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Phil Woods, un destacado saxofonista alto en la corriente principal del jazz durante más de 60 años cuyos penetrantes solos también se podían escuchar en exitosos discos de Billy Joel y Paul Simon, ha muerto. Tenía 83 años.

Woods murió el martes en Stroudsburg, Pensilvania, dijo Philip Bensing, propietario de Bensing-Thomas Funeral Home.

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Woods dio su último concierto el 4 de septiembre en Pittsburgh, usando oxígeno para completar una interpretación del álbum clásico Charlie Parker With Strings con la Orquesta Sinfónica de Pittsburgh, informó el Pittsburgh Post-Gazette. Esa noche anunció que tenía enfisema y que se retiraba.

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Woods creció en la era del swing, donde sus primeras influencias incluyeron a los saxofonistas altos Benny Carter y Johnny Hodges. Hizo su nombre como un ferviente discípulo del pionero del bebop Charlie Bird Parker, ganándose el apodo de Bird nuevo después de la prematura muerte de Parker en 1955. Estuvo casado con la viuda de Parker, Chan, durante 17 años.

Woods lanzó más de 50 álbumes como líder y muchos más como acompañante con luminarias del jazz como Dizzy Gillespie, Thelonious Monk, Bill Evans y Clark Terry. Ganó cuatro premios Grammy.

Pero Woods fue quizás más conocido fuera del mundo del jazz por su solo de saxo alto al final de la exitosa grabación de Joels de 1977 Just the Way You Are. También actuó en grabaciones de Paul Simon (Have a Good Time) y Steely Dan (Doctor Wu).

Philip Wells Woods nació el 2 de noviembre de 1931 en Springfield, Massachusetts. Después de heredar un saxo alto de su tío, comenzó a tomar lecciones a la edad de 12 años. Cuando era adolescente en 1945, escuchó grabaciones de bebop de Parker con el trompetista Dizzy Gillespie. .

Era música verdaderamente nueva y me asustó por completo, recordó Woods en una entrevista de AP en 1992.

Después de graduarse de la escuela secundaria, se mudó a Nueva York, donde estudió música clásica durante el día en Juilliard y jazz en los clubes nocturnos.

A mediados de la década de 1950, Woods comenzó a liderar sus propios combos. Obtuvo su gran oportunidad cuando Quincy Jones le pidió que se uniera a una gira mundial patrocinada por el Departamento de Estado de 1956 con la gran banda de Gillespies.

Había una razón muy específica por la que Phil tocó en casi todos los álbumes que hice desde 1956, porque no solo era el mejor saxofonista de jazz que había, sino que era una persona realmente hermosa, dijo Jones en un comunicado publicado el martes.

Woods realizó una gira por Europa con la big band de Jones en 1959, y tres años más tarde participó en la gira histórica de Benny Goodman por Rusia.

De vuelta en los Estados Unidos, Woods encontró menos oportunidades de tocar jazz puro y se desilusionó con el trabajo de estudio. En 1968, se mudó a Europa donde formó su European Rhythm Machine más aventurera que incorporó algunos elementos electrónicos y de free-jazz.

A principios de los años 70, Woods y su esposa y gerente, Jill Goodwin, se establecieron en Delaware Water Gap en el este de Pensilvania, donde cofundó el festival Celebration of the Arts de larga duración.

Woods fue votado como el mejor saxofonista alto casi 30 veces en la encuesta anual de lectores de la revista Downbeat a partir de 1975. Su quinteto, que incluía a su cuñado, el baterista Bill Goodwin, el bajista Steve Gilmore y otros músicos como el trompetista Brian Lynch y el pianista Bill Charlap. fue nombrado el mejor combo pequeño varias veces.

Woods, quien también fue un prolífico compositor y arreglista, fue nombrado Maestro de Jazz del National Endowment for the Arts en 2007.

Al recibir el honor de jazz más alto de la nación, Woods dijo: El jazz nunca perecerá, es música para siempre, y me gusta pensar que mi música está en algún lugar y durará, tal vez no para siempre, pero puede influir en otros.

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