coautoría en el álbum, incluido el tema Pokémon junto a Loeffler, sobre ese éxito inicial. Si eres una persona del entretenimiento, si alguna vez obtienes un éxito como ese, simplemente no hay nada como eso.

Sin embargo, no todos ganaban dinero. Varios de los vocalistas que trabajaron en el álbum, incluida Paige, no estaban contentos con sus contratos. Por grabar el tema musical inicial de 60 segundos del programa que duró hasta enero de 2000, Paige dice que le pagaron tres cifras, con la promesa de una compensación futura en el álbum. Pero en el tiempo transcurrido entre la firma de su contrato inicial y el lanzamiento del álbum, la franquicia de Pokémon se había disparado hasta convertirse en una operación global de $ 5 mil millones, y el contrato de Paige no incluía regalías de productos con licencia que usaban su voz.

Jason Paige Foto de cortesía

Entre el programa de televisión y la finalización del álbum, también surgieron una gran cantidad de otros productos que comenzaron a usar pequeños bytes de sonido de la canción, dice Paige. ¿Cómo determinas cuál debería ser la compensación por un byte de sonido que sale de un reloj de plástico? ¿O una pequeña máquina de pinball? ¿O un recibidor en una tienda de videos Blockbuster?

Además, aunque Loeffler y Siegler recibieron créditos de escritura, los editores incluyeron compañías como Jigglypuff Music, propiedad de 4Kids, Pikachu Music, propiedad de Pokmon USA controlada por Nintendo y Cherry Lane Music Publishing, que publicó la partitura. La publicación es propiedad de los diversos socios, los diversos socios corporativos , dice Siegler, señalando que eso no es inusual en el negocio de la televisión. No fueron poco generosos con la participación de los escritores; Puse a mis hijos en la universidad con ese dinero. Así que no tengo quejas. Creo que si quisieras recibir algunas quejas, las obtendrías de los cantantes, quienes firmaron contratos de compra y luego, cuando la cosa explotó, estaban menos que emocionados.

Paige contrató a un abogado para tratar de recuperar las regalías de siete compañías diferentes que usaron su voz, un proceso que, según él, duró más de un año. Al final, se negoció un acuerdo extrajudicial con cada una de las compañías que usaban su voz pagando a Paige una tarifa fija por un total de menos de $100,000, dice el cantante. (Mientras que Paige se negó a ser más específica que eso, el New York Post puso el número en la mitad de las cinco cifras).

Hace cuatro años, Jason Paige hizo una entrevista por Skype con Tamashii Hiroka, una joven obsesionada con Pokémon que dirigía un canal de YouTube dedicado a la franquicia. A lo largo de la entrevista de 25 minutos, Paige es alternativamente pensativa y animada, rompiendo en interpretaciones apasionadas y a todo pulmón de jingles populares y temas musicales de programas de televisión conocidos; durante una conversación telefónica reciente con Nosotros se mostró igualmente efusivo, cantando canciones icónicas de Spiderman y Speed ??Racer . Hacia el final de la entrevista por Skype, Hiroka comienza a hacer preguntas a otros fanáticos, incluso si Paige haría o no algún trabajo relacionado con Pokémon en el futuro. Durante el curso de su respuesta, Paige explica el litigio sobre el tema Pokémon, brindando un vistazo a su proceso de pensamiento en los años posteriores y una sensación de conflicto interno.

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Si hubiera tomado ese contrato horrible, horrible, récord, basado en la cantidad de éxito que tuvo Pokémon, habría ganado más dinero con ese mal contrato que con el acuerdo, dice. Ojalá hubiera ascendido, en compensación financiera, a lo que realmente vale. Si crees que el tema principal contribuyó con 1/1,000 de un porcentaje al total desde el momento en que se grabó, lo que creo que es bastante justo, sería probablemente sean $100 millones en ingresos. Por supuesto, no se consideró así y los ingresos fueron mucho, mucho, mucho menores que eso. Pero me enseñó en el futuro a asegurarme de no trabajar para personas que no tienen mis mejores intereses en el corazón.

Durante la siguiente década y media, la franquicia de Pokémon continuó floreciendo, lanzando docenas de películas, vendiendo millones de videojuegos y miles de millones de cromos y lanzando una gran cantidad de lanzamientos musicales, incluida la banda sonora de Pokémon : la primera película. , que fue certificado doble platino después de su lanzamiento en Atlantic Records en 2000. Ha habido obras de teatro de Broadway, libros para niños, tatuajes temporales, tiendas minoristas e incluso un parque temático Pokémon. YouTube se convirtió en una bendición inesperada cuando el dúo de comedia Smosh lanzó un video viral de ellos sincronizando los labios con el tema Pokémon, que había acumulado 24 millones de visitas, el cuarto video más visto en YouTube en ese momento antes de que fuera eliminado debido a un Reclamación de DMCA a mediados de 2007. A medida que se abrieron nuevas tecnologías y nuevas fuentes de ingresos, Pokémon evolucionó y se adaptó a ellos, y sus creadores encontraron cada vez más formas de ganar dinero con las coloridas criaturas.

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Ahora, el éxito de Pokémon Go ha devuelto a la franquicia a su estatus de éxito cultural y, según se informa, ha agregado 7500 millones de dólares al valor de mercado de Nintendo en los días transcurridos desde su lanzamiento. El tema Pokémon, además de sus ganancias de transmisión, vendió 7000 descargas en la semana que finalizó el 14 de julio, un aumento del 1079 por ciento con respecto a la semana anterior. Pero la mayoría de los jugadores involucrados en el tema original han seguido adelante.

La música rave ya no existe; Loeffler fundó una compañía de música multipropósito llamada Fieldhouse Music, que opera como una división de BMG. (Loeffler no respondió a las solicitudes de entrevista para esta historia). Siegler, después de convertirse en jefe de música de 4Kids Productions en 2000 y trabajar en Pokémon durante 10 años más, vendió su crédito como escritor del tema Pokémon en 2010. 4Kids Entertainment ahora es 4Kids Media, una subsidiaria de Konami; Koch Records se convirtió en eOne Music; y Cherry Lane Music Publishing fue adquirida por BMG en 2010. Incluso The WB, la cadena de televisión de Warner Bros. que transmitió las temporadas originales del programa de televisión Pokémon , fue cerrada y finalmente rebautizada como The CW.

Paige, ahora de 47 años, también ha seguido adelante, tanto por necesidad como por elección. Todavía canta jingles para empresas como Coca-Cola y Mountain Dew, y actúa en un espectáculo en vivo llamado For the Record , que muestra temas de películas organizados por el director y que, según Paige, está en conversaciones con ABC sobre un evento televisado en vivo. Su ecléctica bolsa de sorpresas de trabajo en curso incluye la producción de un concierto anual de la Natividad del Evangelio de los Beatles (Paige: una manera increíble de pasar las vacaciones) con el Open Fist Theatre en Los Ángeles, ha hecho beatbox en el escenario con Aerosmith y recientemente realizó una gira como líder de Blood, Sudor y lágrimas. Su propia música, que él describe como canciones sobre mi vida que son de naturaleza sociopolítica-sexualológica, está disponible en YouTube. Casi dos décadas después, encontró una manera de aceptar que lo sacaron del universo Pokémon.

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Ya sabes, sigues andando por la vida y encontrando el valor de las cosas, dice tras ser preguntado si hubiera hecho algo diferente. Y el valor está en la felicidad. La justicia es relativa en retrospectiva. ¿Habría sido igual de increíble si hubiera terminado allí cuando obtuve mi acuerdo? No. Me gustaría que tuviera más y más éxitos, incluso si no fuera compensado. Porque soy compensado a través de la felicidad y la alegría que todas estas personas están teniendo. La felicidad cósmica de miles de millones de personas es absolutamente invaluable.

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