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Con su nuevo sencillo, Down Home, Jimmie Allen ofrece una perspectiva de su historia personal, dando al oyente la sensación de un padre que inculcó parte del carácter que contribuyó al estado actual de Jimmie como nominado al Grammy como mejor artista nuevo.

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Down Home captura los rasgos de su padre, Big Jim Allen, quien murió en septiembre de 2019, menos de dos años después de que su hijo pisara el escenario nacional. La canción retrata a papá como un atleta (la referencia No. 15 en el verso dos refleja su experiencia en el béisbol), un bromista, un alma extrovertida y un paquete de positividad. En muchos sentidos, Jimmie parece una astilla del viejo bloque.

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Él era todo sobre el trabajo duro, todo sobre no poner excusas y sobre seguir lo que sea que quieras hacer al 100%, recuerda Jimmie. Cualquier cosa que tengas que hacer, no lo hagas un poco o a la mitad. Ir hasta el final.

Allen hizo eso con Down Home, aunque comprensiblemente lo hizo en su propio tiempo. Tras el fallecimiento de Big Jim, supo que quería escribir sobre sus experiencias, pero recuperarse de la pérdida de un padre requiere paciencia.

"Emocionalmente no estaba listo para escribir sobre eso", dice, recordando las semanas y meses posteriores a la muerte de Big Jim. Definitivamente no estaba lista para salir todas las noches y tener que cantarla. Pero, ya sabes, ahora lo soy.

Sus amigos lo ayudaron a llegar allí. Varios de sus coautores frecuentes sabían que Allen quería abordar el tema, aunque fueron menos pacientes al respecto. En la primavera de 2020, poco después de que comenzara la pandemia, Rian Ball se sentó en la mesa de su comedor y armó una pista musical que esperaba podría abordar la pérdida pero aún así transmitir una positividad. Solo queríamos escribir una canción que musicalmente fuera realmente universal y que no tuviera que ser lenta o downtempo, recuerda Ball. Podríamos escribir una canción que fuera más una celebración de la vida y menos una parte triste de esto.

Ball, que toca el piano, usó un complemento para imitar el sonido de una guitarra arpegiada y desarrolló un lecho musical que cubría dos estrofas: un verso brillante y etéreo y un coro moderadamente antémico. Le envió la canción al coguionista Cameron Bedell, a quien se le ocurrió una letra apropiada en un arrebato de inspiración el 17 de abril de 2020, imaginando el alma de Big Jim en el cielo viendo a su hijo en casa en la Tierra.

Rara vez escribo solo, pero de la nada, sentí que Dios literalmente me acaba de dar esta canción, dice Bedell. Quiero decir, escribí lo que era esencialmente el primer verso y el coro en ese mismo momento en unos 20 o 30 minutos.

Gran parte se adaptó a lo que sabía de Big Jim, incluido su amor por la pesca. Bedell imaginó al padre de Allen tirando una línea en un estanque dorado no lejos de las calles de oro. Esa línea también podría tener algunas raíces subconscientes en una película de Jane Fonda que nunca ha visto: Bedell tiene una portada del álbum de la banda sonora de la película de 1982 On Golden Pond visible en su estudio.

Pero a Allen le tomó un tiempo reaccionar. Le enviaron su trabajo, y luego de varios meses sin respuesta, tocaron Down Home para otro artista que quería terminar de escribirlo con ellos. Le avisaron a Allen que podrían seguir adelante, y fue entonces cuando recibieron su respuesta. Jimmie saltó de nuevo y dijo: No, no, no, no, de ninguna manera. Esa es mi canción. Me encanta esa canción, dice Bedell. Nos reunimos esa misma semana.

Allen trajo a su bajista de gira, Tate Howell, alrededor de septiembre de 2020. Arreglaron un par de puntos en las estrofas existentes, pero se concentraron en el verso dos, enfocados principalmente en cómo Allen se estaba recuperando después del fallecimiento de Big Jims. Hicieron referencia al matrimonio y al hijo que papá había extrañado, e incluía una mención de escuchar a Charley Pride. Big Jim le había presentado a su hijo la música de Prides cuando era niño, y Allen ya estaba programado para cantar con Pride en los Premios de la Asociación de Música Country. ese noviembre en lo que resultó ser la última actuación pública del Orgullo.

Cuando terminaron de escribir, Ball usó las pistas existentes como base para una demostración completa. Hizo que Allen volviera a trabajar en la voz, lo cual era comprensiblemente emotivo y, por lo tanto, requirió que se detuvieran varias veces. En el puente, Allen hizo un riff nuevo. En lugar de usarlo como un desvío musical, lo trató más como una pausa antes de terminar el viaje sonoro.

Jimmie tomó el micrófono, y recuerdo que mientras cantaba, dijo: "Papá, no te preocupes, todo, todo está bien en casa", dice Ball. La inspiración golpeó y, como una especie de flujo de conciencia, salió de inmediato.

Howell y Allen se fueron de vacaciones a México con sus esposas poco después, y la impaciencia volvió a aparecer mientras esperaban la demostración. Estábamos acosando a Rian todos los días, dice Howell. Beberíamos un par de pia coladas y comenzaríamos a llamar a Rian y enviarle mensajes a Rian y no dejarlo solo al respecto. Creo que Rian quería asegurarse especialmente de que la mezcla y todo fuera correcto, pero debido a que lo acosamos tanto, se vio obligado a enviar lo que tenía. Lo que tenía era genial.

Fue lo suficientemente bueno que el productor Ash Bowers (Matt Stell, George Birge) hiciera solo cambios menores en Down Home cuando grabaron la versión final alrededor de agosto de 2021 en Sound Stage en Nashvilles Music Row. La guitarra acústica de Ilya Toshinsky convirtió los arpegios del primer verso programados en demostraciones en una representación más emocional del cielo, mientras que el sonido de la gran batería de Evan Hutchings y la guitarra slide de Justin Ostrander establecieron un arreglo adecuado para un estadio. El núcleo tenía que ser solo una grabación de banda orgánica, dice Bowers. Simplemente no puedes obtener ese sonido sin hacerlo con una banda que lo grabe en vivo.

Cortar la voz no fue tan difícil como podría haber sido en un momento anterior. Había pasado casi un año desde la muerte de Big Jim y al menos ocho meses desde la muerte de Pride. Allen le dio más atención, pero no porque fuera doloroso. Es lo suficientemente bueno como para hacer dos o tres pases y parece que es casi perfecto, dice Bowers, pero en este, nos tomamos un poco más de tiempo porque Jimmie quería que fuera correcto.

Sin embargo, la primera presentación en vivo de Down Home fue un desafío. La tocó durante un aguacero el 7 de agosto de 2021, en la inauguración del Festival Bettie James en Delaware, y tuvo que parar y reiniciar varias veces cuando Down Home reconoció los éxitos vocacionales que Allen estaba experimentando.

Lo recuerdo cantando esa línea, prometo que estoy trabajando con esta guitarra tan duro como puedo, y luego estas emociones se apoderan de él, y luego vuelve a tomar el micrófono y canta, te prometo que estoy trabajando con esta guitarra tan duro como yo. puede, y luego se rompe de nuevo, dice Howell. Creo que cantamos esa línea como tres veces.

Stoney Creek esperó más de un año para que el dueto de Allen con Brad Paisley, Freedom Was a Highway, llegara al No. 1 antes de emitir Down Home a la radio country a través de PlayMPE el 7 de marzo. Debutó en el No. 50 en Country Airplay y pasa al No. 48 en la tabla fechada el 2 de abril. Mientras presenta a los oyentes una pequeña idea del padre de Allen, también indica que la transición de Big Jim al más allá no ha cambiado su papel en la vida de su hijo.

Fue genial haciéndome saber que estaba orgulloso de mí, ya sabes; no tenía miedo de decirlo, señala Allen. Que espero que te esté haciendo sentir orgulloso es más un desafío para mí mismo para esforzarme siempre y ser el mejor y enorgullecerlo.

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