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Para: Los votantes del Salón de la Fama de la Música Country

En primer lugar, entiendo la responsabilidad que tiene con la industria y con el Salón a medida que avanza en su proceso de votación cada año. Parece que con cada selección que haces, los gritos se vuelven más fuertes para que otros sean admitidos. Es un trabajo duro y no debe tomarse a la ligera. Sin embargo, dicho esto, quería presentar un caso de quién creo que debería ser uno de los miembros de la promoción de 2014: Donald Eugene Ulrich (más conocido como Dangerous Don Rich), el líder de la banda de Buck Owens Buckaroos desde hace mucho tiempo.

Hoy, 17 de julio, se cumplen cuatro décadas desde que Richs falleció en un accidente de motocicleta. Pero, su influencia solo ha crecido desde que su vida tuvo un final tan trágico. Ya sea por sus habilidades con la guitarra, su violín o sus armonías, Don Rich era una parte tan importante del sonido de Bakersfield como el propio Buck Owens. En las entrevistas que Owens daría hasta su muerte en 2006, prácticamente admitió que el sonido de Buck Owens murió en esa autopista en Morro Bay, California, junto con Rich.

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Al ir a trabajar para Owens cuando aún era un adolescente, Rich era simplemente un violinista. Sin embargo, su empleador, un astuto guitarrista por derecho propio, le enseñó a Rich a tocar la guitarra. Decir que lo recogió sería quedarse corto. Sus licks de Telecaster han sido algunos de los más admirados en la historia de la música country. Su trabajo con el violín, aunque no tan reconocido como su trabajo con la guitarra en las sesiones de Owens, continuó prosperando. Una escucha del álbum Ruby & Other Bluegrass Specials de Buck Owens de 1971 refleja esto. Con el debido respeto a cualquier otro violinista, la introducción de Rich en la portada de Uncle Pen de Bill Monroe es el mejor trabajo en el instrumento que he escuchado sin excepción.

Luego, estaban las armonías. Rich no comenzó a cantar armonías en la mayoría de los discos de Owens hasta finales de la década de 1960, pero juntos forjaron una identidad musical que era más grande que la suma de sus partes. Flatt tenía Scruggs. Rodgers tenía a Hammerstein y Owens tenía a Rich. Pregúntele a cualquier artista que haya venido a lo largo de los años que se sintió tocado por el sonido de Bakersfield, y verificará cuán especial fue esa combinación. A principios de la década de 1990, Vince Gill iba a realizar un dueto con Buck Owens en Hot Country Nights de NBC, y Gill le dijo que en lugar de hacer un dueto, quería hacer la parte de Don Rich en un clásico de Owens. Esas son las influencias que tuvo y tiene en otros artistas, como Brad Paisley y Rodney Crowell.

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2015 verá la inducción de un intérprete en la categoría de músico del Salón de la Fama de la Música Country. Hay muchos grandes jugadores con lazos de Nashville en el Hall Harold Bradley, Charlie McCoy, Floyd Cramer y Hargus Pig Robbins, entre ellos. Todos merecen estar allí, al igual que otros destacados legendarios de la sesión de Music City como Pete Drake, Buddy Harman y Hank Garland. Sin embargo, es hora de que el Salón reconozca que la gran maestría musical proviene de fuera de Tennessee, y aunque Rich fue miembro de la banda de los Buckaroos en lugar de un músico de estudio independiente, merece un lugar junto a Owens en el Salón. El sonido country de California y el country, en su conjunto, serían mucho menos si no fuera por Don Rich.

El proceso de votaciones para el Salón no comienza por un tiempo, pero en esta fecha donde recordamos la grandeza de Don Rich, pensemos en la posibilidad de que sea exaltado al Salón. Ya es hora.

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