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Los tiroteos y el tráfico de drogas son temas comunes en las canciones de rap, pero no todos los raperos tienen experiencia personal en la vida del matón. 50 Cent, nacido como Curtis Jackson el 6 de julio de 1976 en South Jamaica, Queens, NY, fue criado por sus abuelos después de que su madre fuera asesinada a los 23 años. 12, y siete años después dirigía un cartel local de drogas.

Firmado con Columbia Records, 50 Cent estaba a punto de hacer un video para su primer sencillo cuando le dispararon nueve veces el 24 de mayo de 2000. Hasta el día de hoy, el rapero cuyo nombre proviene de un infame gángster de Brooklyn, Nueva York, lleva un fragmento de bala en su lengua y un agujero en su mandíbula que le da un distintivo insulto.

Después del tiroteo, Columbia lo dejó y continuó grabando por su cuenta, lanzando álbumes de cintas mixtas a través del sello independiente G-Unit. ¿Adivina quién ha vuelto? (Full Clip) recopiló sus mayores éxitos en cintas mixtas, incluido el controvertido How to Rob. Lanzado en mayo de 2002, ese lanzamiento independiente vendió 316,000 copias en los EE. UU., según Nielsen SoundScan.

El éxito clandestino de estos álbumes de cintas mixtas llevó a Eminem y Dr. Dre a firmar 50 Cent con Shady/Aftermath, distribuido por Interscope.

Get Rich or Die Tryin, el debut de 50 Cents en un sello importante, vendió 872.000 copias en su primera semana, la mejor apertura para cualquier álbum este año. Las ventas ahora han alcanzado los 5,6 millones, lo que lo convierte en el más vendido de 2003, según Nielsen SoundScan.

Dos canciones de Get Rich han encabezado The Nosotros Hot 100: In Da Club, que pasó nueve semanas en el número 1, y 21 Questions, que lideró la lista durante cuatro semanas.

La última entrada de Nosotros Hot 100 de 50 Cents, PIMP, ocupa el tercer lugar en la lista.

P: ¿Cómo te convertiste en rapero?

R: Un amigo mío estaba teniendo una conversación con Jam Master Jay, y pude entrar en esa conversación. Dijo que quería desarrollar un nuevo artista y le dije, rapeo, ya sabes. Y a partir de ahí, me dio la oportunidad de hacerlo, pero Jay me ayudó a desarrollar toda la estructura de mi canción, porque no sabía cómo contar compases ni nada.

Había grabado más de un álbum de material mientras estaba con Jam Master Jay. Su agenda de giras con Run-DMC se había vuelto tan agitada que no podía concentrarse en mí en ese momento, así que seguí adelante. Fui bendecido con la oportunidad de trabajar con Trackmasters y Cory Rooney en Columbia, y luego, tres días antes de que se suponía que debía filmar un video para Thug Love con Destinys Child, me dispararon. Columbia Records [tenía] miedo de trabajar conmigo después de que me dispararan.

P: Luego firmaste con Shady/Aftermath. ¿Cómo es trabajar con Dr. Dre?

R: Es genial. Viste un perfeccionista. Te hará hacer algo una y otra y otra y otra vez, y tiene razón. Tuve problemas de confianza al principio. Si fallo, tiene que ser porque cometí un error. No es hasta que te metes en un equipo como cuando me uní a Eminem y Dr. Dre que pude sentirme lo suficientemente cómodo con la gente para seguir sus consejos.

P: ¿Cuándo te diste cuenta de que In Da Club sería tan grande?

R: En ese momento, [los clubes] tenían tantos discos callejeros sobre mí que tenían un segmento de 50 Cent. Durante tal vez 40 minutos en el club, solo estaría yo, pero antes de entrar en eso, tocarían In Da Club unas cinco o seis veces seguidas y mantendría el club en marcha. Cuando lo tocaban tanto, estaba tan entusiasmado con el disco que simplemente estaba en casa escuchando mi disco solo.

P: Su siguiente éxito fue 21 Preguntas. Algunas personas pueden sorprenderse por la presencia de una canción lenta en el álbum.

A: Probablemente estén más sorprendidos de que me gusten las mujeres. Por alguna extraña razón, se sienten bien, sé por qué. Porque los tipos que hacían letras en el pasado, que tenían un contenido lírico similar al de 50 Cent, eran tan duros que no podían decir cosas que hicieran sentir a la gente que realmente les interesaban las mujeres. Hacían discos que decían, My hos a trick, como Snoop Dogg. Me encanta la música de Snoops, pero ese es el tipo de material que si tienes el tipo de contenido lírico que yo tengo, esperan de 50 Cent. Actualmente no estoy en una relación, así que esas son las 21 preguntas que me interesaría hacer.

P: ¿Cómo surgió tu éxito actual, PIMP?

R: Eso surgió como un disco de cinta mixta. Snoop y yo hicimos una cinta mixta en la calle, porque sentí que lo que la compañía ha desarrollado para marketing, el sistema que han desarrollado, es efectivo, pero la presencia del artista debería ser un poco más en la calle.

La razón por la que [las personas] descargan música es porque tienen tanto miedo de comprar CD que solo tienen una o dos buenas canciones. Mi álbum se descargó 300 000 veces antes de salir a la venta, y aun así vendió 872 000 la primera semana, así que Creo que las personas que descargaron mi álbum fueron a comprarlo después de darse cuenta de que valía la pena comprarlo. La promoción de boca en boca es la mejor. Como saqué seis álbumes de material esperando para sacar este álbum. Y mientras hacía eso, hizo que los consumidores se sintieran cómodos con la compra de mi álbum.

P: ¿Cómo estás disfrutando de las giras?

R: Al principio, mi amor era solo estar en el estudio y hacer la música y disfrutarla cuando la escuchaba, pero ahora lo más importante para mí es ver la respuesta de la gente. Cuando sales y ves la energía en la multitud, como cuando estoy con Em, hacemos como 70,000 personas a la vez, así que es increíble. Las personas en la parte de atrás parecen puntos. He estado en situaciones como en Tokio, donde la gente cantaba mi canción palabra por palabra y luego, cuando la música se detenía, no podían hablarme. He visto a la música romper la barrera del idioma.

P: ¿Alguna vez te aburres de escuchar tus canciones en la radio?

R: No, hombre. ¿Sabes cuál es mi canción favorita en este momento? ¡CHULO!

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Extraído del número del 16 de agosto de 2003 de Billboard. El texto original completo del artículo está disponible en la sección Servicios Premium de Billboard.com.

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