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El Bluebird Cafe no tiene mucho que ver. Está en un centro comercial de Nashville, al lado de Le Bon Ton Hair Salon. El conjunto tiene capacidad para menos de 100 personas, y solo hay dos baños pequeños directamente en el camino de los meseros que salen de la cocina.

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Pero la huella humilde del club contradice una historia histórica: aquí es donde Garth Brooks y Taylor Swift firmaron contratos discográficos, donde un desconocido Dierks Bentley y Keith Urban alguna vez tocaron en noches de micrófono abierto y donde, en una noche cualquiera, Bonnie Raitt o Vince Gill podría pasar sin previo aviso.

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Desde que Amy Kurland inauguró el Bluebird en junio de 1982, se ha convertido en un paraíso para los compositores, una sala de escucha (la mayoría de los espectáculos se tocan en ronda) donde se alienta a los clientes a callar a cualquiera que hable durante una actuación y donde los ejecutivos de A&R pueden encontrar el próximo gran cosa.

Hoy, las multitudes de los Bluebirds salen por la puerta (gracias en parte a un pequeño espectáculo llamado Nashville ). Para el 35 aniversario del club, muchos de los artistas, actores y ejecutivos más conocidos que han pasado por sus puertas hablaron con Nosotros , recordando tratos de mucho dinero, audiciones angustiosas para espacios en las codiciadas Sunday Writers Nights y sí, el momento en que La carrera de Swift despegó.


LA PEREGRINACION

Kelsea Ballerini: En mi primer viaje a Nashville con mi mamá, hicimos fila para ver si podíamos entrar. Jake Owen fue un invitado sorpresa. Recuerdo haber pensado: Este es el mejor lugar que existe. Quiero jugar aquí.

Maren Morris: Es un rito de iniciación.

Taylor Swift: Para cualquier cantautor de Nashville, el Bluebird Cafe es el corazón de Music City. Me encanta conducir, porque ahí es donde toqué el espectáculo acústico que terminó consiguiendo un contrato discográfico.

LeAnn Rimes: Me mudé a Nashville cuando tenía 22 años y vivía al final de la calle. Corría allí en mis pantalones de chándal. Una noche, tal vez tomamos unas copas. Empecé a cantar I Need You con Dennis [Matkosky] y Darrell [Brown]. Es casi como sentarse en el autobús después de un espectáculo, cuando todos estaban tocando música y relajándose.

Melissa Etheridge: Cuando salió mi primer álbum en 1988, fui a Nashville y toqué el Bluebird. Tenían todas estas fotos de todos los que habían jugado allí en la pared. Tenía estos locos brillos de 8 por 10. Parecía que soy el empleado del mes. Ahora está colgado en la pared.

Ballerini: Puedes escuchar caer un alfiler cuando la gente está cantando.

John Oates (Hall & Oates): Algunas personas lo han llamado iglesia.

Connie Britton (actriz, Nashville ): He sentido el miedo de, como, no puedo hacer un sonido.

Amy Kurland (propietaria original): La gente piensa que comencé esto, diciéndoles a las personas que se callaran, pero fue la audiencia. Nadie está a más de unas pocas filas de la música. Los compositores pusieron sus bebidas en las mesas de los clientes.

Loudon Wainwright III: He tocado en el Bluebird solo una vez. Recuerdo haber tenido una discusión acalorada con Amy sobre por qué sentía que el lugar debería tener un camerino. Acordamos estar en desacuerdo.

Dierks Bentley: A veces se sube al escenario un tipo que no parece una estrella y tus amigos dicen: ¿Por qué está cantando esa canción de Luke Bryan? Y eres como, Él escribió esa canción. Quería tocar el Bluebird antes de cumplir los 23, y esperé hasta el último domingo antes de que finalmente me animara.

Ballerini sorprendió al joven compositor Wall en junio de 2016. Cortesía de Landon Wall Willie Nelson (izquierda) y Kris Kristofferson subieron juntos al escenario en enero de 2013. Cortesía de Bluebird Cafe Willie Nelson (izquierda) y Kris Kristofferson subieron juntos al escenario en enero de 2013. Cortesía de Bluebird Cafe

Kurland: Garth Brooks obtuvo la puntuación [audición] más alta que jamás le haya dado a nadie. Estaba cantando una canción sobre lo bien que trataría a esta mujer si fuera suya. Subí al escenario y le pedí que se casara conmigo.

Kathy Mattea: Alguien tocaría una canción, y yo haría todo menos besarlo con lengua para conseguirla para mi próximo disco.

Morris: Antes de mudarme a Nashville, vi este video de YouTube de Natalie Hemby en el Bluebird, interpretando esta canción que escribió para Lee Ann Womack llamada The Bees. Recuerdo haber dicho, tengo que escribir con Natalie Hemby. [Morris lo hizo, en Hero .]

Kurland: Performing Songwriter estaba organizando un espectáculo con un grupo de compositores, incluido Mike Reid. No sé por qué, pero Bonnie Raitt estaba entre el público. [Reid] tocó I Cant Make You Love Me, y ella cantó. Fue uno de los momentos musicales más milagrosos que he visto.

El cantautor John Prine (izquierda) y Bono en el Bluebird en la época en que se lanzó The Joshua Tree de U2. Cortesía de Bluebird Café


HACIENDO NEGOCIOS Y PELÍCULAS

Erika Wollam Nichols (actual presidenta/directora de operaciones de Bluebird Cafe a través de la Nashville Songwriters Association International; ex camarera de Bluebird): Cuando trabajaba allí a principios de los 90, el apogeo de la gente de A&R de la música country llegaba todo el tiempo.

Kurland: Trisha Yearwood hizo un escaparate. Faith Hill estaba cantando con la banda de Gary Burrs y se hizo notar aquí. Hubo un escaparate [1988] organizado por la Asociación de Entretenimiento de Nashville. Un compositor llamado Ralph Murphy estaba enfermo esa noche, así que sustituyeron a Garth [Brooks].

Bob Doyle (gerente de Brooks): Lynn [Shults, el difunto ejecutivo de Capitol A&R] había fallecido en nuestra reunión con [Brooks] en su oficina. Fue después de ver a Garth frente a una audiencia que reconsideró su decisión.

Kurland: Lynn agarró a Garth y dijo: Cometimos un error. Vuelve a la cocina y habla conmigo.

Scott Borchetta (presidente/CEO/fundador, Big Machine Label Group): Conocí a Taylor [Swift] por primera vez el 2 de noviembre de 2004. Luego fui a verla al Bluebird el 4 de noviembre. lejos por sus canciones. Y ella podría colgar, ¿sabes? No tuvo ningún problema en juntarse con estos compositores experimentados. Es muy competitiva y, en ese momento, no iba a dejar que nadie la eclipsara.

Nichols: Music Row fue empapelado con información sobre Taylor.

Borchetta: Estaba en Universal entonces, pero había decidido que me iba. Dije: La única promesa que puedo hacerte esta noche es que, cuando empiece mi sello, tienes un trato conmigo. Ella me llamó 10 días después y me dijo: Te estoy esperando.

Nichols: Escuché a Maren Morris cantar I Wish I Was. Vimos a Bailey Bryan en un micrófono abierto tal vez hace un año y medio. Entonces, ya sabes, boom.

Peter Bogdanovich (director, The Thing Called Love, sobre un aspirante a cantautor): No me gustaba Robert Altmans Nashville . Era un poco sarcástico que un oriental mirara a estos cantantes. [Cuando llegó el momento de rodar en el Bluebird], el estudio dijo: ¿No quieres usar [un lugar más] glamuroso? Yo dije, No, ese es el punto.

Morris: Recuerdo estar obsesionado con [ The Thing Called Love ] cuando era niño; mi madre amaba a [estrella] River Phoenix. Quería ser compositor, pero no sabía que era este trabajo.

De izquierda a derecha: la estrella de outlaw country Billy Joe Shaver, el compositor y productor Gary Nicholson y los cantautores Townes Van Zandt y Guy Clark en 1994. Cortesía de Bluebird Cafe Britton (centro, como la cantante Rayna Jaymes) actuó en el Bluebird con Lennon (izquierda) y Maisy Stella (derecha) en la tercera temporada de Nashville en 2014. Mark Levine/ABC Britton (centro, como la cantante Rayna Jaymes) actuó en el Bluebird con Lennon (izquierda) y Maisy Stella (derecha) en la tercera temporada de Nashville en 2014. Mark Levine/ABC


DESPUÉS DE NASHVILLE , UNA NUEVA ERA

Callie Khouri (creadora, Nashville ): No estaba interesado en hacer una versión Hee Haw de Nashville. Pensé que si íbamos a establecer un programa que fuera realmente auténtico, no deberíamos falsificarlo. Créeme, habría sido mucho más fácil que no puedas hablar en el Bluebird. No es como Saludos .

Britton: Estaba entre la audiencia en un evento benéfico en el Bluebird. Sheryl Crow estaba allí. Hablamos de hacer Strong Enough juntos. Lo habíamos ensayado. Todo el tiempo que estuve sentado allí, pensé: ¿Me voy a levantar y hacer esto? En la hora 11, me acobardé. Siempre me arrepentiré.

Nichols: La gente viene al Bluebird ahora porque es una celebridad. Y no es como cualquier club del mundo.

Mattea: Como hemos visto cómo nuestra ciudad se ha aburguesado, el hecho de que este lugar no solo haya sido preservado sino reverenciado y honrado me enorgullece de mi ciudad.

Rita Wilson (actriz, cantante): Estaba escribiendo en Nashville, y algunas personas con las que estaba escribiendo hablaron bien de mí. Sabes lo que se ha presentado ante ti en un lugar como el Bluebird.

Nichols: Vino Tom Hanks [el marido de Wilson]. Lo trajimos por la puerta trasera. Nunca he visto la habitación así; Tuve que caminar diciendo, Cuelga el teléfono.

Ballerini: Un tipo llamado Landon Wall escribió una respuesta a mi canción Peter Pan llamada Lost Boy. Me enteré de que estaba tocando en la noche de micrófono abierto en el Bluebird, así que pensé, voy a ir a sorprenderlo. Me encanta que Bluebird sea el tipo de lugar donde puedes hacer eso.

Morris: Es un lugar al que vuelves a casa. La importancia puesta en el arte de una canción que es la raíz y el latido del corazón de Nashville. Es nuestra pequeña joya.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 5 de agosto de Billboard.

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