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Shawn Mendes, un cantante canadiense de 15 años de voz dulce y rostro soñador, considerado la primera sensación de Vine, se sienta en una sala de ensayo en Manhattan. Tom Jackson, un entrenador de rendimiento veterano que trabajó extensamente con la adolescente Taylor Swift, observa atentamente mientras Mendes repasa The Weight, de su EP debut, Life of the Party, que se estrenará el 28 de julio en Island.

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En unas horas, en esta sala, Mendes tocará para 60 ejecutivos y periodistas. Días después, estará en Live With Kelly and Michael , interpretando Life of the Party, su primer sencillo sobre la inseguridad, que alcanzó el puesto 24 en el Nosotros Hot 100 del 12 de julio con poca promoción, principalmente gracias a su rabioso fanático de las redes sociales. base comprando 214.000 descargas en una semana, según Nielsen SoundScan. Al día siguiente, comenzará su primera gira, abriendo 30 fechas para Austin Mahone, en el Freeman Coliseum con capacidad para 11,700 personas en San Antonio.

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Mendes no está del todo irritado ante la dirección de Jackson, pero lo está rechazando cortésmente. También está tocando la canción demasiado rápido, con una energía estática que te recuerda que solo tiene 15 años. Jackson levanta la mano. Háblame de esta canción, dice. ¿De dónde viene?

Se trata de que tu novia te engaña con tu mejor amigo, dice Mendes.

Eso es perfecto, dice Jackson. Habrá tres lugares en el set donde necesitarás hablar con la audiencia, y este es uno de ellos. Esta canción es sobre una chica ¡Yaaaay! Realmente me gustaba esta chica Awww! pero ella me engañó Awww! con mi mejor amigo Awww! Espere la respuesta.

No quiero, como, escribirlo, dice Mendes. Me pongo raro con eso.

Pero 25 minutos más tarde, después de varias pruebas, está a bordo. Vaya, eso se siente muy bien. Entonces, ¿tómalo desde el primer verso?

Mendes es una nueva generación de estrellas del pop, que ocupa una especie de zona de subducción donde la industria de la música del futuro se encuentra con el pasado. Creció en las redes sociales, aprendió a cantar y tocar la guitarra a través de versiones y tutoriales de YouTube. Estuvo en el club Glee y tomó lecciones de actuación, pero en su mayor parte, llegó a donde está hoy casi directamente sentado en su habitación en Pickering, Ontario. Como muchos otros aspirantes a cantantes, estuvo subiendo versiones a YouTube durante un par de años. Luego, un día del verano pasado, notó que nadie parecía estar haciendo algo similar en Vine.

Estaba sentado en mi habitación, entró mi hermana y le dije: ¿Puedes grabar esto? recuerda.

Su clip de seis segundos de Justin Biebers Mientras me ames tenía 10.000 me gusta por la mañana. Siguió publicando covers, ganó 200.000 seguidores en Vine en octubre y tocó en Magcon, una gira para celebridades de las redes sociales, en Dallas en noviembre. Pero Andrew Gertler, quien representa al rapero Rockie Fresh, no descubrió a Mendes hasta que escuchó A Great Big Worlds Say Something en enero. Pensé que sonaba como una canción que la gente haría una versión, así que entré en YouTube, y Shawns fue el primero en aparecer, recuerda.

Gertler, de 25 años, le mostró el clip a Ziggy Chareton, ex pasante de marketing de Atlantic, ahora representante de Island A&R. Se pusieron en contacto con los padres de Mendes y los convencieron de que lo trajeran a Nueva York para reuniones de sello y trabajo de estudio. Atlantic, RCA y Republic estaban interesados, pero el cantante se conectó más con el presidente de Island, David Massey. Lo supe en los primeros dos minutos: es una estrella, dice Massey.

Mientras tanto, Mendes siguió publicando videos y ganando nuevos fanáticos. En abril ganó el concurso Ryan Seacrests Best Cover Song con Say Something. Actualmente tiene 1,3 millones de seguidores en Twitter, 1,4 millones en Instagram y 2,8 millones en Vine. Incluso voló a Los Ángeles y cenó con Ed Sheeran, quien le ofreció un consejo amistoso. En medio de todo, Mendes terminó su segundo año de secundaria. (Tendrá un tutor este otoño.) Era difícil sentarse en clase porque mi mente seguía divagando, admite. Tuve que decirme a mí mismo, en Nueva York me enfoco en la música, pero ahora me enfocaré en la química.

Su equipo, sin embargo, se centró en Life of the Party, que Mendes grabó durante ese primer viaje a Nueva York. El 26 de junio, el sello lanzó la canción en iTunes y dio un paso atrás. Lo pusimos sin marketing porque queríamos entender cómo se comportaría su base de fans, dice Massey. Lo lanzamos a las 11:15 pm, era el número 1 en iTunes a la medianoche.

Es tan identificable para los adolescentes, dice Mendes de la canción. Es difícil para la mayoría de nosotros descubrir quiénes queremos ser. Esta canción realmente te mete en la cabeza que eres increíble tal como eres.

Cuatro días después del lanzamiento de la canción, Mendes tocó en un espectáculo emergente en Times Square. Los videos de los fanáticos muestran a varios cientos de admiradores, en su mayoría niñas, cantando. Un clip se llama Yo apretando el trasero de Shawn Mendes, lo que sucede cuando intenta pasar entre la multitud después de que aparece la policía. Fue intenso, pero la forma en que mantuvo a todos bajo control fue notable para alguien que aún no tiene 16 años, dice Massey. Siempre es así, ya sea conociendo al presidente de una empresa o tratando con 600 chicas.

Este otoño, Mendes comenzará a trabajar en su álbum, previsto para finales de 2014 o principios de 2015. Muy pronto, los modelos de sellos discográficos de la vieja escuela entrarán en acción. Ampliaremos su base de fans desde su núcleo a través de la televisión, la prensa, todo el tradicional métodos, dice Massey. Porque los métodos modernos ya se han logrado.

Horas más tarde, en el estudio ahora repleto, Massey presenta a nuestro nuevo fichaje. Vas a ver lo talentoso que es. Mendes advierte que su voz podría sonar rasposa debido a ensayar todo el día. No es. Mata a Life of the Party, luego se une a su propia fiesta, una muy diferente a la que acaba de cantar.

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