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Los tres muchachos se paran hombro con hombro, de espaldas a la pared, intentando equilibrar sus diferentes alturas con posturas escalonadas.

Diplo es el más alto y el más entrenado con la cámara, inclinando la cabeza y ajustando sus lentes de profesor atractivo. Después de todo, ha modelado para una revista GQ, haciendo que los cuellos de tortuga multicolores se vean de alguna manera modernos. EDM! grita, en lugar de queso.

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Diplo

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A-Trak luce su característico sombrero de ala corta con un botón de guinga atado a la cintura y mira a la cámara con determinación y paciencia. Su pose desmiente la broma práctica de su éxito nominado al premio Grammy, Barbra Streisand, y el hecho de que acaba de regresar de una sesión de fotos con las damas de Sports Illustrated para su famoso número de trajes de baño.

Y luego está Skrillex. Bajo pero no delgado, Sonny Moore es un estudio monocromático, piel pálida que contrasta con el tono negro de su cabello, ropa holgada y corbata delgada de satén. (¡Voy a robarme esta elegante corbata!, tuiteó más tarde). Mantiene obedientemente la barbilla levantada, estirando el cuello para que toda su cara quede en la misma franja de luz proyectada sobre la de sus compañeros de fotografía y amigos.

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No hay asistentes apresurados que intenten cumplir con los ciclistas extremos. Nadie se retira a una habitación lateral enfadado, o amontona al fotógrafo para criticar las tomas. El trío parece más preocupado por encontrar la máquina de espresso y discutir la desaparición de MegaUploads. Acabo de comprar una prima para esa cosa, dice Skrillex. Pero a pesar de la falta de pompa, dentro de la sala se encuentran tres de las figuras más poderosas y posiblemente revolucionarias de la cultura pop en años, por no hablar del negocio de la música. Han venido a liberar a fans y artistas de la jerarquía, la conformidad y el aburrimiento general.

"Sé una cosa: las principales discográficas, las A&R, están muy asustadas ahora", dice Diplo, cuyo nombre de nacimiento es Wesley Pentz. Ven que las cosas están en nuestras manos de muchas maneras.

Es un momento en el que todos podemos reescribir las reglas, dice A-Trak, también conocido como Alain Macklovitch, nacido en Montreal. No quiero sonar demasiado arrogante, pero es como si no hubiera más reglas. Hay una audiencia cautiva, y tiene hambre. Es nuestro momento de ser creativos en la forma en que lo alimentamos.

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El año pasado en este momento, estos tres estaban haciendo lo que siempre hacían los DJ/productores: sacar música fuera de línea para audiencias pequeñas, tratar de conseguir conciertos y amablemente recibir llamadas ocasionales del universo paralelo de la corriente principal. Ahora, forman un poderoso consorcio: juntos, cuentan con más de 1,2 millones de seguidores en Twitter y 3,9 millones de fans en Facebook, siete nominaciones a los premios Grammy 2012, sus propios sellos discográficos que marcan tendencias con listas que los representantes de A&R de los principales sellos buscan sin descanso, el amor y el apoyo de marcas poderosas y amigos y colaboradores influyentes que buscan en ellos lo que sigue.

Theres Diplo, el caballero erudito que se encuentra con el chico rudo y el carismático jefe de la editorial Mad Decent, conocido por producir colaboraciones inesperadas, como Cmon con Tisto y Busta Rhymes, y vuelos de experimentalismo como Paper Planes, nominado al Grammy de MIA. También es portavoz de BlackBerry, columnista de Vanity Fair, colaborador de Usher y Chris Brown. Está nominado a mejor canción de rap por el tema Look at Me Now de Browns 2011. Y en noticias reveladas por primera vez aquí, productor ejecutivo del próximo álbum de Snoop Dogg, que se lanzará este verano.

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A-Trak es un antiguo tornamesa adolescente del DMC World DJ Championship, la mitad del equipo Duck Sauce (con el productor con sede en Nueva York Armand Van Helden), propietario del sello Fools Gold, DJ y asesor electrónico de Kanye West y punta de lanza de la electro- movimiento de rap Barbra Streisand (Fools Gold/Downtown) alcanzó el número 1 en 13 países, tiene 67 millones de vistas en YouTube y posiciones en programas como How to Make It in America de HBO y Glee de Fox, y ha vendido 417 000 copias, según Nielsen SoundScan. El éxito actual de Duck Sauce, Big Bad Wolf, tiene 4,8 millones de visitas en YouTube.

Y Skrillex, el niño prodigio de la revolución del dubstep de 24 años, que a los 16 estaba de gira y grabando con la banda de emo hardcore From First to Last, antes de centrar su atención en la música que podía hacer solo en mi computadora portátil. Su primer año en el centro de atención le valió giras internacionales con entradas agotadas, colaboraciones con Korn and the Doors y cinco nominaciones al Grammy en 2012, incluyendo mejor artista nuevo y mejor álbum electrónico por un EP Scary Monsters and Nice Sprites (Mau5trap/Big Beat/Atlantic) que ha vendido 239.000 copias y 600.000 de su canción principal, según SoundScan.

Nunca hubiera pensado que eso sucedería en toda mi vida, nunca, debido a la música que hago, dice Skrillex sobre las nominaciones a los Grammy. sigo sin entender Juego en Las Vegas y hay muchachos que gastan $50,000 en mesas para verme. Lo que hago es música rara.

A pesar de sus intereses y estilos dispares, los tres son cercanos. Estos son dos de mis mejores amigos, dice Diplo. Es genial que hiciéramos esto juntos. Diplo y A-Trak se conocieron en un concierto de DJ hace casi una década. Los dos persiguieron a Skrillex en línea después de que su música les llamó la atención.

También comparten una filosofía, un espíritu autónomo que es en parte artista individualista, en parte emprendedor. Sus gritos de guerra son tan antitéticos para la clandestinidad purista que los engendró como lo son para la industria tradicional: la aceptación de la corriente principal es gratificante, no degradante. Las ventas no importan; regalarlo. Si es genial, apágalo. La música pop puede ser genial. El mejor marketing es gratis. Y lo más importante: Hágalo usted mismo. Hasta el último bit.

Lo que está pasando con la música ahora me recuerda cuando la gente habla de los días de Afrika Bambaataa, los primeros días de pinchar cuando no se trataba de qué estilo era un disco, dice A-Trak. Era solo, ¿Es funky? ¿Tiene un ritmo? ¿La gente bailará?

Nadie lo negará: 2011 fue el año del DJ. Una vez que una escena insular con un número fijo de estrellas establecidas, eventos y medios de comunicación a su nombre, la música electrónica de baile o EDM, reventó la represa el año pasado, fluyendo en todos los rincones de la cultura, independientemente de su subgénero. En los blogs, encuentras de todo, dice A-Trak. Esta nueva generación de niños ya no etiqueta tanto las cosas.

EDM es una palabra un poco tonta, pero tomamos un poco de todo, dice Diplo. Amamos la música en todas sus formas.

Los puntos álgidos de la escena han sido bien documentados: el DJ de trance holandés Tisto agotó el Home Depot Center en Carson, California. El equipo de tres hombres, Swedish House Mafia, agotó el Madison Square Garden de Nueva York en nueve minutos. Festivales centrados en la danza como Las Vegas Electric Daisy Carnival y Miamis Ultra Music Festival atraen a cientos de miles de asistentes y agotan las fechas de 2012 incluso antes de anunciar las listas.

Quizás la noticia más definitiva llegó en enero, cuando Simon Cowell anunció que su Syco Entertainment llevaría la cultura de DJ a la televisión en horario de máxima audiencia, en forma de una competencia de talentos al estilo X Factor. Los DJ son las nuevas estrellas del rock, dijo en un comunicado sobre el programa. Se siente como el momento adecuado para hacer este espectáculo.

Pero para Diplo, Skrillex y A-Trak, ser estrellas de rock es solo el comienzo. Son todos actos en vivo significativos: la gira Skrillexs Mothership se agota en cada parada. Diplo toca en lugares de bajo costo en todo el mundo (Beirut, Abu Dhabi, Grecia y España solo en enero), y A-Trak abrió para Swedish House Mafia en su concierto en Garden. Tom Windish (@secretagent21), jefe de Windish Agency, que contrata tanto a Diplo como a A-Trak, dice que esta no es una situación particularmente nueva para los artistas de EDM. Invité a Daft Punk a una rave hace 15 años y había 10.000 personas allí, dice. Las culturas de la música dance han sido enormes durante mucho tiempo.

Pero para Craig Kallman, presidente y director ejecutivo de Atlantic Records Group, que adquirió su influyente sello discográfico Big Beat en 1991, la verdadera historia no se trata de las entradas totales o incluso de las ventas.

Estas personas no son simplemente excelentes DJ, productores y creadores de éxitos, dice, son curadores. Marcadores de tendencias culturales y marcapasos musicales que tienen la capacidad de detectar talentos, así como de crear marcas que son significativas para los consumidores y hablan desde un punto de vista realmente especial y único. Cuando los compras como DJ o jefes de sello, estás pelando capas de cebolla, revelando otras facetas de sus fortalezas y talentos, porque sus gustos son similares a por qué te gustan en primer lugar. Su capacidad de ser caldo de cultivo para nuevos talentos es un aspecto fascinante de este nuevo espacio.

La historia del DJ como influencer es larga: a finales de los 70 y principios de los 80, el PD de R&B WBLS New York, Frankie Crocker, a menudo agregaba pistas que escuchaba en la pista de baile del DJ Larry Levans en el legendario club nocturno Paradise Garage, entre ellas Taana Gardners 1981 Heartbeat. (que eventualmente alcanzó el número 10 en la lista de R&B de Billboard). Madonna a menudo contrata a los DJ del momento para producir sus álbumes: William Orbit para Ray of Light de 1998, Mirwais para Music de 2000 y American Life de 2003, Stuart Price para Confessions on a Dance Floor de 2005 y, al principio, Jellybean Benitez y Junior. Vásquez por remixes seminales. A lo largo de los años, hay artistas que han conocido el secreto, que tienes que acudir a los DJ, dice A-Trak.

Pero además de trazar pistas o agregar créditos de producción a sus currículos, los DJ rara vez tenían las plataformas en las que capitalizar sus sextos sentidos para lo que sigue. Hasta ahora.

A través de sus sellos fundados y administrados por ellos mismos, los artistas de la danza pueden no solo controlar sus propias carreras colaborando a voluntad, sacando música de la manera que quieren y controlando su destino final, sino también traer nuevos actos al redil, dándoles instantáneamente plataformas y audiencias. Todo Internet es nuestro grupo de enfoque, dice Diplo. Simplemente vamos por ello.

Y no se limita solo a los tres de hoy: Tisto, Swedish House Mafia, Calvin Harris, Steve Aoki, Deadmau5 y muchos otros están siguiendo el modelo de sello propio, cambiando para siempre lo que significa ser descubierto y cambiando el equilibrio de poder al lado de la clase creativa.

Mad Decent, el sello/laboratorio de cultura que Diplo fundó en 2005, es el hogar de artistas como Blaqstarr, Rusko y Major Lazer, el proyecto de reggae/punk de Diplo con el productor londinense Switch. Una continuación de su debut en 2009, Guns Dont Kill People. . . Lazers Do, se lanzará este año, con sencillos con Amber Coffin de Dirty Projectors y Wyclef Jean, y pistas adicionales con Sean Paul, Vampire Weekend y Santigold.

La etiqueta es un lugar donde puedes encontrar las cosas más extrañas en las afueras de Internet, dice Diplo. Acabo de subir un registro. . . llamado Ima Read por Zebra Katz. Es como la pista más extraña de gay-vogue-house y The-Shining-Jack-Nicholson. Pero ese es mi trabajo, sacar cosas así. La gente me ve como el tipo que está exponiendo esos nuevos sonidos. Esa es mi pasión.

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Diplo, ex estudiante de antropología, se toma muy en serio el estudio de las escenas. Su documental de 2008, Favela on Blast, se adentra en el underground del baile funk brasileño. Y 128 Beats Per Minute, un próximo libro de mesa de café publicado por Rizzoli New York, recopila fotos de sus viajes internacionales, con un prólogo del diseñador Alexander Wang. Diplo también tiene una función fotográfica mensual en VanityFair.com, cada entrega se centra en una subcultura o micromovimiento diferente. Me fascina documentar lo que sucede, dice, porque no creo que mucha gente lo esté haciendo. Por eso me metí en la música en primer lugar.

Seducido por la obsesión de Diplo con la vanguardia, sin mencionar su perfil amigable con la moda y su confianza inherente en la tecnología, RIM presentó al artista en una campaña televisiva nacional para BlackBerry, luego de que su gerente (y A-Traks), Kevin Kusatsu, se le acercara. En ese momento, pensamos en buscar algo en el móvil, pero no sabíamos si era un operador o un dispositivo, dice. Busqué a BlackBerry, y [la agencia creativa] Leo Burnett y RIM tomaron esa información y agregaron a Diplo a una breve lista de personas influyentes.

Diplo vs Tiesto hazaña. Busta rimas, vamos

Fools Gold, el sello A-Trak fundado en 2007 con su socio Nick Catchdubs (@catchdini), tiene el estilo de las grandes huellas del hip-hop pasado y, al igual que Mad Decent, es una empresa conjunta con Downtown Music (que es distribuida por Universal Grupos Musicales Fontana, y en ocasiones por Alternative Distribution Alliance). Realmente hemos tratado de mantener el linaje de las etiquetas clásicas, desde Mo Wax hasta Stones Throw y Rawkus. Las etiquetas en las que sabes que todo lo que firman cumplirá cierto estándar, dice A-Trak.

La etiqueta también ha servido como una especie de bola de cristal. Impresionado por sus habilidades de campeón de DMC, en 2004, Kanye West nombró a A-Trak como su DJ oficial de gira. A-Trak aprovechó la oportunidad para defender la causa de la danza ante su cabeza de cartel, encendiéndolo lentamente con los sonidos que eventualmente encontraron su camino en su propio trabajo. Lo interpreté como Daft Punk. Lo siguiente que sabes es que hizo Stronger [que muestra Dafts Harder, Better, Faster, Stronger], dice A-Trak. Debido a que es un gran productor, pudo incorporarlo a su música y mucha gente hizo lo mismo.

En 2007, West apareció en Fools Golds Pro Nails, un descarado rap de fiesta de Chicagos Kid Sister. Unos años más tarde, Dr. Luke presentó al mundo a Ke$ha, una cantante-hablante igualmente malhablada. A-Trak también apunta a la mezcla de Crookers de Kid Cudis Day N Nite como fundamental para la tendencia del electro-rap.

Incluso hace unos años, ese era todavía el camino: con la excepción de David Guetta, que pasó por alto la estructura del sello y se hizo amigo de los propios artistas, un artista de baile haría algo genial y un productor convencional lo tomaría prestado felizmente. Diplo usa el ejemplo de Pon De Floor, la pista espástica e innegable de Major Lazer que formó la base de Beyoncs Run the World (Girls).

Durante dos años, tantos A&R fueron a [otros productores] y tocaron ese disco para ellos. Lo sé a ciencia cierta, dice Diplo. Flo Ridas A&R siempre ponía ese disco como, Necesitamos este disco para Flo Rida. ¿Por qué no vienes a nosotros?

Eventualmente, eso es exactamente lo que comenzó a suceder. Incluso los representantes de A&R lo admiten. Golpeé a la gente en la cabeza con Swedish House Mafia y [miembro de SHM] Steve Angello durante dos años seguidos, dice Dave Rene, un representante de A&R en Interscope y la mano derecha de Jimmy Iovines. Rene le dio a Skrillex su primer trabajo de remix y los dos siguen siendo amigos. No fue hasta que Steve comenzó a producir discos para nosotros que la gente dijo, Oh, wow, hay una gran diferencia entre un productor de estudio que intenta hacer música de baile y Steve que realmente lo hace.

Salsa de pato, Barbra Streisand


Angello finalmente produjo pistas para los actos de Interscope iSquare, Rye Rye y Nicole Scherzinger, y acaba de completar una próxima colaboración con Will.i.am y Alicia Keys. El año pasado, Skrillex ayudó a Korn (@korn) a desarrollar el sonido para The Path of Totality (Roadrunner), centrado en el dubstep, y grabó Breakin a Sweat con los miembros supervivientes de The Doors, que aparece en su nuevo EP, Bangarang. La estrella del dubstep británico Rusko (@ruskoofficial) trabaja actualmente con el grupo de hip-hop de los 90 Cypress Hill. Y Diplo está en el estudio con Usher, y en sesiones de escritura con Snoop Dogg, quien reclutó a Major Lazer para que fuera productor ejecutivo de su próximo álbum, que según Diplo se centrará en el reggae.

Cuando hablo de que las barreras se derrumban, eso incluye quién puede ser escuchado por quién, dice A-Trak. Antes, si solo eras un DJ o productor prometedor, o incluso un DJ o productor establecido, todavía era este mundo desconocido, como, ¿Cómo puedo hacer que estos artistas de renombre escuchen mis cosas? Pero ahora todo está conectado. Ahora todos los artistas recurren a los DJ en busca de nuevos sonidos.

Para Diplo, que apunta a Timbaland y los Neptunes como sus modelos, ha sido un viaje gratificante. Estaba en el estudio con Usher y me estaba poniendo el disco Monsters of Folk I don't even know what was that y Bon Iver, dice con admiración. Estoy trabajando con estas personas y confían en mí, son fanáticos de mi música y también son increíbles en el estudio. Estoy súper feliz.

La alegría y el orgullo de los tres artistas es palpable durante todo el día que Nosotros pasó con ellos. Hay una sensación de que esta historia, este momento juntos, es representativo de cosas aún más grandes por venir.

Skrillex, monstruos aterradores y buenos sprites


Pero nadie negaría que Skrillex es la estrella. A pesar de su apariencia de niño gótico, su disposición es positivamente dulce: es incluso un abrazador. Pero prácticamente late con la energía de su causa, con la absoluta convicción de que lo que está haciendo y creando nada menos que la primera música verdaderamente nueva, quizás desde Kraftwerk, es valioso y correcto. La gente pinta esta imagen de un niño screamo hiperactivo que se sube al carro del dubstep, dice, más decepcionado que enojado. Como si no hubiera talento, como si fuera solo ruido entremezclado. Pero en realidad no están investigando ni formando sus propias opiniones.

La reacción es innegable y casi inevitable dado su ascenso meteórico y las cualidades extremas de su música. Pero los compañeros de Skrillex ven algo completamente diferente. Nunca conocí a Skrillex, pero tiene música en su alma. Lo escucho en todo lo que hace, dice Stuart Price, quien produjo Scissor Sisters, The Killers y Seal después de su paso por Madonna. Lo que lo verá a través de todo es su música, porque deja que hable.

Agregó los elementos de mezcla, masterización y estructura de la canción, que no existían en los discos de dubstep y house, dice Diplo. Ayudó a todos a mejorar su juego.

Skrillex disfruta de una relación positiva con Big Beat/Atlantic, que según su equipo está cambiando con él. Otros sellos habrían reaccionado de manera completamente diferente a Skrillex diciéndonos dos días antes de Navidad que estaba sacando [Bangarang], dice Kathryn Frazier, fundadora de la firma de relaciones públicas Biz 3, que representa a Skrillex y es socia en su sello Owsla. ¿Estaban mentalizados? No. Pero lo aceptaron. Eran como, El mundo funciona de manera diferente ahora, y te apoyamos. Vamos a hacerlo.' Bangarang, que salió en Owsla/Big Beat, ha vendido 68.000 copias, según Nielsen SoundScan.

Por su parte, el enfoque de Skrillex es absoluto. Los artistas a veces cambiarán debido a la respuesta. Nunca haria eso. Pero siempre estoy tratando de hacer las cosas mejor, hacer que las cosas suenen mejor y luego superarme a mí mismo ante mis propios ojos. Quiero aprovechar lo que ya tengo y hacerlo de forma natural, y tratar de no pensar en ello, dice. Esta música es para todos. Si no te gusta, ve a buscar otra cosa que te guste. Y si te gusta, disfrútalo y déjalo hacer lo que hace.


Kerri Mason (@hotwaterinc) es una escritora independiente que vive en Nueva York.

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