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Hablando sobre la realización del nuevo álbum de No Doubts, Rock Steady, Gwen Stefani satura sus comentarios con frases como y ¿sabes a lo que me refiero? Es bastante encantador y, sinceramente, un poco divertido también, ¿sabes a lo que me refiero?

Pero, mientras ella y el bajista Tony Kanal relatan la creación de Rock Steady (que vence el 11 de diciembre a través de Interscope), una palabra más que cualquier otra surge como divertida. Y eso tiene perfecto sentido, ya que Rock Steady, con su mezcla pulida de dancehall, hip-hop y new wave de los 80, es un disco de fiesta arraigado en, bueno, las fiestas.

Kanal explica: Cuando estábamos de gira el año pasado para Return of Saturn, teníamos fiestas de baile todas las noches después de los shows, invitando a un montón de gente y escuchando mucho dancehall jamaiquino simplemente divirtiéndonos al máximo. De hecho, las fiestas de baile se volvieron tan divertidas como los propios espectáculos. Entonces, cuando comenzamos a hacer este disco, decidimos dejar todo a un lado y pasar un buen rato. La idea era, Mientras escribíamos música, sigamos divirtiéndonos.

El resultado es un álbum hecho como ningún otro conjunto de No Doubt, uno que, como señala el mezclador / coproductor de Rock Steady Spike Stent, marca un gran, gran regreso a la forma para la banda, y que nació de colaboraciones con, entre otros, Prince, Nellee Hooper, los destacados productores de dancehall Sly y Robbie, y Cars Ric Ocasek.

Stefani, Kanal y el guitarrista Tom Dumont, los compositores de la banda, se propusieron mantener viva la fiesta a principios de enero, cuando el trío se reunió en el estudio de la casa de Dumont en Los Ángeles. Acostumbrados a escribir canciones con guitarra acústica y luego cortarlas y volver a cortarlas en el estudio, decidieron que esta vez, después de su trabajo particularmente laborioso en Return of Saturn, las cosas iban a ser mucho más espontáneas y libres.

Trabajando al principio con ritmos de batería pregrabados, el objetivo compartido era escribir y grabar una nueva canción cada día, una experiencia bastante nueva para Stefani, la principal letrista de la banda. Para mí, eso es como un gran desafío escribir en el acto, dice ella. Siempre he sido un verdadero tipo de lectura de diarios/libros. Me lleva una eternidad. Pero en este disco, fue como, OK, escríbelo ahora mismo, grábalo y listo.

Al igual que los espectáculos de Return of Saturn, cada sesión tuvo una fiesta posterior festiva. Kanal dice: Nos estábamos divirtiendo tanto que una vez que terminábamos cada día, Tom, Gwen y yo decíamos, OK, salgamos y juntémonos con todos nuestros amigos en un club de baile ahora. Y haríamos esto todos los días, saldríamos y tomaríamos unas copas y bailaríamos toda la noche y al final de la noche diríamos, OK, nos vemos mañana a las dos en punto, hagámoslo de nuevo. Solo estábamos manteniendo esa energía vital y esa vibra fluyendo.

Habiendo creado un lote de canciones fuertemente influenciadas por el dancehall que la banda, especialmente Kanal, había estado escuchando durante el último año, discos de la talla de Mr. Vegas, Bounty Killer y Cutty Ranks No Doubt (ahora con el baterista Adrian Young) luego llevó esas pistas y esa vibra a Kingston, Jamaica. Pensamos, vamos a hacerlo realidad”, dice Kanal.

A través de algunos amigos, el bajista había hecho los arreglos para que la banda continuara trabajando en Rock Steady con la legendaria sección rítmica de reggae del baterista Sly Dunbar y el bajista Robbie Shakespeare (Jimmy Cliff, Desmond Dekker), quienes invitaron a Bounty Killer y a su compañera favorita del dancehall de Kingston, Lady Saw. animar las pistas y compañeros timoneles Steely & Clevie (Maxi Priest, Gregory Isaacs).

El entusiasmo de la banda se notó de inmediato, dice Lady Saw, quien estaba familiarizada con Stefani a través de su aparición especial en Let Me Blow Ya Mind, producida por Eves Dr. Dre. (Cuando escuché esa canción, pensé, ¡es hermosa, y es una chica blanca pateándola!')

A veces, recibes una llamada para hacer una canción, señala Lady Saw, y una vez que llegas al estudio, no sientes la vibra. O la canción no es buena. Y parece que estás desperdiciando tu talento. Pero no fue así con No Doubt. ¡Lo estaba sintiendo!

Trabajar en Kingston resultó ser una experiencia fenomenal, dice Kanal. Pasamos todas las mañanas en este lugar llamado Blue Lagoon, esta laguna prístina. Y estaríamos bebiendo ron y Red Stripes y comiendo comida chatarra y luego, iríamos al estudio alrededor de las cuatro en punto y trabajaríamos toda la noche. Es una maravilla que realmente hayamos hecho cosas.

La grabación del álbum en un disco duro con Pro Tools facilitó que la banda trasladara el proyecto a Jamaica y a Londres, donde coescribió Underneath It All con Eurythmics Dave Stewart y trabajó con Stent (Massive Attack, Madonna) y sus compañeros. los productores William Orbit (Blur, Madonna) y Nellee Hooper (Bjork, Soul II Soul).

Con algunas canciones con ritmos de hip-hop y otras con una sensación casi electro, similar a Erasure, las diferentes pistas parecían anhelar diferentes productores, el A&R de la banda, Mark Williams, dice: Las canciones tenían personalidades diferentes, así que tratamos de igualar el productor adecuado con la personalidad adecuada.

Cuando llegaron a Londres, los miembros de No Doubt todavía se estaban divirtiendo mucho. Stent dice que a veces incluso se mareaban. La primera vez que levanté [el primer sencillo] Hey Baby y lo hice rockear, estaban como, Oh, Dios mío, esto es fantástico, realmente emocionado y saltando.

Ocasek, quien estuvo a cargo de los temas cargados de teclados Dont Let Me Down y Platinum Blonde Life en Los Ángeles, está de acuerdo. Su espíritu era grande. Todo el mundo estaba de tan buen humor y siempre un poco feliz por las cosas que era inusual. Y creo que eso probablemente trascendió, haciendo que las pistas suenen muy bien y arriba.'

Son una de las bandas más juntas con las que he trabajado, continúa Ocasek, y agrega que el enfoque espontáneo de la banda para escribir canciones me recordó cómo los Cars entraron para hacer un disco, en cierto sentido. No éramos demasiado conscientes de esas cosas. Solíamos correr, ensayarlo un poco y simplemente hacerlo.

Después de que Tragic Kingdom convirtió en estrellas a los miembros de No Doubt en la década de 1995, vendiendo más de 12 millones de copias en todo el mundo, Kanal dice que el grupo de 15 años nacido en el condado de Orange, California, sintió la necesidad de demostrar su valía como banda y como músicos y compositores. cuando trabajaban en el seguimiento de ese álbum, Return producido por Glen Ballard, que pasaron dos años escribiendo y grabando. Creo que tuvimos que pasar esa fase para llegar a donde nuestras mentes pudieran estar libres y claras, dice.

Y a pesar del hecho de que Return fue considerado por muchos como una decepción tanto artística como comercial aunque alcanzó el estatus de platino relativamente rápido, el álbum hizo una fracción del negocio de Kingdom y fue, líricamente, un álbum mucho más serio y maduro que reflejaba Stefani cumplió 30 años, se convirtió en mujer y reevaluó mi vida, la banda estaba sintiendo poca presión esta vez.

De hecho, todo lo que importaba era que el proceso fuera divertido, dice Stefani, quien agrega que Rock Steady no fue nada difícil de hacer. Me siento culpable de que no haya sido difícil. Pero no fue así.

Ayudar a mantener las cosas relajadas y naturales y abrir un nuevo mundo musical para la banda fue su decisión de colaborar con el productor/artista de hip-hop Dre, Timbaland y los Neptunes.

Ninguno de los trabajos de las bandas con Dre o Timbaland llegó al corte final. Pero, al igual que la canción Waiting Room de Rock Steady, una canción originalmente escrita durante las sesiones de Return of Saturn que luego fue reorganizada y coproducida por Prince, algunas de esas canciones probablemente saldrán a la luz eventualmente, dice Kanal.

El trabajo de las bandas con los Neptunes, sin embargo, produjo el éxito seguro Hellagood, lleno de funk, del cual Neptune Chad Hugo dice que él y su socio Pharrell Williams estaban tratando de recrear las vibraciones bailables pero con el sonido de una banda de Another One Bites the Dust o Casa de ladrillo. Señala: Estábamos tratando de traer No Doubt a los clubes. Y Kanal dice que eso es exactamente lo que No Doubt estaba buscando: cuando empezamos a escribir este disco, queríamos un disco con el que pudiéramos bailar y bailar. Queríamos ir a clubes de baile y escuchar nuestras cosas.

Las sesiones de la banda con Hugo y Pharrell Williams también dieron como resultado otra co-escritura de Neptunes/No Doubt, Perfect Day, una pista entregada a la cantante de R&B Kelis para su próximo álbum producido por Neptunes, Wanderland (Virgin).

En cuanto a las ventas, Rock Steady seguramente se beneficiará de las propias colaboraciones de Stefani fuera de la banda durante el año pasado, una de las cuales dice que casi no sucede. Después de asociarse con Moby en su sencillo South Side, dice que se mostró reacia a participar en Eves Let Me Blow Ya Mind.

Sentí que si lo de Moby no hubiera sido tan importante, no habría sido gran cosa, pero pensé: ¿Debería estar haciendo otra cosa paralela? Ya sabes, ¿la gente va a pensar que solo soy, como, la salchicha de acompañamiento?

Pero dice que no podía dejar pasar la oportunidad de trabajar con el zar del hip-hop de la costa oeste, Dre, especialmente después de haber escuchado una versión temprana de la canción. Ella dice de la experiencia que probablemente canté el coro durante dos horas y media seguidas. Me golpeó como cantante. Realmente me desafió. Tenía una cosa en la cabeza, y yo no escuchaba lo mismo en mi cabeza.

Si bien tales proyectos continúan manteniendo el estatus de estrella de Stefanis en un nivel mucho más alto que las bandas, el título del nuevo álbum, como la decisión de Stefanis de usar una chaqueta con el nombre del grupo en el video Let Me Blow Ya Mind (¡Quería representar!) está destinado a servir como una declaración sobre el estado actual de los actos. También es, por supuesto, un agradecimiento a la música que ayudó a inspirar este conjunto de canciones.

Mark Williams dice que Rock Steady probablemente atraerá a aquellos cuya primera introducción real a la banda fue a través del trabajo de Stefani con Moby y Eve: Creo que este disco, naturalmente, continúa perfectamente el camino que se inició con esas pistas. Creo que lo que a la gente le gustó de esas canciones lo encontrarán aquí, además de otro lado completo que es ella y No Doubt con el que quizás no estén familiarizados, pero creo que [ellos] disfrutarán.

Y eso ya está demostrando ser el caso. Interscope aumentó el lanzamiento de los álbumes una semana después de la reacción positiva inmediata a Hey Baby por parte de los 40 mejores de la radio y MTV. Este último debutó recientemente en un episodio de Making the Video en el sencillo.

Una fuente de orgullo para Stefani, Kanal y Dumont es que gran parte de Rock Steady está tomado de las demostraciones grabadas en el apartamento de Dumont, adornadas con un toque de órgano aquí, algunos teclados allá. Eso fue realmente genial, dice Stefani, porque a los productores con los que estábamos trabajando les gustó tanto lo que estábamos haciendo que simplemente agregaron algo más, en lugar de comenzar de nuevo. Al escribir y grabar canciones en el impulso del momento y tener al menos una parte de casi todas las pistas de demostración, la banda capturó esa chispa inicial que a veces se pierde, dice Stefani.

Me siento tan seguro acerca de [este álbum], dice Stefani. Estoy tan seguro de que a la gente le va a encantar, solo porque es tan simple y tan fácil. Es simplemente divertido y optimista. Y no tiene nada de eso. Como, no es demasiado trabajo. Y creo que la gente necesita eso a veces en la música.

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