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Muchos artistas suben sus álbumes a SoundCloud, pero pocos vienen con un manifiesto. Creo que mi generación necesita una revolución, declaró Stephen Swartz en una carta publicada junto con su álbum en Noisey a principios de este mes. La misiva era en parte un manual de autoayuda, no nos amamos a nosotros mismos y en parte un llamado a las armas: Pero podemos hacer mucho. Podemos cambiar el mundo Mi generación tiene todo el poder si trabajamos juntos. Esta es mi invitación para los que aman.

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Hablando con Nosotros por teléfono recientemente, Stephen parece preocupado por sus compañeros, quienes cree que están aprisionados por el peso de las percepciones de los demás. Ni siquiera les importa gustarse a sí mismos, dice. Si no te amas a ti mismo, vas a pasar el resto de tu vida tratando de hacer que otras personas te amen para que puedas amarte a ti mismo. Eso causa tantos problemas. La revolución de la que estoy hablando: abrazar quién eres, no tener miedo de tener una voz y ser único.

Stephen, de 24 años, llegó a sus creencias actuales después de luchar contra sus propias dudas en el camino para crear Sincerely , su álbum debut. Ha tenido inclinaciones musicales durante la mayor parte de su vida: lecciones de piano a los cinco años, batería a los diez, haciendo ritmos cuando estaba en séptimo u octavo grado. En la escuela secundaria, se desempeñó como productor de una banda en la que tocaba la batería. Grabamos un EP en esta casa de niños, recuerda Stephen. Recuperamos el disco y sonaba como una mierda. No sé lo que estaba pensando, pero estaba como, hombre, podría hacer esto mucho mejor. Le rogué a mis padres que me consiguieran la configuración más básica para grabar, y terminé grabando el EP para la banda, y sonaba genial considerando lo mierda que éramos.

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Después de la escuela secundaria, se matriculó en la Universidad de Miami para estudiar ingeniería musical, pero no era la opción adecuada. No era ingeniería de grabación, explica. Era como un ingeniero ingeniero, estudiando el diseño y la creación de tecnología de audio. Además, estaba trabajando en su propia música y, durante su segundo año, armó la canción Bullet Train con otro estudiante, Joni Fatora. Es una composición electrónica lenta que mezcla voces ligeras con un borde desagradable y a toda velocidad; Mirando hacia atrás ahora, la pista anticipó el sonido de los éxitos cruzados recientes de grupos como The Chainsmokers por varios años.

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Bullet Train atrajo la atención de algunos creadores de tendencias, incluido Ethan Baer en Dubstep.NET. Baer, ??a su vez, le presentó a Stephen a Nathan Lim y Jake Udell, quienes dirigen Th3rd Brain Management. (Hoy, Th3rd Brain también trabaja con Zhu y Gallant; en ese momento, Krewella era su cliente principal). Stephen comenzó a enviar música a los dos.

Una canción en particular llamó la atención de Lim y Udells. Tenía un ritmo genial, recuerda Stephen. Sabía que quería un vocalista masculino y el ritmo me inspiró mucho, así que grabé las voces de demostración. En este punto nunca canté. Terminé enviándoselo a Nathan y Jake para ver si tenían alguna recomendación para los vocalistas. Pero en cambio, la pareja quedó impresionada por las voces originales.

Fue entonces cuando dijeron, realmente queremos trabajar con ustedes, continúa Stephen. Siguiendo las instrucciones de Lim, Stephen intentó escribir una nueva canción todos los días durante un mes. Apenas podía tocar la guitarra, dice, pero lo intentó de todos modos. Pronto, Th3rd Brain sugirió que se mudara a Los Ángeles, y Stephen dejó la universidad para dirigirse al oeste, con la bendición de sus padres.

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No encontró que la transición fuera fácil, experimentando el malestar que aflige a muchos graduados universitarios de poco más de 20 años. Estaba tratando de encontrar mi voz como ser humano, dice. Me desilusioné de una forma en que el mundo no era lo que pensaba que era, lejos de la burbuja protectora de una infancia y una universidad relativamente protegidas. Ya no sabía quién era yo, añade Stephen.

Sus intentos de perfeccionar una voz de canto sin entrenamiento exacerbaron su angustia. Cada día era una lucha loca para mí, explica Stephen. Era un dudar constante de mí mismo, porque nunca había cantado. Al mismo tiempo, sugiere que la música fue lo que me mantuvo conectado a tierra. La música fue muy terapéutica. Cuando me sentaba en el estudio, muchas veces era yo quien intentaba hacer las preguntas difíciles.

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Con el tiempo, reunió Sincerely , que combina el enfoque serio de un cantante/compositor. Me estoy volviendo loco por todo este hombre que se supone que soy, Stephen canta en Fly Down con todas las alegrías de la producción moderna: chasquidos de dedos, oleadas gruesas de bajo, averías del sintetizador squelchy. Las canciones a menudo comienzan sueltas, con Stephen esbozando la melodía en la guitarra o el teclado, y recoge elementos a medida que avanzan.

No espera que su álbum cambie el mundo instantáneamente, pero tiene fe en el juego a largo plazo. Si puedo hacer que 100 personas se vean a sí mismas de manera diferente para el final de mi carrera, entonces esas personas seguirán generando ondas, señala Stephen. Van a marcar la diferencia. No creo que una revolución tenga que ser esta cosa masiva que no es realista. Comienza pequeño y toma generaciones.

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Ya tiene planeado su próximo paso: pasará el verano solo en una casa de diez acres en el Parque Nacional Joshua Tree de California. Allí espera pulir su segundo disco, que quiere lanzar a finales de año.

Voy a vivir allí solo, dice Stephen. No estoy seguro de que lo lograré. Pero voy a hacer mi mejor esfuerzo.

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