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Sony BMG Music Entertainment pagará 1,5 millones de dólares y aportará miles de dólares más en reembolsos a los clientes para resolver las demandas presentadas por California y Texas por los CD de música que instalaron un programa antipiratería oculto en las computadoras de los consumidores.

El programa no solo abrió un agujero de seguridad en las computadoras, sino que los intentos de eliminar el software por parte de algunos clientes también dañaron las PC.

Los acuerdos, anunciados el martes (19 de diciembre), cubren demandas por CD cargados con uno de los dos tipos de software de protección contra copia conocidos como MediaMax o XCP. El software de protección contra copias, instalado cuando se coloca un CD en una computadora, utilizó un proceso llamado rootkit para ocultarse después de la instalación.

Según los términos de los acuerdos por separado, cada estado recibirá $750,000 en multas y costos civiles.

Además, Sony BMG acordó reembolsar a los consumidores cuyas computadoras se dañaron al intentar desinstalar el software XCP. Los clientes en ambos estados pueden presentar un reclamo ante Sony BMG para recibir reembolsos de hasta $175.

Los funcionarios estatales estiman que en California se vendieron unos 450.000 discos compactos con el software XCP, mientras que en Texas se vendieron unos 130.000.

Los clientes tienen 180 días para presentar reclamos, que deben incluir una descripción de cómo se dañó su computadora y la documentación de los gastos de reparación.

Algunos de los que usaron cierto software antispyware para eliminar los programas instalados por los CD de Sony BMG terminaron con una falla que inhabilitó sus unidades de CD-ROM.

Como parte de los acuerdos, Sony BMG también acordó no distribuir ningún disco compacto cargado con ningún software de protección contra copias que obstaculice a los usuarios de computadoras.
localizarlo fácilmente o eliminarlo de sus computadoras.

La compañía discográfica también acordó mejorar sus prácticas de divulgación.

Las empresas que quieran cargar sus CD con software que limite la capacidad de copiar música deben informar completamente a los consumidores al respecto, no ocultarlo, y asegurarse de que no inflija vulnerabilidades de seguridad en las computadoras, dijo el fiscal general de California, Bill Lockyer, en un comunicado. Hay que reconocer que Sony BMG aprendió esta lección y detuvo las prácticas que llevaron a esta demanda.

Según la denuncia presentada por Lockyer, Sony BMG no reveló en el embalaje exterior la presencia del software, que se cargó en las computadoras de los consumidores sin su conocimiento o consentimiento cuando reprodujeron los CD en sus computadoras. El software también se almacenó de tal manera que no se podía ver en la PC sin tomar medidas especiales.

En una conferencia de prensa el martes en Austin, el fiscal general de Texas, Greg Abbot, dijo que el acuerdo enviaba un mensaje claro.

Los tejanos merecen estar protegidos contra el software oculto dañino que amenaza su privacidad o la seguridad de sus computadoras, dijo.

En un comunicado, Sony BMG dijo que estaba complacido de llegar a acuerdos con los dos estados.

Sony BMG comenzó a incluir MediaMax en algunos de sus discos en agosto de 2003 e introdujo XCP en enero de 2005. Ambos programas limitan la cantidad de copias de un disco que puede hacer un usuario.

Pero a fines de 2005 comenzó a correr la voz en Internet de que el software de los CD podría hacer que las computadoras fueran vulnerables a la piratería. Algunos sugirieron que la empresa estaba usando la tecnología para espiar a los consumidores.

Pero la empresa sostuvo que no usó ningún software para recopilar datos personales sobre los consumidores sin su consentimiento, una afirmación respaldada por una empresa externa encargada por Sony BMG para auditar su uso del software de protección contra copias.

Sony BMG finalmente retiró los discos con XCP en noviembre de 2005 y lanzó una forma de eliminar los archivos de las computadoras de los usuarios. Se habían fabricado con la tecnología unos 4,7 millones de CD de 52 títulos de Sony BMG y se habían vendido 2,1 millones.

Los acuerdos de los martes cierran las investigaciones del gobierno sobre el asunto por parte de Texas y California. La compañía había resuelto previamente un caso de demanda colectiva sobre el episodio.

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