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Para la mini-orquesta Pink Martini, tomar la ruta independiente lenta pero constante ha valido la pena durante sus 15 años de carrera.

El lanzamiento más reciente del grupo, Splendor in the Grass, debutó durante la semana que finalizó el 1 de noviembre en el puesto 45 de Nosotros 200 y en el puesto 10 de Top Independent Albums con 12.000 copias vendidas, según Nielsen SoundScan.

Con su propio sello, Heinz Records, y un equipo dedicado en su ciudad natal de Portland, Oregón, la banda cinematográfica de alrededor de una docena de músicos ha ganado seguidores principalmente a través del boca a boca y todos los involucrados no lo harían de otra manera.

Realmente son una especie de operación familiar de mamá y papá donde hay una base de fanáticos leales y incondicionales, dice el gerente Sam Feldman. Es más de abajo hacia arriba que de arriba hacia abajo. No hacemos todo este marketing masivo que muchos artistas necesitan y quieren.

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Incluso sin un marketing extensivo, el álbum de 2007 del grupo, Hey Eugene!, debutó en el puesto 30 en el Nosotros 200 y ha vendido 140.000 copias, según Nielsen SoundScan. Desde entonces, Pink Martini ha asegurado acuerdos de licencia con compañías como Nike y Jeep y ha colocado canciones en programas de televisión como CSI: NY y Weeds.

Lo más importante para exponer a la banda a nuevas audiencias son sus presentaciones en vivo, que son teatrales e incluyen una variedad de estilos de jazz, pop y música clásica. Cuando tu banda toca durante una docena de años y sigue regresando a los mismos lugares, cada vez verás el doble de personas en el próximo show, dice el gerente del sello Heinz, Bill Tennant.

Para Splendor, Feldman dice que el grupo realizará una extensa gira por Europa en noviembre, Nueva York en diciembre, Australia en enero y probablemente el resto de los Estados Unidos en la primavera y el verano.

Muchas de las actuaciones anteriores de Pink Martini se realizaron con sinfonías y orquestas de todo el mundo, lo que, según el fundador y líder Thomas Lauderdale, fue un componente especialmente significativo del éxito inicial del grupo. Nunca fuimos el tipo de banda en la que podías meterte en una furgoneta, drogarte y salir de gira, dice. Las sinfonías tenían presupuestos para comprar a toda la banda y montarlos. Hizo posible que siguiéramos siendo independientes, y eso se convirtió en nuestro apoyo para la gira.

Pink Martini encontró gran parte de su éxito en Europa antes que en los Estados Unidos. Su música multilingüe a menudo se considera europea, pero Lauderdale dice que siente que el grupo se parece más a la mejor banda estadounidense.

Estados Unidos es el país más heterogéneamente poblado del mundo, dice. Y en ese sentido, este repertorio que hacemos honra esa diversidad real, que creo que es una representación más precisa de Estados Unidos.

Lauderdale bromea diciendo que los fanáticos de Pink Martini son los últimos compradores permanentes de álbumes físicos. Hay grupos realmente geniales, y están lidiando con una población más joven que no tiene ese tipo de sentimentalismo o incluso un proceso de pensamiento sobre lo que significa tocar algo, dice. Pero soy un dinosaurio. Esperemos que nuestro público comprador de discos también lo esté.

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