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El club nocturno Orlandos Pulse ha sido parte de la vida de Michael Belvederes, de 28 años, durante casi siete años. El club LGBT fue uno de los lugares en los que comenzó a desarrollar el personaje de drag queen Axel Andrews, cuya madre drag es la veterana de RuPauls Drag Race / miembro de Orlando, Roxxxy Andrews, antes de unirse al personal como cantinero y miembro del elenco hace unos cuatro años. Belvedere, quien recientemente compró una casa, dice que pudo hacerlo gracias al amor y las oportunidades que Pulse me había brindado.

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A las 2 a. m. del domingo, un pistolero fuertemente armado, Omar Mateen, abrió fuego y comenzó a tomar rehenes en el popular bar gay del centro de Florida. Horas más tarde, un equipo SWAT disparó y mató a Mateen, pero no antes de que el pistolero declarara su lealtad a ISIS y matara a 49 personas en lo que ahora es el tiroteo masivo más mortífero en la historia de Estados Unidos.

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Como la mayoría de los sábados, Belvedere atendía el bar esa noche. Después de varias horas tensas e inciertas, logró salir con vida. El lunes por la tarde (13 de junio), Belvedere habló con Nosotros por teléfono sobre su experiencia: lo que vio, cómo sobrevivió y ayudó a otros a escapar, y la amabilidad inesperada que un extraño le mostró después de la tragedia.

¿Cuánto tiempo llevas en Pulso?

He estado allí desde hace siete años. Comencé como animador haciendo sus programas de talentos y desarrollando mi carácter como animador. Estuve trabajando intermitentemente allí durante un par de años. Hace unos cuatro años es cuando comencé a trabajar allí. Me convertí en miembro del elenco, presentaba un programa de talentos todos los jueves y servía de barman todos los miércoles y sábados.

¿Así que el sábado solo estabas de barman?

Sí.

¿Estabas travestido?

No. Empecé a trabajar como bartender en drag. La propietaria [Barbara Poma] pensó que sería divertido que los animadores fueran cantineros, y comenzó divertido, pero lleva horas estar listo. Terminamos ganando la misma cantidad de dinero de cualquier manera, así que decidimos que no era lucrativo trabajar como travesti.

Sé que es un lugar de tamaño más pequeño. ¿Cuál es su papel en la escena gay de Orlando?

En Orlando consideramos a Pulse, Parliament House y Southern Nights como los Tres Grandes. Esos son los clubes que son muy estables, están desde el principio. Pulse estuvo a punto de celebrar 12 años. Era uno de los clubes nocturnos más importantes; era el de los niños más pequeños. Solíamos tener mucha gente heterosexual también; A veces me siento como un 35-40 por ciento heterosexual. Era un bar al que todos podían ir y sentirse cómodos.

¿Cuántas horas había estado trabajando allí el sábado cuando comenzó el tiroteo?

He estado allí desde las 10, cuando comienza mi turno. El cantinero que normalmente está a mi lado estaba fuera de la ciudad, así que estaba al lado de un cantinero más nuevo. Cuando eso sucede, tengo mucha clientela de mis amigos, así que estaba extremadamente ocupado. Fue solo una noche normal, en realidad una muy buena noche para ganar buen dinero. Fue solo un par de minutos antes de las 2 en punto cuando escuché los primeros disparos.

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¿Te diste cuenta de lo que estaba pasando de inmediato, o pensaste que era música?

Todos pensaron que era música. Especialmente la habitación en la que trabajo, se llama Adonis Lounge; es una habitación separada adjunta al club. Es más oscuro, hay bailarines allí y tenemos nuestro propio DJ, DJ Flawless. Esa habitación es más antigua. Pensé que tal vez el cableado se estaba estropeando cuando escuché el fuerte estallido. Y mucha gente pensó que también era la música y continuaron con la noche.

¿Cuándo te diste cuenta de que no era música? ¿Viste al pistolero?

No vi al pistolero. Para ser honesto, el ruido era tan fuerte que sonaba como si estuviera encima de mí. Tu primera reacción es bajar. Literalmente sentí que el pistolero estaba a mi lado. El otro cantinero corrió hacia mí y ambos estábamos acostados, pero aún quedaba la duda de si era falso. Algunos de nosotros pensamos que podrían ser fuegos artificiales. Incluso en un momento, una chica que se escondía con nosotros saltó y, muy borracha, dijo: Esto es falso, esto no es real. Casi nos hizo creerla. Luego, los disparos continuaron. Recuerdo estar acostado de espaldas mirando el techo. Recuerdo sentir que los disparos estaban encima de mí, pero cada vez eran más fuertes y más cercanos. En ese momento todos corrimos por nuestras vidas. Corrí hacia el fondo de la habitación. No sé qué me hizo pensar que había un callejón trasero y que podría haber corrido hacia el callejón trasero y salir por el estacionamiento, pero entré en pánico y entré en un vestidor. Tenía una cerradura en la puerta para la que necesitabas un código. Ingresé el código más rápido que nunca, y cuando llegué allí, noté que ya había gente allí, una de ellas era Angélica Sánchez, nuestra animadora principal en Pulse. Ella solo estaba pasando un buen rato; No creo que ella estuviera trabajando esa noche. Estaba aterrorizada. Al principio parecía que solo éramos cinco allí, pero luego resultó que éramos ocho; simplemente se estaban escondiendo muy bien.

¿Cuánto tiempo estuviste en la habitación?

Estuvimos allí durante horas. No sé qué pasó, pero entré en modo de supervivencia. Tal vez porque no vi al artillero, todavía lo dudaba un poco. Estaba asustado, pero traté de pensar qué haría si entraba en la habitación. Todos estaban escondidos, pero yo me paré en una silla al lado de la puerta y tomé la silla más pesada de la habitación y la sostuve sobre mi cabeza por un rato, esperando que él abriera la puerta. Iba a intentar golpearlo con él. Me quedé allí por un rato y me di cuenta de que no había mucho ruido por un rato. Tal vez cinco, 10 minutos, pero seré honesto, mi marco de tiempo estaba totalmente fuera de lugar, podrían haber sido dos minutos o 20.

Así que estabas preparado.

Todos los demás se escondían. De la forma en que lo vi, alguien disparando tantos tiros, no podría haber estado disparando selectivamente. Supuse que si entraba, ni siquiera parpadearía antes de dispararnos a todos, así que pensé que me prepararía y tal vez lo dañaría o lo detendría antes de que pudiera eliminarnos como peces en un barril.

¿Intentó entrar en la habitación?

En un momento la puerta se abrió, muy levemente, ni siquiera creo que él mirara por la rendija. Tampoco sé si fue él. Luego se cerró. No sé si pensó que era un armario de almacenamiento o algo así, o podría haber sido otra persona que buscaba un lugar para quedarse. Pero solo por un segundo se abrió y luego se cerró de nuevo.

¿Había silencio en la habitación o estaban hablando entre ustedes?

En esa habitación, hay estaciones de maquillaje. Había una niña tirada en el suelo debajo de una de las estaciones. Me arrodillé junto a ella cerca de la puerta, todavía con la silla en la mano, preparándome. Descubrí que en lo profundo de la estación de maquillaje, donde estaba realmente oscuro, había otra chica escondida. Y esa chica estaba vomitando mucho. Había bebido mucho esa noche, eso y entre sus nervios. Ese fue el primer ruido que escuché en un rato. Angélica, estaba llamando a todas las personas que amaba y susurrándoles, así que la escuché. Junto a ella, hay un baño con una cortina de privacidad; Angélica estaba allí con tres niñas y dos niños escondidos detrás de la cortina. Hablaban entre ellos y lloraban mucho.

¿Le estabas enviando mensajes de texto a alguien?

Me tomó unos 20 minutos. La gente estaba haciendo estallar mi teléfono, pero no pensé que sería capaz de hablar. Entonces comencé a enviar mensajes de texto. No quería preocupar a mi mamá ni a mi familia, así que les envié un mensaje de texto, tal vez pensaron que había estado bebiendo, que los amaba y que son la mejor familia. Y envié un mensaje de texto grupal a algunos de mis mejores amigos y personas que han estado ahí para mí solo porque si algo sucedió y nunca les dije. Al principio no respondí ningún mensaje. Entonces mi gerente me llamó y me quedé en el teléfono con él. Luego, la policía me guió, a través de él, durante el resto de la noche.

¿Cuándo terminó?

Al principio oíamos algo de alboroto por ahí. Hubo momentos en que pasaba 10 minutos sin escuchar nada. Y luego recuerdo que en un momento escuché algunos gritos realmente espeluznantes de algunas chicas que estaban allí. Parecía una película de terror, no sonaba real. Pensé que alguien nos estaba gastando una broma. No fue real. Los gritos parecían sacados de una película de terror. Supongo que la gente trató de huir. Escuché lo que pensé que era un oficial de policía por la forma en que les hablaba. Él les estaba gritando como abajo, motherfer, baje las manos. Para mí era algo que diría un policía, como, deja tu teléfono celular, apaga la luz. Siguió llamándolos un motherfer una y otra vez. Entonces, para mí, me sentí aliviado porque pensé que era la policía, pero resultó ser el tirador. Poco después terminé escuchando más disparos, y luego se quedó en silencio durante mucho tiempo. Mantuve mi oído hacia la puerta, todavía tenía la silla en mi mano todo el tiempo. Escuché un vidrio romperse. Eventualmente, la policía solo estaba hablando conmigo, les estaba dando diagramas de cómo encontrarnos. Y luego, finalmente, los policías sacaron a la gente del vestidor frente a nosotros. Pude escuchar la puerta abrirse, sacarlos, y 30 minutos después de eso, les dimos un diagrama para llegar a nosotros, y encontraron una pared trasera detrás de nosotros donde había una unidad de ventana de aire acondicionado montada en cemento. El oficial de policía lo empujó, lo atrapamos y todos nos arrastramos por la ventana.

Parece que tomaste el control de la situación.

Bueno, yo traté. Dos de los niños allí adentro no sabían inglés, las niñas estaban histéricas, Angélica estaba orando porque es muy espiritual, así que cuando llegó el oficial de policía, lo primero que me preocupó fue que [la ventana] era un espacio bastante pequeño, y mi amiga Angélica no es una persona pequeña. Lo primero que pensé fue, no voy a dejarla. Estaba enfadado. Yo estaba como, Eso significa que no me iré. Pero terminamos logrando que Angélica pasara. Seré honesto: estoy decepcionado de que los dos chicos salieran antes que las chicas. Así que los dos chicos salieron y yo me quedé para ayudar a las chicas a salir. Como estaba en la pared, necesitaban ayuda para pararse en las cosas, y luego fui el último en salir.

¿Qué sentiste cuando estabas fuera?

Alivio. La gente quiere decir tantas cosas negativas sobre la policía y esas cosas, pero lo primero que escuché cada vez que escuché a un policía, cada vez que escuché un walkie-talkie, o pensé en la llegada de un policía, fue como la presencia de un ángel. Rezaste por ese policía. Cuando me arrastré por la ventana y vi a los policías, me atraparon, fue como una manta de seguridad. Me sentí seguro de inmediato.

Hicieron que todos nos paráramos en una fila y pusiéramos nuestras manos sobre los hombros de los demás y caminaran por el estacionamiento hacia la otra calle. Otras personas seguían saliendo, personas que resultaron heridas, personas que recibieron disparos. Detenían camionetas muy rápido, ponían a alguien en la parte de atrás y lo llevaban al hospital, que estaba a solo unas cuadras de distancia, eso era algo bueno. En un momento escuchamos una explosión. Pensamos que era la bomba que supuestamente estaba sobre él, pero supongo que los policías detonaron una bomba por alguna razón, o podría haber sido que estaban derribando una pared. No estoy seguro de eso. Pero sí sé que derribaron una pared para llegar a los rehenes en el baño. Y más tarde en la noche, escuchamos a policías descargando algo. Fue como fuegos artificiales, fue muy rápido, y creo que ahí fue cuando derribaron al pistolero.

¿Se sintió seguro cuando esperaba en la calle?

Solo quería irme y alejarme lo más posible. Que yo sepa, no sabían quién lo hizo o si todavía estaba allí. Me aterrorizaba que fuera alguien que, después de hacerlo, tiró su arma y se hizo pasar por un rehén. Por lo que sabía, podrían haberlo traído como rehén. Eso era algo que me preocupaba. Solo quería irme. Mi novio estaba aterrorizado de estar al otro lado de la calle esperándome. Quería que se fuera. Por lo que yo sabía, el pistolero todavía estaba corriendo. Un millón de pensamientos pasaban por mi cabeza.

Honestamente, parece que fuiste un héroe en la situación.

Yo no diría eso. Tal vez porque no lo vi, no me pareció real. Yo estaba un poco insensible a eso. Incluso ahora mismo, estoy bastante insensible a eso. Recibo mis oleadas de emoción, pero no he estado histérica como algunas personas. Todos mis amigos y compañeros de trabajo extremadamente cercanos están a salvo. sigo preguntándome Hay algunos conocidos que conocía y me importaban que perdieron la vida.

¿Has llorado o realmente no lo has procesado?

Eso es algo con lo que he estado luchando desde la instancia. He tenido un montón de conversaciones en mi cabeza todo el tiempo. Mientras estaba allí, no quería escuchar nada sobre muertes. Cuando estaba hablando por teléfono con mi gerente y la gente estaba detrás de él hablando de personas reales que estaban muriendo y lastimadas, les dije que se fueran. No quería que fuera real. Le dije, escucha, si alguien está hablando de eso, no quiero escucharlo. No quiero saber cuántos cuerpos hay por ahí. Le dije que si iba a atravesarlo más tarde, quería cerrar los ojos. Lo principal para mí es que no puedes dejar de ver algo así. Pensé que tendría control sobre mi vida. Así que les dije que no quería oír hablar de eso hasta que saliera ni ver nada hasta que saliera. Creo que todavía estoy bastante adormecido porque no presencié nada visualmente. he llorado No soy alguien que llora a menudo por cosas realistas. Lloro por cosas estúpidas en las películas, pero en la vida real, no soy muy llorona. Por supuesto, cuando hablé con mi mamá, lloré un poco. Más tarde esa noche, cuando me duché, lloré un poco. Pero eso es todo.

Como mencionaste, algunas de las personas allí estaban borrachas. ¿Habías estado bebiendo esa noche?

Nos permitían [a los cantineros] beber mientras fuéramos responsables. No se les permitía servir en exceso y eran muy estrictos con cosas como esa en Pulse. Pero en realidad fue mi cumpleaños hace un par de semanas, así que bebí mucho esa semana. Para mi cumpleaños, siempre hago tres fiestas seguidas en discotecas, porque trabajo en todas. Así que decidí tomarme un pequeño descanso de la bebida y no bebí nada [esa noche]. Estuve bebiendo cerveza de jengibre y agua con gas toda la noche. Eso también fue algo bueno, porque alrededor de las 2 en punto es cuando generalmente uso el baño si he estado bebiendo, y ahí es donde muchos de los rehenes estaban retenidos. Cosas así pasaban por mi cabeza. ¿Y si hubiera caminado por la pista de baile para conseguir cambio en el bar? Seré honesto, lo principal que se me pasa por la cabeza es que cuando tengo mi fiesta de cumpleaños en Pulse, mi familia biológica y mi familia gay, todos están interesados ??en eso. No podía dejar de pensar, ¿y si él elegía esa noche donde estaban todos mis seres queridos?

Una vez que se enteró del pistolero, ¿cuáles fueron sus pensamientos?

Honestamente, al principio pensé que era un crimen de odio. Realmente no pensé que estuviera relacionado con ninguna forma de terror. No podía creerlo. De todos los lugares, eligió Pulse? No tenía sentido. ¿Por qué habría un ataque terrorista nacional en este pequeño bar? Entonces comencé a pensar en ello. Era una noche latina. Era un bar gay. De todos los bares gay, estaba el que tenía un nombre como Pulse. Como tu pulso, sangre. Nos llamaban el latido del corazón de Orlando. Era una especie de objetivo obvio, supongo, después de que empecé a pensar en todo eso.

Mucha gente ha estado hablando sobre el control de armas después de esto. ¿Cuáles son tus pensamientos sobre eso?

Sentía mucho el control de armas. Trato de guardarme mis opiniones, especialmente cuando no me siento lo suficientemente educado. Pero no creo que nadie deba poder comprar un arma que tenga una cierta cantidad de rondas. No creo que una persona deba poder comprar un arma que sea más que recreativa. No tiene absolutamente ningún sentido que alguien tenga un rifle automático. Si alguien quiere disparar un arma, debe haber rangos y áreas si necesita sacarlo de su sistema, pero no puede caminar con uno. Tener un arma de fuego para protegerse o cazar es completamente diferente, pero tener un arma que está destinada a destruir algo, una persona o un animal, no está bien. Y los cazadores ni siquiera deberían querer un arma como esa porque, para mí, eso le quitaría la diversión a la caza, si tienes un arma automática. Para mí, lógicamente no tiene sentido tener un arma como esa además de ser un niño pequeño con un juguete que es demasiado grande para manejar.

¿Sabes si el club reabrirá?

El club fue demolido. Arrancaron paredes para sacar a la gente. Incluso si no hubiera sido así, me rompe el corazón [decir] porque ese ha sido mi hogar durante tanto tiempo. Construí mi carácter allí, me gané la vida allí. Acabo de comprar una casa por el amor y las oportunidades que Pulse me ha dado. Pero no creo que puedan reabrir. Ese edificio, esa área, siempre será recordada como algo tan trágico. No sé cómo Pulse puede recuperarse de eso.

Quería compartir otra cosa: después de llegar a casa, mis amigos estaban conmigo. Tomé mi siesta, me desperté y querían que saliera de la casa y comiera. No quería irme, pero me convencieron de ir, así que fuimos a un lugar Tex-Mex en el aeropuerto que se llama Chuys. El mesero terminó siendo gay y éramos nueve. Creo que sabía lo que estaba pasando, pero no quería hablar de eso, no quería hacer nada personal. Pero al final de nuestra comida, se encargó de todo el cheque. Escribió en una hoja de papel en blanco y nos la dio, diciendo que habíamos pasado por muchas cosas y que estaba feliz de que estuviéramos a salvo. Fue una de las cosas más amables que jamás había experimentado. Todos empezamos a llorar.

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