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Peggy Lee, la cantante y compositora cuya voz ahumada e insinuante en canciones como Is That All There Is y Fever la convirtió en una leyenda del jazz y el pop, murió ayer (21 de enero) en Los Ángeles. Tenía 81 años. Lee murió de un ataque al corazón en su casa en la sección Bel Air de la ciudad, dijo su hija, Nicki Lee Foster.

Lee luchó repetidamente contra lesiones y problemas de salud, incluidos problemas cardíacos, en una carrera espectacular que le valió un Grammy, una nominación al Oscar y entradas agotadas en todo el mundo. Su sencillo más importante fue Manana, un éxito número uno en 1948.

Era una perfeccionista, tenía un oído increíble, dijo Foster. Ella vio su actuación como una imagen musical completa de principio a fin.

Durante más de 50 años en el mundo del espectáculo, que comenzó durante una infancia problemática y sobrevivió a cuatro matrimonios rotos, grabó canciones exitosas con la banda de Benny Goodman, escribió canciones para una película de Disney y protagonizó Broadway en un espectáculo autobiográfico de corta duración. , Peg.

Su flexibilidad vocal y su voz fresca y entrecortada aportaron una distinción sensual a los éxitos de las grandes bandas, las baladas pop y los lamentos conmovedores. Fue considerada en la misma liga que Billie Holiday, Mildred Bailey, Ella Fitzgerald y Bessie Smith.

Sus éxitos tocaron a generaciones de oyentes. Las grabaciones más notables de Lee incluyeron Why Dont You Do Right?, Im a Woman, Lover, Pass Me By, Where or When, The Way You Look Tonight, Im Gonna Go Fishin' y Big Spender. La canción ¿Es eso todo lo que hay? le valió un Grammy a la mejor interpretación vocal femenina contemporánea en 1969.

Nació como Norma Egstrom el 26 de mayo de 1920 en Jamestown, ND, donde su padre trabajaba como personal de mantenimiento y agente de estación de ferrocarril a tiempo parcial. Su madre murió cuando ella tenía 4 años, recordó en una entrevista de 1985, y una madrastra abusó de ella. Dijo que la experiencia resultó ser buena para ella, porque aprendí a ser independiente.

Decidió convertirse en cantante a los 14 años, cuando ganaba 50 centavos por noche en conciertos para PTA locales. Unos años más tarde viajó a Fargo donde cantó en una estación de radio local. La directora del programa WDAY sugirió un cambio de nombre y se convirtió en Peggy Lee.

Lee finalmente llegó a Hollywood con $ 18 en su bolsillo, manteniéndose como camarera entre trabajos en clubes nocturnos. Goodman, entonces el rey del swing, la contrató para cantar con su banda después de escucharla mientras actuaba en un hotel de Chicago.

Una serie de éxitos, en particular, ¿Por qué no lo haces bien?, la convirtieron en una estrella. Luego se enamoró del guitarrista de Goodmans, Dave Barbour, y se retiró del mundo de la música para ser su esposa y criar a su hija, Nicki. Pero volvió a cantar cuando el matrimonio se vino abajo.

Seguía culpándome por su alcoholismo y el fracaso de nuestro matrimonio, dijo. Y finalmente entendí lo que Sophie Tucker solía decir: Tienes que tener el corazón roto al menos una vez para cantar una canción de amor.

La voz sensual de Lee la mantuvo como favorita en la radio, en discos y más tarde en televisión. Se convirtió en una compositora consumada, co-escribió Manana y Its a Good Day con Barbour. Ella recordó en una entrevista de 1988 que su esposo [Barbour] pensaba en mí como un cantante de jazz. Nunca lo hice. Yo no sabía lo que era. Simplemente me gustaba pensar en interpretar.

Colaboró ??con Sonny Burke en las canciones de Disney's The Lady and the Tramp, y fue la voz del perro rebelde que cantó Hes a Tramp (But I Love Him).

Su trabajo en esa película de 1955 condujo a un juicio legal histórico 36 años más tarde cuando un tribunal de California le otorgó $ 2,3 millones después de que ella demandó por una parte de las ganancias de la venta del videocasete de la película. El caso dependía de una cláusula en su contrato de la era anterior al video que prohibía la venta de transcripciones de la película sin su aprobación.

En 1956, la contrataron para interpretar a una cantante de blues borracha en Pete Kellys Blues, y fue nominada al Oscar como actriz de reparto. También apareció junto a Danny Thomas en una actualización de The Jazz Singer, pero su carrera cinematográfica duró poco. Mis agentes decidieron que podrían ganar más dinero conmigo en el camino, dijo.

Grabó más de 600 canciones y escribió muchas otras, incluidos temas para películas como Johnny Guitar y The Heart Is a Lonely Hunter. Su regreso a la grabación en 1988 después de una pausa de más de una década le valió una nominación al Grammy por Miss Peggy Lee Sings The Blues en 1989 y otra por The Peggy Lee Songbook: Therell Be Another Spring en 1991.

A pesar de su éxito, Lee creía que su compañía discográfica no le pagaba suficientes regalías. Ella se encuentra entre más de 200 músicos involucrados en una demanda pendiente contra la división de música de Vivendi Universals. Lee afirmó que la compañía no le pagó a ella ni a otros músicos, que grabaron con el sello Decca Records antes de 1962, millones de dólares por subestimar las ventas y cobrar de más por los servicios. Apenas la semana pasada, la jueza del Tribunal Superior de California, Victoria Gerrard Chaney, firmó documentos de conciliación y dio su aprobación preliminar a un pacto que establecerá un fondo fiduciario de $4,75 millones para pagar a los músicos o sus herederos que reclaman que se les deben regalías.

Además de Barbour, Lee estuvo casada con los actores Brad Dexter y Dewey Martin y el percusionista Jack Del Rio. No eran realmente bodas, solo largas fiestas de disfraces, dijo una vez.

Resumió su vida y su carrera en el espectáculo de Broadway, Peg, que cerró después de 18 representaciones en 1984. Estaba perpleja por la cancelación: al público le encantó el espectáculo, aunque a los críticos no. Con la resiliencia habitual, partió de inmediato para presentarse en Canadá, Japón, Gran Bretaña y Los Ángeles. Los fanáticos de Peggy Lee desde hace mucho tiempo detectaron un cambio de actitud en su comportamiento en el escenario.

Una vez parecía distante, pero ahora me siento libre de hablarle a una audiencia. Podía hacerlo en el pasado, pero solo hasta cierto punto. Era demasiado tímido, demasiado reticente para dar de mí mismo. Ahora me siento a gusto conmigo mismo y con el mundo. Es una gran sensación.

Lee, diabético, a menudo estaba preocupado por el peso y los problemas glandulares. En 1961 sufrió una doble neumonía y en 1976 tuvo una caída casi fatal en un hotel de Nueva York. Volvió a resultar gravemente herida en otra caída en Las Vegas en 1987. A principios de 1985 se sometió a cuatro angioplastias con balón para abrir las arterias obstruidas y reanudó su gira de canto.

Mientras aparecía en Nueva Orleans en octubre de 1985, se sometió a una cirugía cardíaca de doble derivación. En 1998, sufrió un derrame cerebral que le afectó el habla y requirió terapia para recuperarse.

Además de su hija, a Lee le sobreviven sus nietos David Foster, Holly Foster-Wells y Michael Foster; y tres bisnietos. Los arreglos funerarios están pendientes.

Derechos de autor 2002 Prensa asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido.

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