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Ser el rostro del cambio no es fácil para Alexandra Alex Reid, pero está envuelto en colores brillantes y música pegadiza. Reid se unió al grupo femenino coreano BP Rania (anteriormente conocido como Rania) en 2015 y se convirtió en la primera integrante afroamericana de un grupo femenino de K-pop. Si bien hay muchas estrellas de K-pop que no son coreanas y varios cantantes mitad coreanos notables como Yoonmirae y Michelle Lee, Reid representa la perspectiva cada vez más internacional del género.

Pero desde que se convirtió en una estrella del K-pop, Reid ha enfrentado numerosas dificultades: la falta de comunicación y las diferencias culturales le han hecho pasar un mal rato, mientras que cada movimiento que hace es analizado tanto por los partidarios como por los detractores de promover la diversidad del K-pop.

Guardar silencio no está en la naturaleza de Reid, y las redes sociales han sido su forma principal de abordar los problemas que la afectan y le importan, tanto relacionados con su carrera como con el resto del mundo. Después de que Donald Trump se convirtiera en el presidente número 45 de los Estados Unidos, Reid se convirtió en una de las únicas estrellas del K-pop estadounidense que abordó el cambio en la política estadounidense a pesar de que los asiático-estadounidenses desempeñan un papel importante en la industria de la música coreana.

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Hay una cosa aquí en la que simplemente no [se supone que] debes meterte en problemas, dijo Reid a Nosotros por teléfono desde Seúl. Para mí, nada vale la pena a menos que sienta que estoy haciendo algo positivo. No tiene sentido estar en el ojo público o que la gente te admire a menos que les estés dando algo sobre lo que aprender, para entender, defendiendo lo que crees que es correcto.

En una variedad de tuits desde el Día de la Inauguración, Reid aplaudió la Marcha de las Mujeres y se pronunció en contra de la prohibición de inmigración de Trump y su orden ejecutiva contra el aborto con respecto a la ley mordaza internacional. Tras la prohibición de inmigración, declaró su apoyo a los musulmanes. La salud de la mujer y la postura general de la administración hacia la ciencia preocupan a Reid, considerando que su padre es un científico y ella es una ferviente amante de la física.

Para mí no hay nada bueno que decir de Donald Trump, ese es el problema, dijo. Esperar lo mejor no es una opción en este momento. Es tan agresivo. Es tan agresivamente atroz. Para mí no hay nada más importante que proteger a las personas. Las personas que se verán afectadas son las personas vulnerables y ese es realmente el problema aquí. Son las personas sin voz las que finalmente van a sentir los efectos de lo que está haciendo. No hay nada más importante que hablar en nombre de las personas que no tienen voz.

Estoy con nuestros hermanos y hermanas musulmanes. #Protesta contra la prohibición musulmana

Hada Godmotha Reid (@thealexreid) 29 de enero de 2017

A pesar de la reticencia general del K-pop hacia la política, la presencia de Reid en la industria de los uniformes raciales es controvertida. Como mujer afroamericana en Corea, ha tenido un estándar más alto que el típico estilo de vida estricto que las estrellas del K-pop siguen para mantener su lugar en la industria. Ha sido acusada de todo, desde blanquear su piel para parecer más blanca hasta apropiarse de la cultura coreana. Después de una reciente sesión de fotos del Año Nuevo Lunar en la que Rania vestía ropa tradicional coreana, solo Reid enfrentó grandes críticas por atreverse a usar el atuendo; nadie cuestionó si el miembro chino de BP Ranias debería usar ropa coreana.

Si no hablo suficiente coreano, Alex no sabe nada de coreano, no debería estar allí, recordó Reid. Cuando hablo coreano, Oh, Alex tiene acento. Ella suena americana. No, no, ella no debería estar allí. Si me va bien con mi coreano, es como, está bien, probablemente solo memorizó esa frase. ¿Puede ella saber algo mejor? Simplemente ha habido mucho de todos los extremos. He tenido mis momentos de llanto pero en este momento estoy feliz, estoy bien.

Si bien ha tenido sus dificultades, Reid ha visto una gran cantidad de apoyo de fanáticos de todo el mundo que la ven como una representante de los fanáticos de todas las etnias para ingresar al K-pop; muchos fanáticos le han enviado un mensaje de agradecimiento por ser quien rompió la barrera racial en el K-pop.

Pero con los elogios viene el desprecio, particularmente sobre cualquier cosa relacionada con su apariencia que pueda parecer que Reid está tratando de coreanizarse. Se enfrentó a acusaciones de blanqueo y, más recientemente, a un odio virulento por no aparecer con su cabello natural y rizado mientras promocionaba el lanzamiento más reciente del grupo, Start a Fire.

Quiero cabello natural, declaró Reid. Mi pelo es lacio porque nadie me puede peinar. Nos llevan al mismo salón y nadie me puede peinar. Todo mi cabello se cayó [durante el] último regreso. Me despertaba dos horas antes durante la Demostración para lavarme, secarme y peinarme. Yo ya hago mi propio maquillaje porque ellos no pueden maquillarme. Con mi cabello encima, estaba tan desgastado y exhausto durante Demostrar que esta vez simplemente decidí [que] voy a quitarme un poco de trabajo y usar mi cabello liso. Me gusta más mi pelo rizado. Es solo que con este horario no puedo. Es demasiado. Necesito ese par de horas de sueño.

Pero, a pesar de la falta de descanso y las continuas críticas, Reid ha visto una gran cantidad de apoyo y todavía está motivada por el K-pop tanto como cuando lo descubrió por primera vez en YouTube hace varios años. Citando a Ivy, T-Ara, Baby Vox, BIGBANG y 2NE1 como sus primeros amores del K-pop, Reid está decidida a allanar su camino en el género como una cantante histórica, aunque no siempre se ajuste a las normas de la industria.

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