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En 2007, Residente o Visitante de Calle 13 se convirtió en el primer ganador de la entonces nueva categoría de mejor álbum urbano latino de los Grammy. Anteriormente mezclada con el rock latino y el alternativo, la categoría revelación fue un reconocimiento largamente esperado de la explosión del reggaetón de principios de la década de 2000 que había transformado el sonido de la música latina.

El entusiasmo por ese cambio duró poco. En 2009, el género se volvió a agrupar con el rock latino y alternativo, donde ha permanecido durante los últimos 12 años. Desde entonces, solo tres artistas urbanos (reggaetn, hip-hop, trap) han ganado la categoría. En 2018, posiblemente el apogeo del renacimiento reciente de los urbanos gracias al éxito mundial de artistas como J Balvin, Bad Bunny y Ozuna, no se nominó ni un solo álbum de reggaetn. Incluso en los Latin Grammys de 2019, los artistas del reggaetón quedaron excluidos de las principales categorías de premios.

Sin embargo, la próxima ceremonia de los Grammy podría ser un punto de inflexión. Los actos de Urbano ahora competirán en la categoría de mejor pop latino o álbum urbano, recientemente renombrada, un cambio que podría subrayar el hecho de que su música ahora es esencialmente pop. Nuestro objetivo es tratar siempre de asegurarnos de que los Premios Grammy sean un reflejo directo de un entorno musical en constante evolución, Harvey Mason Jr., presidente y presidente interino/CEO de la Academia de la Grabación, le dijo a Nosotros en junio cuando se anunció el cambio. . (Los Latin Grammy, de forma independiente, agregarán los premios a la mejor interpretación de reggaetn y a la mejor canción de rap/hip-hop a su ceremonia en noviembre).

Para algunos, el cambio es un alivio. Nunca entendí por qué lo urbano fue arrojado al mar junto con el rock y la alternativa en primer lugar, dice Diana Rodríguez, directora ejecutiva de la agencia de gestión Criteria Entertainment, cuyos clientes incluyen al rockero ganador del Grammy Draco Rosa. No hay género más popular en este momento en el mercado latino, por lo que tiene más sentido. Como señala el fundador de Cosmica Management + Records, Gil Gastelum, combinar lo urbano y lo pop se siente más como un reflejo de lo que está sucediendo en la radio, [en los proveedores de servicios digitales] y en general.

Aún así, con una amplia gama de posibles nominados en la categoría, incluidos Jesse & Joy y el cantante Ricardo Arjona en el lado pop, y los reggaetoneros Bad Bunny y Balvin y la superestrella del trap Anuel en los artistas urbanos urbanos aún podrían terminar fuera. Y algunos líderes de la industria ven los géneros como polos opuestos que no van juntos.

Claro, la gente puede decir que lo urbano es el nuevo pop, dice el compositor y productor ganador de un Grammy y un Latin Grammy, Edgar Barrera. Pero el urban latino se convirtió en pop porque es popular, no porque comparta los mismos ritmos que el pop tradicional. Hay diferencias importantes, incluidas las letras, la melodía y la estructura. El artista discográfico y productor nominado al Grammy Maffio insiste: No tiene sentido y no se ve bien. Lo urbano debería tener su momento. Hemos trabajado duro para asegurarnos de que se reproduzca en la radio, para globalizarlo.

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Nueve de los 10 mejores artistas en las listas latinas de fin de año de Nosotros de 2019 fueron urbanos, y de las 14 canciones que alcanzaron el número 1 en Latin Pop Airplay ese año, 11 incluyeron un acto urbano. Bad Bunny y Ozuna son los dos artistas latinos más populares de 2020 por consumo de música, según Nielsen Music/MRC Datas US Midyear Report.

El único que pierde es el artista urbano porque para la academia el pop manda sobre cualquier otra cosa, dice residente de Calle 13. También necesitan miembros que puedan diferenciar los dos géneros porque hay canciones urbanas que caminan por esa delgada línea entre el pop y lo urbano, pero eso no quiere decir que todas las canciones urbanas lo hagan. (La academia afirma que dentro del proceso de premiación, tenemos comités, los cuales están compuestos por profesionales de la música y creadores que están trabajando en ese campo).

Sean quienes sean los nominados, la comunidad latina estará observando de cerca la noche de los Grammy. El hecho de que tengamos los Latin Grammy no significa que simplemente nos sentaremos y no exigiremos respeto de la academia, dice la veterana publicista Mayna Nevarez, quien trabaja con diversos actos, incluidos Daddy Yankee, Carlos Vives y Natti Natasha. Tanto los artistas pop como los urbanos merecen sus propias categorías. Simplemente no puedes comparar los dos.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 19 de septiembre de 2020 de Billboard.

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