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La siguiente historia es una de las dos portadas de la edición latina de 2021 de Billboard, con fecha del 18 de septiembre de 2021. Para leer la otra historia de portada sobre Karol G, haga clic aquí.

Daddy Yankee se sentó en el pequeño apartamento que compartía con su esposa y sus tres hijos en Villa Kennedy, un proyecto de vivienda en San Juan, Puerto Rico, escuchando los sonidos de las calles.

Cmo le gusta la gasolina! , gritaban las voces debajo de su ventana, burlándose de las chicas guapas que conseguían paseos de tipos con autos llamativos.

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Daddy Yankee

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A mi me gusta la gasolina, dame ms gasolina , Yankee se cantaba a sí mismo un estribillo que no podía sacarse de la cabeza.

Era 2004, y Yankee (nacido como Raymond Ayala), entonces de 28 años, era el líder de un floreciente movimiento musical clandestino conocido como reggaetón. Sabía que la música era demasiado grande para limitarse a las calles donde vivía y que necesitaría un megaéxito para ir más allá de su isla natal.

Tomó el coro y el flujo de su amigo Luny, del dúo de producción Lunytunes, entonces los productores líderes en la escena. Junto con el rapero y letrista Eddie Dee, desarrollaron una pista, agregando el sonido de los motores disparando en la introducción junto con los rápidos versos de los Yankees y, encima del ritmo contundente y agresivo de Luny, ese estribillo que sonaba como una burla escolar. .

El verso era tan simple y fácil de recordar, recuerda Yankee hoy. Está sentado en la biblioteca del Palacio Provincial, un hotel recién inaugurado en un edificio del siglo XIX en el corazón del moderno Viejo San Juan, a 10 minutos en automóvil pero a toda una vida de distancia de ese antiguo apartamento de Villa Kennedy. La gente buscaba un significado oculto: ¿Estaba hablando de alcohol, de drogas? Pero esa pista es completamente literal.

Como quiera que lo interpretara su público, Gasolina resultó ser el combustible que el reggaetón, y el yanqui, necesitaban para explotar. La canción se convirtió en el segundo sencillo de Barrio Fino de 2004, el tercer álbum de los Yankees en El Cartel Records, el sello que había creado tres años antes. Distribuido por el sello Machete de Universal Music Group (UMG), debutó en el n.° 1 en la lista Top Latin Albums de Billboard, el primer álbum de reggaetn en llegar a ese lugar y permaneció allí durante 24 semanas, convirtiéndose finalmente en el mejor álbum latino de la década de 2000. .

Con él, Yankee alteró irrevocablemente el sonido y el negocio de la música latina, no solo impulsando el surgimiento de un género que hoy es un fenómeno global, sino literalmente construyéndolo desde cero. Estableció los estándares para todo, desde cómo se vestían los reggaetoneros hasta cómo se creaba su música y la forma en que los artistas más importantes del género negociaron colaboraciones y divisiones de canciones. En el camino, introdujo un modelo de negocio independiente de bricolaje en el que financiaba su propia grabación, marketing y promoción; distribución exclusiva con licencia; y, lo que es más importante, mantuvo la propiedad de sus maestros que se ha convertido en un modelo adoptado por muchos de los actos latinos más vendidos de la actualidad.

[Daddy Yankee] fue, y es, una inspiración para mí, no solo musicalmente, sino también como un visionario de la industria del entretenimiento y un gran defensor de nuestro género, dice Ozuna. Anuel AA, con total naturalidad, lo llama una leyenda que allanó el camino para muchos de nosotros. Todos empezamos desde abajo, pero él empezó desde cero, cuando el género ni siquiera existía. Eso es algo que solo los grandes pueden hacer.

Y Yankee no solo se ha mantenido relevante; se ha mantenido en la cima, con seis No. 1 en Top Latin Albums; un récord de 73 entradas en Latin Airplay y 84 éxitos de Hot Latin Songs desde Gasolina, incluido Despacito, que rompe récords y cambia paradigmas, junto a Luis Fonsi. Estuvo al frente de los dos cambios más importantes en la música latina, dice Jorge Meja, presidente/CEO de Sony Music Publishing Latin America y US Latin, de esas dos pistas. (Sony acaba de renovar el contrato de publicación global con los Yankees). Antes de Despacito, la noción de que los compositores latinos podían colaborar en un escenario mundial no era un lugar común.

Karol G dice que asociarse con actos emergentes es algo que aprendió directamente de Yankee. Nunca percibes al tipo como viejo porque colabora con los actos más candentes pero también con los actos nuevos más candentes, dice ella. Es algo por lo que los nuevos artistas están agradecidos.

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Sin embargo, a pesar de que su alcance se ha expandido a un escenario global, mucho ha permanecido igual para Daddy Yankee. A lo largo de los años, ha seguido lanzando su música en El Cartel a través de acuerdos de distribución con diferentes sellos. Su álbum bilingüe de 2007, El Cartel: The Big Boss , fue distribuido por Interscope porque me dieron el mejor trato, le dijo a Nosotros en ese momento. Debutó en el n.° 1 en Top Latin Albums y en un respetable n.° 9 en la lista Nosotros 200 de todos los géneros; sin embargo, para su próximo álbum de estudio, 2010s Mundial , eligió a Sony Music Latin como distribuidor y luego a Capitol Latin para 2012s Prestige . nuevamente citando el mejor trato como su razón principal para los cambios.

A los 46 años, todavía es atractivo como un niño, su corte rapado acentúa la piel suave y las facciones cinceladas. Está delgado por hacer ejercicio durante la pandemia, viste una camiseta blanca, pantalones deportivos y la cantidad justa de cadena, pulsera, anillo y reloj brillantes en platino y diamantes a juego para exudar confianza en sí mismo, no pretensión.

Todavía vive en Puerto Rico, no solo porque es su hogar, sino porque le permite estar en contacto con las calles. Todavía trabaja con gran parte de su equipo del primer día, incluida la publicista Mayna Nevarez y el productor Luny. Y todavía está casado con su novia de la escuela secundaria, Mireddys González, quien también es su gerente, directora ejecutiva de El Cartel y empresaria por derecho propio con más de un millón de seguidores en Instagram.

González (quien se negó a ser entrevistada) es ampliamente conocida por ejercer una amplia influencia sobre la carrera de su esposo, lo que Yankee admite libremente. Ella es la jefa. Ella siempre ha sido la jefa, dice con una sonrisa. (Más tarde, los atraparé a los dos charlando en el balcón del hotel, Yankee susurrando en su oído mientras sus manos rodean su cintura, como si todavía fueran adolescentes).

Pero la última palabra en todo se reduce al propio Yankee. Su atención al detalle es inigualable, dice Simran Singh, su abogado durante los últimos cinco años. Él mira todo. Él estudia música hoy como lo hizo hace 20 años con los números y las métricas, y está pensando en todo, desde el punto de vista del marketing, antes de lanzar una canción.

Camiseta Ambush, pantalones Hudson Jeans, zapatillas Y3, reloj Richard Mille, joyas David Yurman y gafas de sol Cutler + Gross. jai lennard

El director de video y diseñador gráfico Carlos Pérez fue testigo de ello de primera mano en 2004, cuando Yankee lo contrató para diseñar la estrategia visual y de marketing de Barrio Fino . Nos llevó como tres días, repasando línea por línea y preguntando: ¿Qué es esto? recuerda Prez, quien también todavía trabaja con Yankee. Finalmente, dijo, lo quiero todo. Todo costó alrededor de $ 30,000 sin incluir el video. No era barato para la época ni para un artista independiente. Pero él solo dijo: ¿Puedes dividirlo en tres pagos? Quería marketing e identidad al nivel de cualquiera de los mejores artistas de hip-hop.

Ese conocimiento estratégico aún está evolucionando mientras Yankee se prepara para lanzar su décimo álbum de estudio, y el primero desde 2012, este otoño en El Cartel, pero bajo un acuerdo de distribución global renovado con UMG, uno que cae directamente bajo el control del CEO Lucian Grainge y el ejecutivo de UMG. vp Michele Anthony, con Republic Records proporcionando marketing y promoción. El acuerdo que Singh describe como astronómico, aunque ni él ni Yankee revelarán su valor, también incluye una sociedad en un documental sobre la historia del reggaetón, producido por Yankee y financiado y producido por UMG, que pronto comenzará a venderlo en streaming. plataformas y estudios.

Daddy Yankee es ese artista raro que realmente da forma a la cultura y cambia el mundo a través de su música e ideas, dice Anthony. Al convertir el reggaetón en un fenómeno global, ayudó a impulsar la explosiva popularidad cruzada de la música latina. A través de su música y espíritu empresarial, ha creado nuevos modelos de negocios y una plataforma que ha lanzado las carreras de muchos de los nuevos artistas de hoy.

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El acuerdo se redactó el año pasado en medio del apogeo de la pandemia. Yankee, distribuido por UMG desde el acuerdo de Capitol Latin de 2012, todavía le debía a la compañía varios sencillos. Pero en lugar de simplemente entregarlos, propuso un álbum completo bajo un nuevo acuerdo con UMG en lugar de Universal Music Latino.

Los fanáticos finalmente están listos para escuchar un álbum completo en plataformas de transmisión, dice Yankee. Necesitamos crear un momento, y ¿qué mejor gente que Sir Lucian y Michele Anthony para hacerlo? Republic tiene un sentido de la cultura [latina], y tienen muchos latinos en sus equipos. [Universal Music Latino] era mi distribuidor, pero todo lo demás lo hacía yo solo. Ahora, UMG, son mis socios.

Aunque la lista de canciones del álbum aún es un trabajo en progreso, incluye el sencillo Mtele Al Perreo (lanzado el 2 de septiembre), una pista de reggaetn vintage de ritmo rápido con un video que rinde homenaje a la ciudad puertorriqueña de Bayamn, donde Yankee entrena diariamente en un gimnasio de boxeo. Y también incluirá, como es habitual, colaboraciones con grandes nombres y promesas por igual. Los Yankees siempre están en busca de la próxima estrella lista para romperse, ya que una vez fue como el rapero hardcore Eladio Carrión, con quien recientemente se emparejó en una pista.

Lo estoy apoyando y estoy abrazando lo que está haciendo porque reconozco la importancia y la credibilidad del artista que viene de la calle, dice Yankee. Mi objetivo siempre fue crear una cultura urbana, en español, que tuviera reconocimiento. Y gracias a Dios, me acerco a mi cuarta década musical, y estoy viendo los resultados.

Daddy Yankee fotografiado el 5 de agosto de 2021 en el Palacio Provincial de San Juan. jai lennard

¿Cuándo decidiste hacer de la música tu carrera?

No tenía otras opciones. Tenía una hija, así que pensé, tengo que cantar, de lo contrario, ¿cómo voy a mantener a esta niña? El problema era que estaba iniciando una carrera en un género que aún no existía. Era reggae y era rap, pero no era reggaetón. La cultura del reggaetón empezó con nosotros, en 1990, 1991. Empezamos a sacar música y tocar en todos los conjuntos habitacionales. Y empezaron a pagarnos, poco a poco. Teníamos un DJ y un tocadiscos, y usábamos el mismo micrófono que el DJ, y nos pagaban $20, $50, $100.

¿Qué te convenció de que podría funcionar?

Empezamos cantando en las fiestas patronales [fiestas patronales comunes en Puerto Rico] en los proyectos habitacionales. No teníamos apoyo ni marketing y siempre fuimos el éxito de la fiesta. Fue entonces cuando me di cuenta de que teníamos algo poderoso en nuestras manos. Además, la gente venía a comprar mis cassettes. Estábamos calientes en las calles. Otras personas no lo entendieron, pero yo sí, porque había sido un gran fanático del rap de los 80 Run-DMC, LL Cool J desde que era un niño, y lo mismo que había sucedido con el rap estaba sucediendo aquí, con nosotros.

La nueva cosecha de artistas de reggaetón dice que eres su inspiración, tanto musical como comercialmente. Siempre se menciona el hecho de que eres dueño de tus maestros. ¿Por qué tomaste esa ruta?

Nadie quería ficharme. Lo intenté. Honestamente, nadie creía en la música, punto. Pensaron que [el reggaetón] era una moda pasajera. Me han estado diciendo que soy una moda desde 1990. Me han estado diciendo que me retire desde 1990. Llevé Barrio Fino a EMI y Universal pero no estaban interesados ??en ese tipo de música. Su oferta fue que me pagarían $ 10,000 o $ 15,000 por lanzarlo, pero se quedarían con los maestros. Para entonces ya había sacado Elcangri.com [en 2002] y yo había pagado personalmente la fabricación de 50.000 ejemplares que distribuía yo solo. Si recibo $5 por álbum y vendo 50,000 álbumes, $10,000 no cuadran. Supe, desde el momento en que comencé a fabricar los discos, que quería crecer, pero no tenía el sistema de distribución para llegar a todos.

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¿Estabas haciendo esto completamente por tu cuenta?

Sí. Así que cuando entré a negociar, dije, estoy dispuesto a ser tu socio. Necesito que distribuyas mi producto y me pongas en todos lados. Y dijeron que no: No solo repartimos. Contratamos artistas, y tu música no vende. Ese es el error que comete la gente cuando se sienta detrás de sus escritorios y no está en la calle. Eso me enseñó a estar siempre en contacto con las calles. Las circunstancias cambian cuando creces como artista y pierdes ese anonimato y no eres capaz de salir a conectar con tu entorno. Pero aquí en Puerto Rico me mezclo con la gente, voy a la playa, veo cómo consumen música, presto atención y me permite crear.

Al principio de su carrera, antes de hacer sus propios álbumes, grabó mixtapes y compilaciones. ¿Cediste esos maestros?

Sí. En ese momento lo hice, porque no teníamos sentido de la industria de la música. No sabía lo que era un maestro. Cuando saqué Elcangri.com no tenía que preocuparme de nada porque yo era mi propio jefe y eran mis canciones y mis letras. Pagaría por los beats, y ya está. Hice la inversión, y todo lo demás fue para mí. Ni siquiera tenía ASCAP. No sabíamos que obtuvimos regalías de airplay. Antes de [ Barrio Fino ], todo eran acuerdos verbales, apretones de manos, intercambios de canciones. Ahora, todo requiere un contrato [y una compensación monetaria]. Barrio Fino cambió no solo la cultura, sino también el modelo de negocio.

Cuando hablas del modelo de negocio te refieres a que por un lado se profesionalizó el negocio con contratos y convenios. Pero por otro, ¿era un nuevo modelo en el que mantuviste tus grabaciones maestras correctas?

Fue adoptado no solo por actos de reggaetón. Tengo rockeros, salseros que vienen a mí y me preguntan: ¿Cómo te convertiste en tu propio jefe? Amigo, porque no tuve otra opción. Si nadie quiere fichar a un chico talentoso hoy, se graba a sí mismo, se produce a sí mismo, escribe las canciones y diseña el álbum. Él crea sus propias oportunidades. Tuve que crear mis propias oportunidades y se convirtió en parte de mi ADN.

Daddy Yankee fotografiado el 5 de agosto de 2021 en el Palacio Provincial de San Juan. jai lennard

Construiste tu carrera actuando. Hoy en día, algunos actos nuevos tienen cientos de millones de transmisiones antes de que se presenten en vivo.

A eso me refiero: ahora mismo tenemos ascensores, no escaleras. Y en la música, tienes que subir las escaleras para navegar por los altibajos. La mayoría de estos niños me hablan, y lo que veo es que no pueden lidiar con los fracasos. Trabajaron, aprendieron a usar Pro Tools y explotaron. No han pasado por un proceso. Entonces, cuando lleguen a ese momento difícil, que nos sucede a todos, ¿cómo lo superarán? Esta generación no tiene las herramientas que son vitales para la longevidad.

¿Qué consejo les das?

Hombre, lo que siempre he aprendido a través de los años: ve al estudio y haz tu mejor trabajo. La música es lo que hablará por ti y lo que realmente conectará con tu audiencia. Las redes sociales son increíbles, pero no te generan ingresos. Instagram no me genera ingresos. Si tuviera Instagram, publicaría todo mi contenido allí. Pero Instagram no me paga por mi contenido. Facebook, Twitter o TikTok tampoco. YouTube me paga. Y Spotify y Apple. Esos son mis aliados. Lanzo música, te doy contenido y tu plataforma crece pero la mía también.

Escuché que cuando trabajas en una colaboración tienes un porcentaje fijo que pides, sin importar con quién sea o la cantidad de artistas involucrados. ¿Es eso cierto?

Sí. Este es un tema difícil de abordar con los artistas, porque a menudo saben muy poco sobre el negocio de la música. La forma en que te lo explico es, Papi, no pido más de lo que valgo. Ahora, me quieres en tu álbum, me gusta colaborar, pero no me gusta regalar lo que es mío. Entonces, ¿el maestro es tuyo? ¿No? Entonces, desde el principio estoy trabajando para alguien que no es usted. No trabajo para usted, colega, sino para quien sea que sea su dueño, su jefe. Soy un jefe, no soy un empleado. No puedes pedirle a un jefe que trabaje para otro jefe. ¿Quieres colaborar conmigo? Estoy feliz de hacerlo, pero recuerda que no necesito hacerlo. Lo hago porque me gusta el artista, o me gusta mucho la canción.

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¿Alguna vez le has pagado a alguien por adelantado para que grabe contigo?

Sí. Cuando he tenido que pagarle a alguien por el respeto, lo he hecho. Valgo mucho OK. Siempre he entendido el valor de un artista. Si colaboramos y me cobras X, está bien. La mayoría de mis colaboraciones son intercambios, pero recuerda, hay una línea muy fina ahí. ¿Qué pasa si mi canción funciona, pero la tuya no? Esperemos que ambas pistas funcionen, pero no siempre es así, y lo entiendo. Entiendo que tienes un valor que necesitas que cubra para que al final quede todo en un buen lugar.

Pero el negocio es flexible y yo soy flexible en muchas áreas. Entiendo que a veces hablábamos de momentos culturales más que simplemente de posiciones en las cartas. China [éxito de Anuel con Karol G, J Balvin, Ozuna y Yankee] es un buen ejemplo. La vi como una canción que era importante para el género. Cuando hacemos estas colaboraciones con muchos artistas, hay momentos en los que [he acordado dividir partes] en partes iguales, porque es importante para el género. La visión cultural es lo que me ha permitido adoptar un enfoque general en lugar de simplemente centrarme en el éxito.

Nunca has tenido un gerente tradicional. ¿Por qué?

En los últimos años, Raphy Pina ha intervenido como socio. Él ayuda a Mireddys con la gestión, pero yo nunca tuve un gerente propiamente dicho. Tuve ofertas de gestión y ofertas de agencia, pero en ese entonces no entendían la cultura urbana latina [Yankee ahora está representada por WME]. Las agencias ni siquiera tenían divisiones latinas. Ahora lo hacen. Me invitaron a Coachella [hace años], por ejemplo, y la paga era ridícula. Seguían diciendo, es Coachella. Mi respuesta fue: Infórmese sobre cuál es mi valor y quién es mi fan. Ya estaba tocando en estadios como el Madison Square Garden y el Staples Center, ¿me entiendes?

Bueno, tomó muchos años para que el reggaetón fuera aceptado no solo en el mercado estadounidense principal, sino también en países como México y Argentina. ¿Qué papel jugaste en eso?

Me gusta decir que recibí las balas. Quería que la gente entendiera mi esencia, de dónde vengo, lo que represento. Pero al mismo tiempo, quería llevar mi cultura a lo más alto. No puedo decirte que había una fórmula. Reggaetn inicialmente solo se conocía en la costa este. Cuando lancé Barrio Fino , la costa oeste no lo entendió. Iba a Los Ángeles oa México y la gente conocía a Daddy Yankee, pero no sabían lo que era el reggaetón. Tuve que llevar la cultura conmigo a todas partes para que se volviera permanente en lugar de desvanecerse como otros géneros donde los artistas simplemente se promocionan a sí mismos. Cuando hice la promoción, hablé de todos los artistas en mi álbum: Este soy yo. Pero este álbum también presenta a Zion & Lennox, Plan B, Ivy Queen. Tuve que tocar su música y decir: Estos son ellos. Esto es reggaetón.

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Tu álbum actual está incluido en tu antiguo acuerdo de distribución con Universal. ¿Qué hubieras hecho si no estuvieras bajo ese contrato?

En este momento, ser independiente es genial, pero si no tienes un socio importante a largo plazo, te comerán vivo, porque cada plataforma busca su propio interés. Pero personalmente, si no tuviera el contrato de distribución anterior, lanzaría mi música de forma independiente en todas las plataformas.

No me malinterpreten: las grandes discográficas no van a ninguna parte. Tienen el poder de su catálogo, de cientos de artistas, y las plataformas necesitan ese contenido. Una persona como yo, que tiene apalancamiento, puede cerrar tratos directamente con todas las plataformas y ganar más dinero. Pero definitivamente alguien indie explotará, o negociará un lanzamiento directamente con Spotify y Apple, por ejemplo.

¿Qué actos nuevos te gustan?

Todos ellos. Soy 100% pro Bad Bunny. Creo que lo que está haciendo es realmente importante, y lo apoyo hasta el último grado. Ozuna es un gran trabajador. [Anuel] trae consigo la calle y el street swag. Realmente admiro la dedicación de Balvin, y él ha sido un pilar para traer una nueva ola de música de América del Sur. Me gusta lo que están haciendo Rauw [Alejandro] y Sech. Maluma tiene una marca extraordinaria y está subestimado. Me encanta lo que hace Karol.

Abrigo Alexander McQueen, suéter Rag +Bone, pantalón Givenchy, zapatos Pierre Hardy, reloj Richard Mille. jai lennard

Es un momento emocionante y rentable para la música latina en este momento. ¿Qué desafíos aún deben superarse?

Paradójicamente, la ventaja y la desventaja son las mismas: tenemos la oportunidad de estar cara a cara con los fans, pero los fans te consumen. Exigen tanto que el reto que tienen los artistas hoy es: ¿Cuánto tiempo puedo aguantar? Creo que hay una base de fans que realmente escucha y disfruta la música, y hay una base de fans descartables que simplemente buscan la próxima novedad y no permiten que la música cree experiencias en sus vidas.

Nosotros [los actos más antiguos] tuvimos la oportunidad de crear fanáticos de por vida no solo para mí, sino también para bandas de rock, baladistas y salseros que llenan estadios. No tienen las mismas transmisiones que tiene la generación más joven, pero venden más boletos. Estos artistas más jóvenes tienen números increíbles porque tienen herramientas increíbles a su disposición, pero yo hubiera hecho lo mismo. No puedo ser un OG resentido.

Ahora que se ha vuelto tan grande, ¿hay algún peligro de que el género se vuelva desechable?

No no. Por eso nunca me fui de Puerto Rico. Entiendo la música global, pero nuestras raíces son muy importantes. Esa es nuestra identidad, y nunca podemos perder esa identidad. Y no creo que lo hayamos perdido. Hay muchos niños que lo hacen, pero pasan desapercibidos. Es por eso que nos ve a tantos de nosotros grabando con ellos, porque reconocemos la importancia de la cultura, incluso si los números de transmisión aún no están allí. En este momento, hay tantos colores para elegir en nuestra música. Desde el reggaetón hasta el trap, tropical, tropical urbano, todo funciona. Solo se trata de hacerlo bien.

Daddy Yankee aparecerá en la Semana de la Música Latina 2021 de Billboard, presentada por Samsung Galaxy y que tendrá lugar en vivo en Miami del 20 al 25 de septiembre. Para obtener más información sobre el evento, visite billboardlatinmusicweek.com.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 18 de septiembre de 2021 de Billboard.

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