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Cuando Andre Harrell conoció a Sean Combs, el futuro Puff Daddy no era más que un pasante con los ojos muy abiertos en Uptown Records, el sello urbano nativo del Bronx Harrell, de 56 años, fundado en 1983 que lanzó a la futura reina del R&B/hip-hop Mary J. Blige. Treinta años después, fue Combs quien contrató a su antiguo mentor para que lo ayudara a dirigir la incipiente red de televisión por cable Revolt. Pero intercambiar récords de éxito por índices de audiencia no ha sido fácil para ninguno de los veteranos de la música en la compañía de un año. Con una lista de programación que incluye videos musicales y programas de noticias, Revolt, uno de los 10 canales elegidos por Comcast para transmitir (en cumplimiento de un acuerdo de 2011 cuando el gigante del cable compró NBC Universal para brindar más diversidad en el dial), está intentando una fórmula que algunos argumentan murió el día que MTV eliminó la palabra música de su nombre. Con una competencia mínima (Fuse, algo irónicamente comprado por Combs ex Jennifer Lopez, es el único reproductor además de las ofertas digitales de MTV que ofrece programación musical las 24 horas, los 7 días de la semana) y los espectadores esquivos, Harrell está aprendiendo, como la red, propiedad de Combs Enterprises y JPMorgan. subsidiaria High Bridge Principal Strategies, lucha por llegar a una fracción de los 25 millones de hogares potencialmente disponibles a través de Comcast.

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La lentitud del crecimiento influirá en el lugar de Revolts frente a la fusión propuesta de Comcast/Time Warner podría resultar complicado, pero la compañía continúa invirtiendo, con un personal de 175 personas, 30 de las cuales supervisa Harrell, un espacio de 80,000 -foot studio en Los Ángeles Hollywood & Highland complex y la conferencia inaugural Revolt Music en Miami (del 16 al 19 de octubre).

La historia de Harrell como ex artista (la mitad del dúo de rap adolescente Dr. Jeckyll & Mr. Hyde en los años 80) y como el hombre que descubrió a Robin Thicke (Harrell se negó a hablar sobre la demanda presentada por el patrimonio de Marvin Gaye alegando que Blurred Lines estafó a Gayes Got to Give It Up) le ha dado a Harrell, con sede en Los Ángeles, una perspectiva única para ser un proveedor de cultura. El padre de un hijo de 19 años habla con Nosotros sobre su próximo acto.

Combs es uno de tus protegidos más famosos. ¿Qué te llamó la atención?

Puff acababa de empezar como pasante y le di una cinta para que la llevara a Unique Studios, a unas 10 cuadras de distancia. Cuando terminé la llamada telefónica en la que estaba, él regresó, su corbata estaba de costado y detrás de su espalda y le pregunté: ¿Cómo llegaste allí tan rápido? Él dijo, corrí allí y corrí de regreso. Y pensé, Oh, este niño va a ser un problema aquí. Está ansioso por ir. Y no me refiero a un mal problema una fuerza a tener en cuenta.

¿Qué recuerdas de tu primer trabajo con Mary J. Blige?

Primero vine a visitar a Mary en Yonkers [NY]. Recuerdo usar, como, una camisa de guepardo y pantalones azul cielo y detenerme en un BMW. Eso fue mucho para un proyecto de vecindario. Ya había escuchado a Mary en una cinta, así que le dije a su mamá: Tu hija va a cantar para los reyes del rock, para la realeza. Su voz comunica tanta emoción, tocará tantas almas que ella misma se convertirá en realeza. Y Mary empezó a reír y sonreír como una niña.

Pinta la imagen de un espectador típico de Revolt y de lo que está buscando.

Apuntaban a los millennials. Los tipos de artistas que verías en Coachella, incluidos los grandes como Jay Z o Kanye West o Churches o Disclosure, puedes verlos en la red. Es como una experiencia de festival en la televisión.

¿Es Fuse tu principal competencia?

Fuse juega entre los 40 primeros; tocamos cosas que podrían ser de un nuevo mixtape caliente. Entonces, en términos de descubrir música, no tenemos competencia, porque fuimos los primeros en la música. La radio ni siquiera puede competir con lo temprano que estamos en los discos. Si llega a nuestra reunión discográfica y nos gusta, incluso si no tiene un contrato discográfico, lo tocamos. Intentamos sacar la política de la música. Si sus discos son un éxito, tenemos suficientes hombres de discos sentados allí para decirlo.

Los informes afirman que Revolt TV está luchando por atraer a una audiencia más grande. ¿Cuál es la estrategia para entrar en más viviendas?

Lo hemos construido para que sea una plataforma que funcione en todos los dispositivos. Pronto, el teléfono va a ser la televisión, por lo que nuestros programas tienen la capacidad de pasar de la televisión al teléfono. Invertimos mucho dinero en tecnología para que cuando lleguen los cambios, podamos hacerlos de manera conveniente.

¿Cuál es la participación de Combs?

Diddy marca la pauta. Ha querido una red multigénero que se vea vanguardista y se sienta joven. Su visión estaba ejecutando.

Con tantos eventos de la industria en estos días, ¿cuál es el objetivo de las conferencias?

Es hora de ver lo que necesitamos para avanzar en el negocio de la música, en términos de tecnología y sistemas de entrega. Es posible que la persona de A&R de hoy no sepa de música; es posible que sepan sobre la creación de aplicaciones. Quiero que los jóvenes entiendan que los grandes están escuchando el nuevo modelo. Ya no eran gente de Marte.

Varios oradores anunciados anteriormente, incluido el jefe de música de Twitter, Bob Moczydlowsky, se retiraron de la conferencia Revolt.

Bob se retiró porque Twitter está sacando un nuevo producto esa semana y tiene que estar callado. Le pregunté si podía venir alguien más, pero me dijo que no, que todos tenían que estar en cubierta. Así que ahora, para las redes sociales, buscamos Facebook e Instagram. Insomniacs Pasquale Rotella tiene que estar fuera de la ciudad por negocios, al igual que Google/YouTubes Robert Kyncl. Pero sin duda, la conferencia es un evento de visita obligada.

Trabajaste con Thicke durante sus años de formación, ¿cuáles son tus pensamientos sobre la desconexión de los fanáticos después de su álbum Paula ?

Robin fue sincero al querer proclamar su amor por [esposa] Paula [Patton]. Quería resolver eso. Pero traer más atención a eso hizo que la audiencia sintiera que necesitaba elegir un bando. Y las mujeres optaron por enojarse porque Paula no está con él. Así que sintieron que tampoco podían estar con él. Va a tomar un respiro. Pero Robin está a un golpe de volver a ser popular.

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