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Las voces principales de Zac Brown Bands My Old Man son imprecisas. Se recortan un puñado de palabras de Zac Browns; pierde aire al final de algunas frases; y simplemente se apaga el micrófono cuando repite el gancho al final de la actuación. Son los signos reveladores de un cantante que se atragantó con el tema, y ??Brown abraza la emoción.

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Eso es real, dice. Las canciones son cosas poderosas que realmente son, y la música me ayudó mucho en la vida. No sería el hombre que soy sin él. Una canción te hace sentir algo, y esa debería ser la regla.

Los sentimientos de Brown son genuinos, porque la historia detrás de My Old Man, el sencillo de rápido crecimiento de la banda, también es genuina. La línea de apertura Era un gigante establece una reflexión sobre el círculo de la vida de padres e hijos, el cantante recuerda la imposición del estatus de su padre durante sus primeros años en el primer verso y ve a su propio hijo verlo a través de la misma lente al final. . Incorpora el afecto de Brown por su padre biológico, Jim Brown, y por otro mentor: Rodney Shelton, un cuchillero que murió en 2015. El apodo de Brown para Shelton era Old Man, de ahí el título de la canción.

Heredé a muchas personas increíbles en mi vida, dice Brown. Otros papás me acogieron y fueron parte de mi viaje, así que tenía muchas cosas que decir.

Brown se tomó su tiempo para sacarlos. My Old Man fue escrito con los coautores de SESAC Niko Moon (Homegrown, Loving You Easy) y Ben Simonetti, sus compañeros de banda en el proyecto paralelo de pop/dance Sir Rosevelt durante varios meses en al menos tres lugares diferentes mientras daban forma a su álbum Elektra Welcome . Inicio , vence el 12 de mayo.

My Old Man comenzó en las primeras horas de la mañana después de un espectáculo cuando el autobús de los Browns rodaba por una carretera hacia su próximo destino. Se lanzaron con ese primer verso Era un gigante y tumbaron los dos primeros versos. El primer verso exploró los intentos de los niños de imitar a su padre; el segundo detalla un choque cuando el hijo adolescente se vuelve más desafiante. Cada verso terminaba en el anzuelo mi viejo.

La relación padre-hijo es una dinámica súper única, pero especialmente entre un padre y un hijo, dice Moon. Todos pensamos que era algo en lo que valía la pena dedicar tiempo y hablar en una canción.

Volvieron a tocar la canción en Key West, Florida, y escribieron la siguiente sección, que Brown llama el estribillo, aunque Moon y Simonetti piensan que es un puente. De cualquier manera, trae una nueva melodía, una sensación de ánimo y un aprecio por las manos callosas y los overoles polvorientos de los papás.

Simplemente había algo en esas [imágenes] que representaban esa era del hombre, dice Simonetti. Ya sabes, los tipos trabajadores que existieron durante la Gran Depresión y justo después.

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Lo terminaron en otoño durante un viaje a Alaska, estacionados en un lugar remoto que proporcionaba una atmósfera espiritual.

Estábamos sentados alrededor de una fogata en la cima de una montaña, recuerda Moon. Nos sentamos allí durante días, mirando una enorme bahía, y a la derecha estaba el océano y al otro lado de esta enorme bahía que tenía tal vez cinco millas de ancho estaba este tramo de montañas cubiertas de nieve. Fue un ambiente realmente épico en el que estar.

Fue allí donde cambiaron las tornas para el último verso y el estribillo o el puente, según tu perspectiva. Ahora soy un gigante, canta Brown, reconociendo que el niño que alguna vez fue pequeño se ha convertido en padre y puede ver lo difícil que fue el papel para él. El padre original de las canciones, como el Shelton de la vida real, está en el cielo, presumiblemente consciente del hombre en el que se ha convertido el cantante.

La línea Espero que esté orgulloso de quién soy, agrega Brown, esa es realmente la guinda del pastel.

Hubo lágrimas durante gran parte del proceso que condujo a esa emotiva interpretación vocal. Había tantas veces que estaba tocando la canción y comenzaba a ahogarse, y hacía que todos los demás comenzaran a ahogarse, recuerda Simonetti. Este tipo me ha hecho llorar 50 veces en los últimos seis meses y no he llorado tanto en 10 años.

Al regresar a Nashville, grabaron una demostración de la canción en Browns Southern Ground Studios, donde el cantante entregó lo que se convertiría en la emotiva voz final.

Esa fue una toma, por cierto, agrega Simonetti.

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Brown reprodujo la demostración para su padre en el automóvil durante un momento personal el Día de Acción de Gracias. Luego, Brown llevó a la banda de regreso a Southern Ground para la sesión maestra de seguimiento después del primero del año con el productor Dave Cobb (Chris Stapleton, A Thousand Horses), quien adoptó un enfoque minimalista al construir los instrumentos alrededor de la voz de la demostración.

Era una canción tan brillante que si tiraba el fregadero de la cocina, lo habría estropeado todo, dice Cobb. Toda la idea del disco y específicamente de esa canción es simplemente no estropearlo. Quieres sentir cada letra y cada emoción que estaba sintiendo cuando la cantó, así que todo lo demás que hay en la pista es solo un acompañamiento. Queríamos que se sintiera como si él tomara la guitarra y la tocara personalmente para ti.

Decidieron no usar batería ni percusión. Su parte de guitarra es tan percusiva, razona Cobb, mientras que el bajo y el piano de Clay Cook son casi imperceptibles cuando se cuelan durante el segundo verso. Las armonías de la firma del grupo con John Driskell Hopkins cantando el bajo, el violinista Jimmy De Martini en el medio y Cook en la parte alta proporcionan una intensidad clave en el coro. O puente.

A las partes que necesitaban más crescendo, les agregamos más voces y más partes, para hacerlas más poderosas, usando las voces como una orquesta, dice Brown. Los construyes en una canción justo cuando comienza a llegar al clímax y te hace sentir algo, luego tratas de mezclarlos donde no sobresalen.

Usaron el violín de De Martinis junto con un Mellotron para crear una especie de sección solista clásica, y cuando llegó la parte espiritual final, el sonido se combinó con el bajo y las notas bajas del piano para crear una textura oscura y poderosa.

Con el piano, ese tipo de cosa siniestra de la mano izquierda agrega peso, dice Cobb. No es el más elegante [jugar]. Simplemente agrega tamaño a la pista.

Brown tuvo que pensar en béisbol y otras ideas menos emocionales para escuchar la canción sin llorar cuando ZBB la reprodujo en la televisión nacional durante el programa previo al juego del Super Bowl el 5 de febrero, dos días después de que Elektra la lanzara a la radio a través de PlayMPE. Gracias a las sólidas ventas digitales, My Old Man saltó 49-10 en su segunda semana en la lista multifuente Hot Country Songs. Ahora ocupa el puesto 25 en esa lista y el 24 en Country Airplay en su sexta semana en las listas. Y con el Día del Padre a solo unos meses de distancia, está configurado para convertirse en la versión de este año de Leader of the Band de Dan Fogelberg, la canción que Brown consideró ideal mientras creaba My Old Man.

Traté de escribir canciones para papá antes, pero nunca me di en la cabeza, dice Brown. Siento que finalmente hemos escrito una canción que puede traducirse y hacer que alguien se sienta como esa me hizo sentir. Me alegro de que mi padre llegue a escuchar esta canción.

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