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A los pocos meses de la muerte de la superestrella del pop tejano Selena Quintanillas en 1995, los estudios clamaron por los derechos cinematográficos de su historia. Para asegurarse de que fuera representada de manera justa, su familia tomó las riendas. El padre de Selena, Abraham Quintanilla, firmó para el papel de productor, y dos años después, se estrenó Selena , la película biográfica, protagonizada por Jennifer López. Fue un éxito instantáneo, debutando en un lugar destacado en la taquilla, marcando el comienzo de una locura de bustiers, movimientos de cumbia y música Spanglish que viajó por todo el mundo y definió una era. Pero lo que nadie vio venir fue el éxito duradero de la película.

Hoy, en el vigésimo aniversario del estreno de la película, la película Selena sigue siendo una inspiración para la cultura pop tanto como la propia artista. Solo en el último año, el legado de Selena inspiró todo, desde una línea de maquillaje agotada en MAC hasta los looks más audaces de celebridades de primera. Aunque a Selena se le puede atribuir su estilo revolucionario, pocos conocen a la persona que lo inmortalizó en la pantalla grande.

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Cuando Elisabetta Beraldo, una joven diseñadora de vestuario italiana, consiguió el trabajo como diseñadora de vestuario de Selena , no tenía idea del impacto de su cuidadosa reconstrucción de la apariencia de Selena en la pantalla grande. Beraldo, quien luego se convirtió en enfermera y ahora está semi-retirada, comparte su experiencia tras bambalinas al recrear los looks más influyentes de uno de los íconos musicales más famosos del mundo.

¿Cómo conseguiste el trabajo de diseñadora de vestuario de Selena ?

El director, Gregory Nava, me llamó para una entrevista y estaba muy emocionado cuando obtuve el papel. No sabía nada sobre la moda tejana o la vida de Selena, así que sumergirme en su mundo fue una experiencia hermosa para mí. El director de fotografía me invitó a ir a Corpus Christi a pasar tiempo con la familia, algo inaudito en la industria, por lo que fue realmente un gran privilegio para mí. Pasé unos días con ellos y hablé extensamente con la madre de Selena y su hermana, Suzette.

Selena diseñó su propio estilo y creó una marca en torno a su cadena de tiendas multimillonaria en Texas. ¿Cómo capturaste su mirada?

Debido a que su muerte fue tan reciente, pude encontrar los mismos materiales que ella usó y trabajar con el mismo equipo. Lo complicado fue que todos recordaban exactamente quién era ella como ícono de la moda y cantante. El famoso concierto en el Texas Astrodome fue reciente: la gente sintió que la acababan de ver iluminar el escenario y recordaron cómo se suponía que era exactamente su estilo. Me sentí muy afortunada porque cuando fui a la tienda de textiles y pregunté si todavía tenían los materiales, realmente los tenían. Con la ayuda de la familia, contraté a la misma costurera que creó los looks originales de Selena.

Jennifer López como Selena. Tienda de películas/REX/Shutterstock

¿Cómo fue estar en el set de Selena ?

En general, todo se movió tan rápido porque hubo muchos cambios de vestuario. Era un mundo del que no sabía nada, ¡así que estaba fascinado! Siendo italiano, ¿qué sabría yo de lo que le gusta vestir a un tejano? Por ejemplo, aprendí bastante rápido que no podías poner un extra en Levis porque usan Wranglers en Texas. Los sombreros también fueron un gran problema. La mayoría de las personas en la multitud no usaban lo que la gente consideraría sombreros tejanos, así que tuvimos que comprarlos en México para las [tomas] de la gran multitud. Además, cada atuendo tenía que ser aprobado por su familia y hubo algunos momentos difíciles. Hicimos un ensayo y Jennifer tenía unos pantalones muy ajustados que se abrochaban al frente. Abraham se me acercó y me dijo que teníamos que poner la cremallera en el costado o en la parte de atrás porque sentía que no era apropiado poner una cremallera en el frente. Seguimos cuidadosamente sus instrucciones y lo hicimos de nuevo. Debido a que trabajamos con la propia gente de Selena, realmente vimos los patrones reales que usó, lo cual fue genial, pero a veces el material no funcionaba en la película. Por ejemplo, para el infame suéter morado, agregamos muchos cristales Swarovski rosas para obtener un toque de color más brillante.

Jennifer López como Selena. Tienda de películas/REX/Shutterstock

¿Cómo fue trabajar con Jennifer?

Ella es increíblemente hermosa e inteligente. Tenía una idea increíble de quién era Selena porque pasó cuatro meses viviendo con su familia. Si le presentaba opciones, aunque fuera un look de diario, siempre elegiría el que fuera más fiel a Selena, y no simplemente a su propio estilo. Por ejemplo, para la escena en la que estaba en México, eligió la chaqueta de cuero con el encaje blanco en el frente totalmente en el personaje de Selena. Cuando su familia vio a Jennifer vestida como Selena por primera vez, fue muy emotivo.

¿Cuáles fueron los desafíos de diseñar para la película?

El desafío era encontrar todas las fuentes exactas correctas. Cuando Selena fue a los Grammys, lució un hermoso vestido blanco. Me tomó un tiempo, pero me las arreglé para averiguar exactamente dónde lo había comprado. La marca era Cache, y no tenían el original, pero nos lo volvieron a fabricar.

¿Cuánto tiempo se tardó en diseñar los looks?

Se necesitaron unas seis semanas para crear los looks. Tuvimos que considerar ser fieles a su apariencia, qué se vería genial en la película y qué funcionaría mejor para su tipo de cuerpo. Lo más importante era ser fiel. Para cada pieza, había que considerar cuál reflejaba mejor su imagen. Si era un sostén con cuentas, tenía que ser el correcto y tenía que ajustarse perfectamente al tipo de cuerpo de Jennifer. Su estilo era totalmente diferente al mío, pero me encantaba.

Jennifer López como Selena. Ricco Torres/Esparza/Katz PR/REX/Shutterstock

¿Cuál fue la experiencia de diseño de vestuario más memorable detrás de escena y en el set de Selena ?

¡Grabando la escena en el Astrodome donde 35,000 extras estaban entre la multitud gritando! La costurera y yo pasamos muchas noches en vela preparando el atuendo [de Selena]. El material seguía perdiendo su forma y soltándose, por lo que estábamos nerviosos de que aguantara. Pero el día del rodaje, fue muy emocionante escuchar a la gente aplaudir y gritar y ver cómo comenzaba la carrera musical de Jennifer. Desde el momento en que entró con los caballos hasta la forma en que se movía y bailaba, te hace temblar.

¿Qué se siente al ver a los artistas de hoy adoptando looks que son similares y posiblemente inspirados en los que inmortalizaste a través de la película?

No tenía idea de que fuera tan popular. Nadie sabía cuánto impacto tendría esa película en las jóvenes, pero lo entenderías si fueras a su ciudad natal. Era una joven increíble. Estando en Corpus Christi, podías sentir cuánto la amaba la gente, y aún la aman. Su felicidad y brillo se derramaron en todo lo que hizo. Eso es lo que todas las jóvenes admiran.

Jennifer López como Selena. Warner Bros/Cortesía Colección Everett

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