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Desde que la cantante transgénero Shea Diamond puede recordar, se identificó como una niña y fue castigada por ello. Recibí gritos de alegría por caminar como una niña, por usar el baño sentada como una niña, dice Diamond hoy. Incluso cantando cuando era pequeño, recuerdo que me corrigieron: pon algo de bajo en tu voz. Era como robarme la única alegría que tenía en este mundo. Se escapó de su casa en Flint, Michigan, cuando era adolescente, ya los 20 años robó una tienda de conveniencia a punta de pistola desesperada, dice, por financiar su cirugía de afirmación de género. Según los registros, estuvo encarcelada en varias instalaciones correccionales para hombres en Michigan desde 1999 hasta 2009.

Tras las rejas, Diamond encontró su voz como compositora. Después de su liberación, se mudó a Nueva York y entró en el mundo del activismo trans. Cuando el compositor de las estrellas Justin Tranter vio un video de Diamond cantando a capela en un evento de Trans Lives Matter, se acercó. Ahora, es productor ejecutivo del primer EP de Diamonds, Seen It All , una colección de himnos estremecedores que muestran la voz conmovedora de Diamonds que sale el 29 de junio en Asylum Records.

En persona, Diamond, de 40 años, está radiante y disfruta de una de varias primicias: nunca antes había sido fotografiada para una revista. Eliah Seton, presidente de Warner Music Groups Alternative Distribution Alliance (que incluye a Asylum), dice que el sello está dando un fuerte impulso a Diamond, y el presidente de Asylum, Kenny Weagly, agrega que el sencillo American Pie ha sido objeto de sincronizaciones en la televisión y más allá.

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Shea trasciende las etiquetas y las limitaciones, incluso el género, dice Weagly. No es solo una increíble artista trans o LGBTQ, sino una artista increíble en general. Después de un duro viaje, Diamond tiene un equipo de su lado. Francamente, cuando cierro los ojos, dice Seton, la veo actuar en el escenario de los Grammy.


¿Cómo ha sido tu experiencia como mujer transgénero?
Cuando estaba en un cuerpo identificado como masculino, era Oh, eres una niña, niña, niña. Y ahora que soy una mujer, es como si no fuera lo suficientemente mujer. Me tomó convertirme en mujer para finalmente convertirme en hombre. La sociedad te hace saber que no hay victorias.

¿Hacías música cuando te arrestaron?
Yo no estaba. Estaba en medio de literalmente tratar de encontrarme a mí mismo, y me sentía un poco atrasado para seguir el ritmo de mis antiguos compañeros de clase. Conseguí un trabajo en Meijer, una pequeña tienda de conveniencia, que nos pagaba cada dos semanas. Pero estaba viendo a mis compañeros que tenían guap, un gran rollo de dinero, y aquí estoy esperando este cheque. Estoy pensando: si puedo hacer esto una vez, tal vez podré tener un género afirmativo y cambiar mi vida. La primera vez que hice algo, me atraparon.

¿Fue después de su encarcelamiento que desarrolló su pasión por la música?
De hecho, recuerdo haber escrito mi primera canción a los 12 o 13 años. Siempre estaba escribiendo pequeñas melodías. En la escuela, todos los chicos querían ser los próximos Boyz II Men, y muchos de ellos querían que yo estuviera en sus grupos porque podía cantar. Alguien diría, vamos al centro comercial, vamos a cantar para algunas chicas. Y todo el mundo vendría y escucharía. Te sentías como una estrella.

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¿De dónde viene tu nombre?
Es porque, como un diamante, bajo presión yo era el mejor. Cosas que ponían tristes y feas a otras personas, yo seguía sonriendo. En prisión, las personas trans [estaban] alienadas hasta el punto de fantasear con ellas tanto como las mujeres cis. Los reclusos varones codiciarían a estas mujeres oficiales por las que tenían que pasar todos los días, y harían todo lo posible para tenernos a nosotras [mujeres trans] también. Incluso los guardias harían eso. Así que también nos violaron los oficiales. Pero nunca fueron considerados creíbles. Tuvimos que pasar por muchos canales diferentes para sacar algunas de esas cosas a la luz. Me convertí en miembro del foro de guardianes, lo que significaba que podía hablar con el guardián sobre las preocupaciones de los reclusos, cosas que consideraban injusticias, cosas que harían que su unidad fuera más habitable.

Has dicho que en la cárcel los demás reclusos cantarían tu canción I Am Her. ¿Eso realmente sucedió?
Bueno no. Canté Yo Soy Ella en todas partes. Estaba trabajando en ello, y quería opiniones! Así que solía cantarlo todo el tiempo, y las personas cuyas celdas estaban cerca de la mía lo escuchaban. Recuerdo haberla cantado bien una vez, algunas veces cuando estaba segregado. Increíble acústica, ¿verdad? [ Risas. ] Recuerdo que me acosté boca abajo en este piso desagradable, solo queriendo sacar este ritmo. La gente diría: ¡Canta esa! El de Ella! Y estos son hombres heterosexuales, que no se identificaron como aliados ni nada más. Simplemente les gustó la canción.

Esa es la canción que Justin Tranter te escuchó cantar por primera vez. ¿Con qué le gusta trabajar?
Lo he visto dentro y fuera de cámara, y es auténtico. Me respeta como artista y como persona. Es Vamos, déjame llevarte al club. Tú aquí en Los Ángeles, sé que no tienes familia aquí, no tienes amigos aquí saldríamos esta noche. Cuando mi madre esté en la ciudad, salgamos a cenar. Me siento parte de esta familia blanca. Lo cual es tan raro. Pero es real.

¿Qué significa Seen It All para ti?
Pensaba que la vida era este libro de abrir y cerrar, y me sabía cada capítulo y leía cada página mil veces. Y, para mí, la vida simplemente no iba a ser nada bueno. Pero ahora mi canción ha cambiado. Tenía que escribir algo sobre este viaje sobre este sabelotodo que en realidad no lo ha visto todo.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 15 de junio de Billboard.

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