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Para Yotuel Romero, el punto de inflexión fue la celebración en 2019 del 500 aniversario de la fundación de La Habana, Cuba.

Para mí fueron 440 años, dice el artista cubano y también miembro del seminal grupo de hip-hop Orishas. Antes de la revolución teníamos una Habana hermosa; ahora tenemos ruinas. A partir de ese momento, dije, ya no voy a callarme más.

No callarse significó pronunciarse contra el gobierno cubano no solo con palabras, sino, abrumadoramente, con música.

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En mayo, Romero y su banda, Orishas, ??lanzaron Amame Como Soy (Love Me As I Am), una reelaboración de Amame Como Soy, el tema ahora clásico del trovador cubano Pablo Milans. La nueva versión cita el coro de Milans, pero los versos acompañados de imágenes y filmaciones en blanco y negro de Cuba e imágenes que aluden a la represión critican duramente al gobierno cubano.

La canción causó revuelo en la isla caribeña. Pero eso no ha sido nada comparado con el nuevo sencillo Patria y Vida de Romero, que interpreta con sus compañeros músicos negros cubanos Descemer Bueno, Gente de Zona, Maykel Osorbo y El Funky. Con un título que se traduce como País y Vida, una reprimenda directa al eslogan oficial de Cuba País o Muerte, la canción y el video lanzados el 16 de febrero han desatado una ola de críticas del Partido Comunista de Cuba.

Y no es de extrañar. Con versos como No más mentiras, mi pueblo pide libertad/ No más doctrinas, ya no gritemos Patria o Muerte, sino Patria y Vida, la canción es un llamado directo a un cambio de gobierno.

Por sí solo, esto no es nuevo. Durante generaciones, los artistas cubanos, especialmente los exiliados, han criticado al régimen cubano. Y durante generaciones, el régimen cubano lo ha criticado de vuelta.

Pero ahora, con las redes sociales y el creciente acceso a Internet en Cuba, esos mensajes se amplifican.

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La canción ha llegado a lugares a los que un discurso nunca podría llegar, dijo Romero, destacando sus 2,3 millones de visitas en YouTube desde su lanzamiento. Y queríamos mostrar cómo se comporta una dictadura con sus artistas; que si propones un intercambio de ideas, chocas contra un muro.

Sin embargo, fuera de Cuba, la canción ha tocado una fibra diferente. El viernes (26 de febrero), Romero fue invitado a hablar sobre la represión en Cuba ante el Parlamento Europeo como parte del tercer Diálogo de Derechos Humanos UE-Cuba.

Su mayor validación para un artista que durante los últimos dos años ha estado abogando sin descanso por cambios en Cuba, que van desde la libertad de expresión hasta la movilidad.

Las canciones [de los Orishas] siempre denunciaron lo que pasaba en Cuba, pero metafóricamente, dice Romero. Porque teníamos miedo a la represión, al bullying. Cuba era como una cápsula. Hasta que un día, las compuertas se abren. Como el daño es crónico, no te das cuenta de que has estado enfermo. Pero esa es la Cuba que he visto desde que nací, con problemas, bloqueos internos, cubanos que no pueden entrar a los hoteles. Mi padre fue arrestado una vez por tener $5.

Los argumentos de Romero se ven reforzados por el hecho de que se le unieron en la canción otros dos destacados actos cubanos que, como él, ahora residen en Miami: Gente de Zona y Descemer Bueno. Pero ellos, junto con Orishas, ??han viajado durante mucho tiempo entre su isla y los Estados Unidos y alcanzaron la fama en la isla.

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Como cubanos, lo último que quieres perder es tu país, explica Randy Malcom, integrante de Gente de Zona. Estábamos orgullosos de cantar nuestra música en todo el mundo. Pero necesitamos democracia en Cuba.

Nuestra esperanza es que la situación en Cuba mejore, agrega Gente De Zonas Alexandre Delgado. Merecemos un cambio en 2021, y nuestro país no tiene por qué estar sufriendo como lo ha hecho durante generaciones. Son 62 años con el mismo gobierno que ha lastimado a Cuba ya su pueblo, dejando a la juventud sin esperanza. También hemos sido víctimas por el simple hecho de pensar diferente, de no ser comunistas. Hemos sido atacados y censurados.

En respuesta a la canción, los editoriales de Granma , el instrumento mediático oficial del Partido Comunista de Cuba, han venido a toda velocidad.

Esta canción llena de odio que trata de cambiar a Cuba por 1 millón de reproducciones en YouTube, escribió Pedro Jorge Velázquez el 17 de febrero. Su odio no me representa. Sus horribles letras no me representan. Gente de Zona no me representa.

Entre muchos otros reportajes, el diario también citó un comunicado escrito por la Asociación de Músicos de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba, criticando a personalidades nacidas y criadas en nuestro país, que utilizan su voz para aumentar su mercenaria popularidad.

Incluso el presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, se ha pronunciado en varias ocasiones en su cuenta de Twitter, aunque sin dar nombres.

#Patriaomuerte (Patria o Muerte) gritamos anoche miles de nosotros, tuiteó el 19 de febrero. Querían borrar nuestra consigna y la viralizamos.

Para Bueno, Gente de Zona y Romero, los ataques, aunque hirientes, son discutibles. Bueno y Gente de Zona dijeron que ya no se les permite actuar en la isla.

[El gobierno cubano] ha utilizado el COVID como excusa para atacar a cualquiera que esté en contra del gobierno, dice Bueno. Me prohibieron la radio por poco menos de un año. El pasado mes de mayo me dijeron que no podía dar más conciertos allí. No nos ha quedado otra opción que ser la voz de los cubanos fuera de Cuba.

¿Ha sido efectivo?

Bueno, te estoy hablando a ti, ¿no? respondió.

Mira Patria y Vida aquí:

Video: