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En una calurosa tarde de finales de octubre en un restaurante rústico y elegante de Sunset Strip, Jhen Aiko levanta y considera una fritura de trufa antes de metérsela ágilmente en la boca. Junto a ella, Willow Smith coge cuatro y los mete todos a la vez, tan enfrascada en una discusión con Aiko sobre arte fantástico que exclama: ¡La magia nos rodea! Aiko asiente: lo aprendí con las setas. Smith asiente fervientemente: la Madre Naturaleza lo hizo por una razón: ¡Aquí hay algo para despertarte!

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A partir del 14 de noviembre, Smith apoyará a Aiko en su North American Trip Tour, que lleva el nombre del último álbum de Aiko (y el cortometraje que lo acompaña), una pieza conceptual de R&B psicodélico en expansión sobre cómo superar el dolor que alcanzó el número 1 en la lista de los mejores álbumes de R&B. El segundo LP sorpresa de Willows, The 1st lanzado en Halloween, que también es su cumpleaños, gira en torno a composiciones progresivas con folk y soul de campo izquierdo.

Juntos, Aiko y Smith parecen encarnar una nueva generación de hippies modernos: Aiko, de 29 años, una autoproclamada chica NPR con un vestido holgado azul cielo, empapando su bolsita de té de manzanilla con la calma de un gurú, y Smith, de 17, vibrando. con energía, con jeans acampanados y una camiseta negra que dice en texto blanco, ¿Tienes consentimiento?

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Pero a pesar de la diferencia de edad y el hecho de que una mujer ha sido madre soltera durante nueve años y la otra es, bueno, la hija adolescente de Will y Jada Pinkett Smith, Aiko y Smith tienen mucho más en común que un interés por lo sobrenatural. Ambos nacieron, se criaron y fueron educados en casa en Los Ángeles. Ambos firmaron cuando eran niños y se comercializaron para la corriente principal Aiko como miembro adjunto de la banda de chicos de R&B B2K, y Smith como actriz ( I Am Legend de 2007), luego como una estrella del pop infantil con Whip My Hair de 2010, que alcanzó su punto máximo en No. 11 en el Nosotros Hot 100.

Luego, con el dinero y la fama pendiendo de un hilo, cada uno se alejó. Aiko se tomó unos seis años de descanso antes de comenzar una carrera en solitario de R&B alternativo lo suficientemente flexible como para permitir proyectos paralelos esotéricos como Twenty88, su dúo con su novio Big Sean, cuyo álbum homónimo Aiko ha descrito como una combinación de cosas como robots y sexo y una poesía próxima. libro titulado Viaje . Willow regresó en 2015 con el álbum de soul vanguardista ARDIPITHECUS , y a menudo publica colaboraciones que burlan el género en SoundCloud y un canal de YouTube ahora desaparecido (Frequencies by Willow) con todos, desde The Internets Syd hasta su hermano Jaden.

A medida que llegan los platos de pasta, Aiko y Smith se sumergen en una conversación de gran alcance, a menudo completando las oraciones del otro mientras discuten sus respectivas decisiones para, como dice Smith, tomar el control no solo de mi música, sino también de mi vida si todo sale mal. , es mi culpa, pero si va bien, también es mía, y afirman sus votos como artistas para, en palabras de Aiko, marcar el comienzo de nuevas formas de pensar.


La última vez que estuvieron de gira juntos fue en 2014. Willow, tenías 14 años. ¿Cómo fue eso para ti?

Willow Smith: Saliendo de los días de Whip My Hair, esa fue la primera vez que hice una gira con artistas que escucho [además de Aiko, Syd y SZA]. Comencé a tocar la guitarra, y esa gira realmente se solidificó: OK, quiero ser un músico en vivo, tener una carrera musical, de verdad. Estar rodeada de personas que tenían tanta confianza y estaban tan concentradas en su arte fue un gran paso en la dirección de comprender quién soy realmente.

Jhen Aiko: Hicimos eso el uno por el otro. Nunca me había considerado un intérprete, pero ahora estoy muy interesado en cómo presento estas canciones. Esta vez, quiero llevar a la audiencia en un viaje, hacerles sentir lo que pasé. Quiero que piensen que se están volviendo locos. Personas como Willow y yo estábamos súper conectadas con esta música y nuestro mensaje. Realmente queremos cambiar el mundo.

Jhen, ¿qué la hizo adecuada para esa gira hace tres años?

Aiko: Es una locura porque solo siguiendo su carrera y las redes sociales, me sentí conectada con ella, especialmente al verla hablar sobre ser una semilla índigo y estrella. Vi mucho de mí en ella.

Smith: Sí. He seguido tu música desde el principio y siempre me ha encantado lo angelical y sensual que es tu voz. Entonces, cuando escuché que me querías, dije, ¡Whoaaa!

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Espera, rebobinemos un segundo. ¿Qué es esta cosa índigo?

Aiko: Entonces, si miras hacia el cielo nocturno y ves esta luz que parpadea con colores, ese es Sirius. Es un star system, y parece que hay una fiesta. Lo que me gusta creer en mis sueños e imaginación es que hay algunos de nosotros en la Tierra que venimos de allí, índigos y semillas estelares, que somos hipersensibles a los sentimientos y las estaciones, y estamos en sintonía entre nosotros sin siquiera intentarlo.

Smith: O incluso sabiendo. He leído y experimentado que muchos índigos luchan contra la adicción y circunstancias desgarradoras porque esta realidad no les es familiar. La densidad de la tercera dimensión pesa tanto en su alma, y ??anhelan ser ligeros, estar en las estrellas. Así que puedes

Aiko: Libérate de lo físico y sé pura energía. Empecé a cantar cuando era muy joven también, y a hacer giras cuando tenía 12 años, así que esas eran cosas en las que pensaba y quería hablar, pero fui educado en casa, así que no tenía muchos amigos en el mismo nivel.

A medida que madure y adquiera más experiencia, aprendo a seguir la corriente y aceptarme, dice Smith. Nate Hoffmann

Willow, también te educaron en casa, ¿verdad?

Smith: Toda mi vida, excepto entre los 12 y los 13 años, cuando un amigo de la familia decía: Ven a la escuela conmigo. Te ayudaré. Pero vivo en las montañas, lejos de la ciudad, lejos de la gente. Literalmente éramos Jaden y yo en la naturaleza golpeando cactus con palos, así que la escuela fue realmente abrumadora. Yo era esa niña: mochila entreabierta, corriendo por los pasillos, estresada. Así que pude ver de primera mano cómo moldea tu psique, cómo siempre estás buscando aprobación. Eso es lo más grande.

Aiko: Empecé la escuela en casa a mediados del séptimo grado. Me encantaba el trabajo escolar, pero la parte social era demasiado para mí. Soy un ermitaño, todavía. Mi familia sale, y yo estoy como, estaré en casa mirando la pared porque me gusta. Los últimos dos años trabajando en Trip , me iba de viaje por carretera o a festivales solo, conocía a otros vagabundos. Es por eso que estábamos haciendo esta gira en esa longitud de onda.

Tengo la sensación de que hay algo más profundo que una hermana mayor, una cosa de hermanita está pasando aquí.

Aiko: Willows un ser que ha estado aquí antes, obviamente. no entiendo la edad Quiero decir, tengo una hija de 9 años que tiene este conocimiento puro y aprendo mucho de ella. Siento que esta es mi vigésima vida porque desde el primer momento que puedo recordar, he estado repasando las cosas de niños.

Smith: Sí, entiendo. no se que es Yo también me sentí así.

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¿Han pensado en cómo podrían pasar el tiempo de inactividad juntos en esta gira?

Aiko: Quiero hacer música. Tendré un estudio en mi autobús, y ella puede venir con su guitarra. También he estado haciendo una meditación en grupo el día de un espectáculo. Estoy leyendo Las Siete Leyes Espirituales del Éxito de Deepak Chopra, y él habla de establecer tu intención. El mío es calmar a la gente, pero me pongo muy nervioso en el escenario.

Smith: Lo que creo que realmente va a pasar en esta gira es, como, una súper bomba de energía femenina. Esta gira va a ser tan potentemente femenina que te calentará el corazón.

A ambos les gusta la poesía y la filosofía. ¿Qué tal un intercambio de libros?

Aiko: ¡Un club de lectura!

Smith: Siempre he querido estar en un club de lectura. Mi entrada sería The Red Tent de Anita Diamant. Se trata de estas hermanas que vivieron hace mucho tiempo y esta tradición de que cuando las mujeres menstruaban, todas iban juntas a la carpa roja. Tendrían estas conversaciones locas y ceremonias espirituales y experiencias chamánicas. Se trata de la camaradería femenina en tiempos terribles.

Aiko: Mine is Peace Is Every Step de Thich Nhat Hanh. Es un poeta y monje de Vietnam. Cuenta hermosas historias para transmitir mensajes muy simples. Al igual que la gente se agita en el tráfico, te enseña a aprovechar cada semáforo en rojo como una oportunidad para respirar profundamente.

No me gusta estar en la cara de alguien, solo me mantengo fiel a mí mismo, dice Aiko. Cuando dices la verdad, los oídos adecuados te escuchan. Nate Hoffmann

Puedo verlos a ustedes dos compartiendo música también. ¿Quién es un artista que más gente debería conocer?

Aiko: Michael Franks, un artista de jazz de los años 70. Su voz es como la mantequilla, ¿y su escritura? Tan inteligente. Me encanta el jazz por la gama de emociones que te puede llevar en una pista. Soy fan de John Mayer por la misma razón. Para Trip , llegó con unas 50 guitarras, y durante horas se le ocurrieron ideas para canciones y melodías una tras otra, sin parar.

Smith: Cameron Graves. Toca con Kamasi Washington, y su álbum Planetary Prince es el epítome de cada músico mostrando su singularidad. No muchos de mis compañeros están abiertos a la música que no tiene voces.

Aiko: Ese es mi favorito. Creo que deberíamos hacer un álbum de jazz.

Smith: ¡Vamos! Honestamente, podemos tener un montón de músicos en una habitación y simplemente vibrar.

Ambos firmaron jóvenes y podrían haber seguido trayectorias profesionales muy tradicionales, pero se tomaron un tiempo libre y regresaron al negocio en sus propios términos. ¿Cuál fue el momento en que decidiste: Este es mi propio viaje?

Smith: Cuando le dije que no a Annie [en 2013]. El guión estaba escrito, habíamos pagado a la gente, la producción iba a suceder. Mucha gente me estaba presionando, y yo estaba como, tengo que tomar el control. Fue aterrador enfrentarse a ejecutivos que decían: ¿Qué? Gastamos esta cantidad de dinero. Mmm, lo estás haciendo. Y yo estaba como, No, no voy a hacerlo. Lo siento.

Aiko: Estaba cumpliendo 16 años y mi contrato con la discográfica había terminado. Todos asumieron que iba a volver a firmar, pero yo sabía que no iba a ser así como artista. No estaba satisfecho cantando canciones escritas por otras personas. Luego, cuando tenía 20 años, me quedé embarazada. Me convertí en camarera en un café vegano, pero estaba pasando por todas estas cosas nuevas como madre y quería hacer música al respecto. Así que renuncié y, a partir de ese momento, fue como, No, esta es mi visión. No tienes absolutamente nada que ver con este arte.

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Como mujeres jóvenes de color en una industria que es dura con las mujeres y las personas de color, ¿de dónde crees que vino esa oleada de confianza?

Smith: Tienes que ver a otras mujeres negras haciéndolos. Esa es la única manera. Fui de gira con mi madre cuando tenía la edad de las hijas de Jhen, y fue muy empoderador y hermoso.

Aiko: Nunca vi una distinción entre un hombre y una mujer. Mis abuelos y mi madre fueron grandes ejemplos de hombres y mujeres, y me enseñaron la igualdad. Así que me peleaba con los chicos y me vestía con la ropa de mis primos. Haría lo que quisiera, y ahí es donde sigo estando hoy.

Smith: Si realmente crees en la igualdad, aquí lo sabes. [ Toca la frente. ] Es como piensas. Hay muchas mujeres haciendo lo suyo, expresándose de maneras que siento que antes no eran posibles. Al mismo tiempo, muchos hombres todavía escupen misoginia como si nada. Es un viaje para siempre.

Las mujeres se han estado uniendo últimamente para exponer a los depredadores en la industria del entretenimiento.

Smith: Sí, y nuestro presidente. ¡Ahhhhhh! ¡El tipo más espeluznante de todos!

Aiko: Me complace que la gente sea lo suficientemente valiente como para dar un paso al frente, porque anima a otros. Siempre he estado protegido. Mi mamá era mi manager. Ahora mi hermana mayor lo es. Incluso cuando he estado en entornos incompletos, alguien siempre me ha respaldado. Eso es importante. En estas historias que cuentan estas mujeres, no hay verdaderos amigos alrededor. Definitivamente he experimentado el ego masculino.

Smith: Y me he encontrado con situaciones con hombres blancos específicamente que son como, Las chicas negras generalmente no se parecen a ti, o, Vaya, tu cabello está suelto. ¡Es una locura, en realidad te ves bonita!

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¿Cómo quieres que sea el futuro de las mujeres jóvenes en el arte?

Smith: No quiero que siempre exista este estigma de la artista femenina. Oh, ¿qué se siente ser una mujer haciendo algo? eso me duele

Aiko: Por eso, muchas jóvenes se comparan con otras. Al crecer, la gente quería que hiciera coreografías. Si no fuera por el apoyo de una madre, me habrían puesto en el mismo campo de entrenamiento. Naciste en tu propio carril, no dejes que nadie te empuje al suyo. No voy a dejar de evolucionar hasta que tenga 80 años. Quiero volver a la escuela de astrofísica.

Smith: ¡Las artes y las ciencias! Esa es mi vida entera. En el futuro, creo que habrá un nuevo tipo de persona que haga ambas cosas. ¡Como un imaginador!

Aiko: ¿Ves? Quiero decir, claramente, ella está en su propio carril.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 18 de noviembre de Billboard .

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